5 mentiras sobre el azúcar según la ciencia

29 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Anna Vilarrasa
El azúcar se ha convertido en el blanco de la alimentación saludable. ¿Podemos creer todo lo que se dice? Descubrimos 5 mentiras sobre el azúcar y lo que la ciencia dice de ellas.

Desde hace unos años, asistimos a un verdadero debate nutricional sobre el azúcar. Después de la guerra contra las grasas, el azúcar se ha convertido en uno de los principales protagonistas de la literatura sobre nutrición. Desvelamos algunas de las mentiras sobre el azúcar más populares que la ciencia se ha encargado de desmentir.

Es necesario dejar claras ciertas afirmaciones al respecto. De este modo podrás saber si el azúcar es un ingrediente que debe de formar parte de la dieta o, si por contra, lo debemos de restringir de la alimentación habitual. No te fíes de supuestos gurús, hazle caso a la ciencia. Aquí te presentamos lo que esta dice.

¿El azúcar es necesario para el organismo?

Una afirmación muy usada en la publicidad es que el azúcar es una sustancia necesaria para funcionar, sobre todo en los anuncios de productos azucarados para el desayuno. Dicen: “los alimentos ricos en azúcar son el combustible necesario para empezar el día con la máxima  energía”. ¿Seguro?

Si nos fijamos en lo que dicen las autoridades en materia de alimentación y salud, podemos decir que esta afirmación no es del todo cierta. En ningún caso se establecen cantidades mínimas recomendadas de azúcar; más bien, al contrario. Tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS), como la European Food Safety Authority (EFSA) o el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos establecen límites que no deben superarse.

El azúcar blanco no tiene valor nutricional y cuanto menos se consuma, mejor. Lo que necesitan nuestras células para funcionar es glucosa. Y esta la pueden obtener de distintos sustratos. Los más habituales son los carbohidratos, no solo el azúcar.

Según estas organizaciones, las fuentes más indicadas de carbohidratos serían:

  • Granos, preferentemente integrales.
  • Legumbres.
  • Frutas.
  • Tubérculos.
azucar platano

¿El azúcar moreno es mejor que el azúcar blanco?

Esta es otra de las mentiras sobre el azúcar más extendidas. Se basa en la creencia que el azúcar moreno, al igual que otros azúcares naturales, aporta nutrientes, a parte de endulzar la comida. Por lo tanto, podría parecer una mejor opción a la hora de elegir un edulcorante diario. 

El azúcar moreno de calidad ha sufrido un procesado menor que el azúcar blanco. Por eso, conserva una parte de la melaza que le aporta el tono marrón característico. La melaza posee algunos nutrientes como ciertas vitaminas y minerales, aunque en unas cantidades poco relevantes desde el punto de vista nutricional. Esto no lo convierte en una fuente de nutrientes.

Al contrario, también debemos ser cautelosos con el uso del azúcar moreno para endulzar bebidas, yogures, bizcochos, etc. La reacción del organismo es la misma y, por tanto, un alto nivel de consumo puede producir obesidad y caries, aunque sea azúcar moreno y se nos presente como más saludable. 

¿Los edulcorantes artificiales son inocuos?

La mala fama del azúcar y los productos azucarados ha hecho crecer exponencialmente la gama de productos ‘sin azúcar’ o ‘sin azúcares añadidos’. Sin embargo, la mayoría de ellos siguen siendo productos exageradamente dulces y la lista de edulcorantes utilizados es larga.

Los edulcorantes artificiales suelen ser bajos en calorías pero siguen endulzando productos alimenticios que, de esta forma, se convierten en más apetecibles y sabrosos. Pero hace tiempo que sus efectos negativos están bajo la lupa de la ciencia. El uso de alguno de ellos es, como mínimo, cuestionado, dada su posible relación con problemas de salud. 

Algunos estudios científicos los relacionan con la presencia de obesidad, síndrome metabólico y con alteraciones de  la microbiota intestinal. Además, no es seguro que sean una fórmula eficaz para ayudar a los diabéticos a controlar sus niveles de azúcar en sangre. 

La evidencia científica actual sugiere que la mejor opción es restringir la ingesta de estos químicos. Por lo menos, sería necesario limitar su consumo. La presencia en la dieta habitual de este tipo de sustancias podría ser a largo plazo tan perjudicial como el abuso de los productos azucarados.

Hiperfagia

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¿El azúcar es adictivo?

Esta es una de las últimas mentiras sobre el azúcar que ha aparecido. Las redes sociales están llenas de historias de personas que cuentan sus experiencias en el intento de dejar de consumir azúcar. De hecho, existen teorías sobre la capacidad adictiva del azúcar. 

Sin embargo, en una de las últimas revisiones de literatura científica sobre el tema, los autores concluyeron que “no existe ciencia suficientemente convincente sobre el potencial adictivo del azúcar”. De todos modos, una reciente investigación publicada en la revista British Journal of Sports Medicine confirma que en animales sí que es real esta adicción.

Algunos expertos en nutrición centran el problema de la posible adicción, no en el azúcar, sino en los alimentos ultraprocesados ricos en azúcares, grasas y sal. Estos alimentos están formulados para ser extremadamente palatables, lo que quiere decir que son comidas tan ricas que no podemos parar de comerlas.

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¿El azúcar provoca hiperactividad infantil?

Muchos padres empiezan a controlar el consumo de azúcar de sus hijos por el efecto que este puede tener en su comportamiento. Es habitual que, en las fiestas infantiles, los niños se vayan animando a medida que comen, generalmente dulces, y juegan con sus amigos.

Es natural que se establezca una relación de causa-efecto entre azúcar y comportamiento animado. Pero, ¿se trata solo del efecto excitante del azúcar? ¿Puede jugar también un papel el cansancio o el ambiente de juego?

Hasta el momento, no hay evidencia científica de que el azúcar cause hiperactividad en los niños que lo consumen. Sin embargo, algunos autores sugieren más investigación sobre un consumo elevado de azúcares añadidos de forma crónica. 

A pesar de todo, existen muchas razones para desaconsejar y reducir verdaderamente el consumo de azúcar en niños. Hay que tener en cuenta que, hoy en día, muchos superan las cantidades máximas recomendadas que evitarían problemas de salud, como caries dental y obesidad. 

Es necesario reducir el consumo de azúcar en la dieta

Ahora que ya conocemos mejor algunas mentiras sobre el azúcar, tendremos más argumentos para hacer buenas elecciones alimentarias. Recuerda que la mejor de las opciones resulta siempre limitar el consumo de este ingrediente, ya que su ingesta en exceso puede condicionar la aparición de enfermedades complejas a medio y a largo plazo.

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