6 síntomas de la meningitis que los padres no deberían pasar por alto

Debido a la diversidad de presentaciones de meningitis en niños pequeños, si sospechamos que los síntomas corresponden a la enfermedad, se le debe realizar al menor una punción lumbar para descartar complicaciones
6 síntomas de la meningitis que los padres no deberían pasar por alto
Maricela Jiménez López

Revisado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López el 09 febrero, 2021.

Escrito por Lorena González, 13 febrero, 2018

Última actualización: 09 febrero, 2021

En muchos casos, los síntomas de la meningitis pueden parecer producto de un malestar pasajero en primera instancia. Por eso mismo resulta tan importante vigilar su evolución y consultar con el pediatra qué hacer.

La meningitis se relaciona con la inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Los niños son más propensos a padecerla. De hecho, la evidencia científica revela que “en España, la incidencia anual de meningitis bacteriana en niños con edad comprendida entre un mes y 15 años es de 21,7/100 000, y aproximadamente seis de cada diez pacientes son menores de cinco años“.

¿Qué más hay que saber sobre la meningitis?

Tal y como indica un estudio realizado recientemente en Colombia, el diagnóstico de la meningitis bacteriana en niños no es fácil de realizar. Asimismo, indican que si bien hay síntomas muy comunes, existe un porcentaje de pacientes que solicita asistencia médica por síntomas inespecíficos, como palidez, dolor abdominal y rinorrea, lo que nos obliga a estar muy atentos al debut atípico de la entidad.

Teniendo esto presente, podremos entender la gran importancia que tiene no ignorar el malestar ni de dejar pasar la oportunidad de consultar con el pediatra.

Ahora veamos ahora cuáles son los síntomas de la meningitis que no deberíamos pasar por alto.

Dolor de cabeza agudo

1. Dolor de cabeza agudo

En los pequeños, el dolor de cabeza se presenta de manera insoportable. Algunas veces, el cuello del paciente suele verse afectado.

En el caso de los recién nacidos, es un síntoma característico la aparición de una protuberancia en la fontanela.

2. Dolor en la barriga, náuseas y vómitos

El dolor de barriga, las náuseas y los vómitos son síntomas que prevalecen durante el inicio de la enfermedad. A su vez, puede ser que el niño pierda el apetito, en parte respondiendo a una serie de molestos cólicos abdominales.

Aunque es cierto que estos síntomas pueden ser producto de un malestar pasajero (u otras enfermedades) lo ideal es vigilar su evolución y, en caso de no ceder, consultar con el pediatra lo antes posible. No es recomendable medicar al pequeño sin antes haber consultado con el profesional, pues al hacerlo, no solo se podría complicar el cuadro, sino que además se podrían ocultar síntomas que facilitarían realizar un diagnóstico adecuado.

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3. Fotosensibilidad

Otra afección que acompaña la meningitis es la fotofobia, también conocida como sensibilidad a la luz.

Al quedar expuestos a mucha luminosidad, la luz solar en especial, los ojos empiezan a llorarles. Asimismo, viene acompañada de náuseas y se agudiza el dolor de cabeza.

4. Rigidez en la nuca, uno de los síntomas de la meningitis

Si se observan las reacciones del niño durante la meningitis, este presentará una posición corporal fácilmente reconocible:

  • Mientras está acostado sobre su lado, mantiene la cabeza hacia atrás y las piernas flexionadas.
  • Al querer estirar el cuello, no puede debido a la rigidez.

5. Visión doble y fiebre

Madre midiendo la fiebre de su hija

Los niños sufren al enfocar la mirada en un objetivo, por lo que presentan visión doble de su entorno. La fiebre es el principal síntoma. El pequeño presenta espasmos y se queja del frío de manera constante.

Una vez la temperatura empiece a subir, es muy difícil poder controlarla. No obstante, como una fiebre siempre se puede presentar, es importante acatar el resto de señales.

6. Erupciones cutáneas

Las erupciones o brotes sobre la piel también suelen presentarse cuando se está padeciendo de esta enfermedad.

  • Para comprobar si es meningitis o no, solo debes tomar un vaso de vidrio transparente.
  • Presiónalo sobre la erupción y fíjate si empalidece el área. De ser así, no es meningitis.
  • Ahora bien, si la erupción conserva el mismo tono, lo mejor es consultar a un médico.

Esta es una enfermedad que no se debe pasar por alto. En el caso de los niños debemos mantenernos alerta de los síntomas y estados de ánimo.

Se recomienda llamar a una unidad de ambulancia para que haga un diagnóstico y, de ser positivo, trasladarlo hasta un centro médico para ser internado de inmediato. Cuanto antes reciba tratamiento, mejor.

¿Se puede prevenir la meningitis? ¿Cómo?

Vacunas Contra la Meningitis

Algunas formas de meningitis pueden “prevenirse” con la aplicación de vacunas. Algunas de las más comunes y disponibles hoy en día son las siguientes:

  • Antimeningococo.
  • Antihaemophilus.
  • Antineumococo.

Algunas de estas no están incluidas en el calendario de vacunas de las comunidades autónomas. Sin embargo, no hay certeza de que las vacunas mencionadas no ofrezcan una protección absoluta, ya que actúan exclusivamente en determinados antígenos de la cepa bacteriana.

¿Cómo se presenta la meningitis en los recién nacidos?

En el caso de los lactantes o infantes con infección meníngea este se exterioriza mostrándolos irritados, alterados o simplemente inapetentes. La fiebre es la primera señal, pero hay casos en los que la hipotermia también influye, así como la respiración agitada y las convulsiones.

Esta es una etapa delicada, pues al no estar el cráneo totalmente formado, las fontanelas o aberturas craneales pueden estar abombadas.

Suelen presentarse los signos meníngeos típicos cuando el pediatra los examina por la inmadurez del sistema nervioso central. Se puede apreciar manchas rojizas cuando se presenta meningitis por meningococo.

Debido a la diversidad de presentaciones de meningitis en niños pequeños, en cuanto se crea sospechar que los síntomas corresponden a la enfermedad, se le debe realizar al menor una punción lumbar para descartar.

Si el recién nacido presenta fiebre sin causa aparente, el especialista puede realizar la punción aunque no existan otros síntomas.

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