6 tipos de pescado que no debes consumir

Existen pescados con un alto contenido de grasa lo que da pie a que se acumulen niveles elevados de mercurio, convirtiéndose así en un alimento perjudicial para la salud.
6 tipos de pescado que no debes consumir
Eliana Delgado Villanueva

Revisado y aprobado por la nutricionista Eliana Delgado Villanueva el 14 Enero, 2019.

Escrito por Katherine Flórez, 04 Febrero, 2018

Última actualización: 24 Septiembre, 2020

Uno de los alimentos más saludables y deliciosos del mundo es el pescado. Además, suele ser el eslabón de la salud, argumento más que suficiente para médicos y profesionales en nutrición a la hora de recetar algún producto alimentario. No obstante, existen muchas cosas relacionadas con algunos pescados que son poco conocidas, y una de ellas es el mercurio. ¿Sabes lo que es?

El mercurio y el pescado

Con el paso del tiempo, diversas investigaciones se han encargado de confirmar la presencia de metales pesados en los organismos de los peces. Dentro de ellos sobresale el metilmercurio (compuesto orgánico derivado del mercurio). Como explica este artículo de la Revista Médica de Chile, sus efectos son alarmantes, por lo que se ha convertido en un problema de salud pública:

El mercurio tiene diversos efectos adversos sobre la salud y el medio ambiente; sus compuestos son sumamente tóxicos, especialmente para el sistema nervioso en desarrollo. Su nivel de toxicidad en seres humanos y otros organismos varía según la forma química, cantidad, vía de exposición y vulnerabilidad de la persona expuesta

Pescado en mal estado

El mercurio puede ser tóxico para los sistemas nervioso e inmunitario, el aparato digestivo, la piel y los pulmones riñones y ojos. –Organización Mundial de la Salud

Objetos como el plástico o elementos químicos fuertes son los encargados de contaminar a los pescados que terminarán en la mesa como un ingrediente más. Por otra parte, un elemento como el mercurio no puede ser procesado por el organismo humano: este se acumula hasta conseguir cantidades graves para el mismo.

Pescados que debes evitar consumir

Teniendo en cuenta la información sobre la contaminación de algunos pescados, también es importante conocer cuáles son los más afectados por el mercurio.

El Comité Consultivo de Lineamientos Alimenticios redactó un informe citado por el NY Times que reconocía “el riesgo de exposición al mercurio en ciertos tipos de alimentos marinos y advierte que las mujeres embarazadas, las madres lactantes y las mujeres que tienen planes de embarazarse deberían evitar ciertas variedades como el blanquillo, el tiburón, el pez espada y la caballa gigante, debido que tienen niveles elevados de mercurio”.

Atún rojo

Uno de los más vendidos por la industria pesquera es el atún, del que existen diferentes especies. En este caso, el atún rojo no debe consumirse de forma regular, advertencia especialmente importante para niños y embarazadas.

No obstante, en el caso de los adultos sanos, no existe mayor problema en incluir dicho pescado en la dieta. De hecho aporta ácidos grasos esenciales para la salud. Uno de ellos son los omega 3, según un estudio publicado en la revista Fitoterapia.

Visita este artículo: Empanada de atún con masa casera

Panga

Dentro de los pescados menos saludables a nivel mundial se encuentra el panga. Procede de Vietnam y posee gran acogida entre los comensales por su facilidad de ingesta. Y es que al no poseer espinas puede comerse con más tranquilidad y en filete, de la misma manera que el lenguado, pero es más económico. Sin embargo, su información nutricional es débil, comenzando por la poca cantidad de ácidos grasos omega 3 en su interior.

En cuanto al elemento dañino en cuestión, la panga está infestada por un herbicida llamado trifluoralina, el cual puede afectar la salud del ser humano y que, de hecho está prohibido en Europa.

Cazón

Es uno de los más comunes en la cocina española, incluso se utiliza como una variante más económica al pez espada. No obstante, su tamaño exagerado se presenta como una gran desventaja. Su grasa contribuye a acumular cadmio (metal nocivo) y mercurio, y además no aportan grandes beneficios nutricionales, por lo que evitar su consumo es lo más acertado.

Cazón

Caballa

La caballa suele ser ingerida con regularidad en muchas regiones, especialmente en restaurantes. A pesar de ello, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo declara como un alimento peligroso. ¿Por qué? Es uno de los cuales posee mayor cantidad de mercurio en su interior. 

No obstante, se trata de un pescado azul con un perfil lipídico beneficioso que puede ser consumido con ciertas restricciones en el caso de los sujetos adultos. Simplemente hay que intentar que no aparezca en la dieta mas de 1 vez por semana.

Tilapia

Si el pescado mencionado anteriormente es común (caballa), qué decir de la tilapia. Sin duda alguna es uno de los más atrapados, comercializados y consumidos. La tilapia se llega a comparar con el tocino debido a su alta cantidad de grasa. 

Esto le creó una mala fama durante el siglo pasado. Sin embargo, en la actualidad las recomendaciones frente al consumo de lípidos han variado. Se sabe con seguridad que la ingesta de grasa no influye en el perfil lipídico del organismo, según una investigación publicada en Nutrients.

Tilapia

No obstante, es cierto que los ácidos grasos de la tilapia son más susceptibles a la transformación espacial en tipo trans cuando se someten a las altas temperaturas. Por este motivo se aconseja no freír dicho alimento.

Emperador

En vida, el pescado emperador se alimenta de otros peces más pequeños gracias a su gran tamaño. Dicho factor lo convierte en un enorme almacén de grasa que da pie a reservar altos niveles de mercurio. Siendo tan alto su contenido lo más acorde es evitar su ingesta o la inclusión definitiva en la dieta.

En cualquier caso, puedes utilizar la guía calculadora de mercurio si tienes dudas al respecto y, por supuesto, hablar con un nutricionista.

Regula el consumo de pescados con mercurio

Que ciertos pescados tengan un contenido en metales pesados mayor que otros es una señal para moderar su consumo, sobre todo en el caso de las embarazadas. Sin embargo no se deben retirar totalmente de la dieta, ya que en muchos casos aportan ácidos grasos esenciales para el funcionamiento del organismo. Intenta no consumirlos más de 1 vez por semana.

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  • Raimann, X., Rodríguez, L., Chávez, P., & Torrejón, C. (2014). Mercurio en pescados y su importancia en la salud. Revista médica de Chile, 142(9), 1174-1180
  • Mori TA., Marine OMEGA 3 fatty acids in the prevention of cardiovascular disease. Fitoterapia, 2017. 123: 51-58.
  • Blesso CN., Fernandez ML., Dietary cholesterol, serum lipids, and heart disease: are eggs working for or against you? Nutrients, 2018.