9 propiedades de las hojas de laurel que no conocías

Para aprovechar los beneficios de las hojas de laurel para nuestra salud es importante que estas estén secas, ya que frescas pueden llegar a ser tóxicas.
9 propiedades de las hojas de laurel que no conocías

Escrito por Equipo Editorial

Última actualización: 16 septiembre, 2022

El laurel es un tipo de planta que sirve para condimentar platos. El aroma de las hojas de laurel es muy agradable, por lo que resulta un excelente acompañante de muchas comidas.

No obstante, las hojas de laurel también tienen propiedades muy beneficiosas para nuestra salud. Hoy descubriremos algunas de ellas que harán que esta planta se convierta en imprescindible en nuestra dieta.

Las hojas de laurel

De nombre científico Laureus nobilis, el laurel o lauro es un arbusto de la familia de las lauráceas. Su origen se encuentra en la zona mediterránea y, como ya sabemos, se usa tanto en cocina como remedio tradicional.

Entre todas las variedades que existen las más comunes son la turca (con hojas de forma ovalada) y las californianas (con las hojas más largas y estrechas).

Su uso como condimento en la cocina es habitual en los países de la cuenca del mar Mediterráneo y en América. Se suele añadir en sopas, guisos y estofados, tanto de carne, pescado y legumbres como de verduras.

La forma más común de emplear el laurel es con las hojas secas. Sin embargo también se pueden encontrar otras presentaciones como el aceite esencial o en comprimidos.

Gracias a la presencia de principios activos como el eugenol y el cineol, sus propiedades más reconocidas son a nivel digestivo. Pero el interés por esta planta se ha extendido a otros usos y posibles beneficios. 

Propiedades de las hojas de laurel

Las hojas de laurel, como bien mencionamos, tienen muchas propiedades. Hoy descubriremos 9 de ellas. Te recomendamos que no te pierdas la receta que te hemos preparado al final. Le darás mucha utilidad.

1. Reducen la ansiedad

Según este estudio, las hojas de laurel ayudarían a reducir la ansiedad gracias al compuesto químico del humo que se produce al quemarlas. Este acaba teniendo un efecto calmante tanto en el cuerpo como en la mente y se usa de forma tradicional en países como México. 

No obstante, no lo recomendamos, y mucho menos, sin haberlo consultado antes con un médico. Hay que tener cuidado porque inhalar este humo con regularidad puede llegar a provocar alucinaciones.

Mujer con ansiedad

2. Reducen la inflamación y favorecen la relajación muscular

Las hojas de laurel contienen eugenol. Este compuesto puede actuar como antiinflamatorio por lo que si sufrimos de algún tipo de inflamación será un remedio natural muy efectivo.

Así pues, gracias al uso de hojas de laurel puedes reducir la inflamación en todo tu cuerpo, y en especial, de las articulaciones.

Como tienen una acción vasoconstrictora ayudan a regular la circulación sanguínea y relajan los impulsos nerviosos. Son ideales si sufrimos migrañas o cefaleas. Incluso, pueden aliviar el dolor de cuello o de hombros.

Podemos utilizar el aceite para dar un masaje en las sienes o en el área que necesitemos. Además, cumple un importante rol como neuroprotector.

3. Fortalecen el sistema inmunitario

El eugenol, uno de los 81 compuestos que contiene el laurel también actúa como antioxidante y fortalece el sistema inmune. Valga resaltar que también tiene efectos citotóxicos, al eliminar células como las cancerosas.

Así pues, las hojas de laurel se pueden agregar a los platos. Esto también es recomendable en el caso de que estés resfriado. Eso sí, no las tragues enteras pues podrían quedar en el esófago o la hipofaringe, afectando el epitelio del intestino o causando asfixia.

4. Buenas para combatir la diabetes

diabetes

Según los datos arrojados tras una investigación llevada a cabo en Estados Unidos, el consumo de 1 a 3 gramos diarios de comprimidos de hojas de laurel podrían aliviar algunos síntomas que suelen aparecer entre las personas que padecen diabetes tipo II.

No obstante, antes de tomar cualquier tipo de suplemento o fuente de laurel más concentrada, es aconsejable consultar con un/a especialista. Y en caso de padecer diabetes, siempre preguntar al doctor o doctora que lleve nuestro caso.

5. Facilitan el buen funcionamiento del sistema respiratorio

Las hojas de laurel son una buena medicina para abrir tus vías respiratorias. Si sufres de asma o tienes problemas con las alergias te serán de gran ayuda.

Para ello, tendrías que respirar los vapores del aceite de las hojas de laurel. Eso sí, no te recomendamos, tal y como te decíamos antes, que lleves a cabo este remedio sin prescripción médica. Recuerda que la inhalación de laurel puede traer complicaciones.

6. Buenas para la piel

El aceite de laurel es muy adecuado para el cuidado de la piel. Se trata de un aceite que aporta vitaminas, minerales y antioxidantes, por lo que podrás dar a tu dermis el cuidado que merece. Asimismo, funciona muy bien como anticaspa y para la cicatrización de heridas.

7. Contra hongos y microbios

Además, tiene beneficios antiinflamatorios, antifúngicos y antimicrobianos. En esta dirección algunos estudios indican que actúa contra Escherichia coli, Listeria monocytogenes, Salmonella typhimurium y Staphylococcus aureus.

En otros usos, tiene propiedades pediculicidas contra piojos y liendres. Rara vez la aplicación directa del aceite sobre la piel ocasionaría enrojecimiento e inflamación pero siempre es preferible testar el producto en una zona poco sensible como el antebrazo y esperar 24 horas para observar posibles reacciones adversas.

8. ¿Ayudan a bajar la fiebre?

Se cree que, si estás resfriado, hacer vahos con aceite de laurel sería una buena solución, o que también podrías optar por aplicar cataplasmas humedecidas con este aceite sobre el pecho. Sin embargo, no existen estudios científicos que avalen su supuesto uso para ayudar a bajar la fiebre.

9. Propiedades digestivas

A nivel tradicional este es uno de los usos más extendidos de las hojas de laurel. Tanto en infusión como a través del aceite esencial.

Los síntomas más habituales que se tratan con esta planta son: hinchazón, gases, digestión pesada y eructos. Además también podría mejorar los espasmos intestinales y gástricos y la diarrea.

Algunos estudios llevados a cabo con animales confirman alguno de estos beneficios. En este estudio se comprobó que el extracto ejercía un efecto protector de la mucosa gastrointestinal.

Receta de aceite con hojas de laurel

Ahora que ya conoces algunas de las propiedades que tienen las hojas de laurel, vamos a compartir contigo una receta para hacer aceite de laurel.

Ingredientes

  • 1 cucharadita de hojas de laurel (5 gramos).
  • 1 taza de aceite de almendras dulces (que cuentan con una gran capacidad cicatrizante) (200 gramos).

Utensilios

  • 1 tarro de cristal con una capacidad de 200 mililitros.

Preparación

  • Lo primero que tendrás que hacer será lavar bien el tarro de cristal.
  • Después tendrás que introducir las hojas de laurel, asegurándote de que todas están bien limpias y secas.
  • Una vez tengas dentro las hojas de laurel, añade el aceite de almendras dulces.
  • Cierra bien y deja que macere durante 40 días.

Este aceite se puede aplicar en puntos concretos del cuerpo o realizar masajes para mejorar problemas como la migraña, la mala circulación o inflamaciones y heridas.

Para calmar y remediar molestias digestivas, respiratorias o fortalecer el sistema inmune, lo más adecuado es realizar una infusión con una o dos hojas de laurel y tomar una al día.

Posibles contraindicaciones y otros aspectos a tener en cuenta

Las hojas de laurel son un condimento seguro para la población en general siempre que su uso sea a nivel alimentario. Estas podrían incluso ser ingeridas aunque se trata de un producto bastante rígido, con los bordes afilados y que no se ablanda con la cocción.

Por este motivo – y para evitar un posible riesgo de asfixia – la mejor recomendación es retirar las hojas usadas antes de servir los platos y no comerlas nunca (ni enteras ni cortadas).Otra forma de poder disfrutar de sus beneficios es a través de las infusiones.

El laurel triturado o en comprimidos y que se ingiere para un uso medicinal, puede ser seguro en las cantidades recomendadas y por un período de tiempo corto.

En este caso siempre es aconsejable consultar con un/a especialista y no tomarlo nunca por cuenta propia. Algunas de las situaciones en las que debería evitarse son las siguientes:

  • Durante el embarazo y la lactancia, pues no existe información suficiente para saber si es seguro tomar estos complementos. 
  • En caso de padecer diabetes ya que puede interferir en el control del azúcar en sangre. Asimismo si se padece cualquier tipo de enfermedad, siempre es recomendable consultar con el médico antes de tomar cualquier tipo de suplemento o concentrado de plantas.
  • Tampoco antes de una cirugía por el efecto ralentizador sobre el sistema nervioso central. Combinado con la anestesia o con otros medicamentos durante la operación podría tener un efecto negativo.
  • Los suplementos de laurel podrían tener contraindicaciones con algunas mediaciones (para la diabetes, el dolor o sedantes) . Hay que ser prudente y siempre es preferible asesorarse antes de tomarlos.

Las hojas de laurel aportan mucho sabor y algunos beneficios para la salud

Agregar laurel en las comidas diarias es la forma más segura (y también sabrosa) de poder disfrutar de todas sus propiedades. Si bien se usa en cantidades pequeñas es un complemento diario a la dieta que a la larga puede ser beneficioso.

Si se considera tomar en forma de suplemento o infusión para mejorar alguna condición concreta, siempre es preferible consultar antes con un doctor o doctora y no usarlo nunca en sustitución del tratamiento pautado.

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