Alimentos congelados: todo lo que debes saber

02 Junio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Ariadna Álvarez Martínez
Congelar los alimentos aumenta la vida útil de los mismos, aunque también tiene efectos sobre sus cualidades organolépticas.

¿Qué debes saber sobre los alimentos congelados? La congelación de los alimentos es un modo de conservación que permite ralentizar la descomposición de estos, alargando su vida útil. Importante, detiene su deterioro, pero no lo corrige.

Una congelación más rápida genera cristales de hielo más pequeños y mantiene la estructura celular. De modo que, los alimentos congelados de forma correcta, son una opción que podemos incorporar en la compra y en la cocina. Veamos un análisis más detallado.

¿Qué desventajas conlleva la congelación lenta?

Tanto si el producto se ha congelado lentamente como si ha sufrido fluctuaciones de temperatura durante su almacenamiento, los cristales que se forman son grandes. Esto ha lugar porque extraen agua ligada a las proteínas de dichos alimentos, tal y como afirma un artículo realizado en el año 2016.

Hablamos de un agua que no es recuperable en el proceso de descongelación, de manera que se altera la textura del alimento así como su valor nutritivo. A su vez, este líquido que se pierde puede arrastrar con el nutrientes hidrosolubles, como alguna vitaminas.

alimentos en el congelador
Los alimentos pueden presentar ciertas alteraciones cuando se congelan lentamente. En muchos casos, además de cambiar su textura, también se altera su valor nutritivo.

¿Cambian las propiedades nutricionales de los alimentos congelados?

No. Las verduras ultracongeladas industrialmente mantienen las propiedades nutricionales de las verduras frescas, puesto que se procesan rápidamente tras su recolección, en su momento óptimo.

De  este modo, las vitaminas se pierden por calor, no por causa de las bajas temperaturas. A su vez, los minerales se malogran en parte por el corte y posterior lavado de los alimentos, y también en el agua de al hervirlos.

Los micronutrientes de los alimentos permanecerán intactos siempre y cuando congelemos antes de cocinar. Las pérdidas de nutrientes por la manipulación, cocinado y procesado previos a la congelación son irrecuperables.

Ver también: Los alimentos comunes que nunca hay que tomar

¿Entonces puedo congelar cualquier alimento?

Se puede congelar casi todo. No obstante, a veces, las texturas, los olores y algunos sabores se alteran tanto, que no es nada recomendable recurrir a este método. Por ejemplo:

  • Las carnes pueden mantenerse entre 3 y 12 meses, no más.
  • El fiambre y el embutido entre 1 y 2 meses.
  • El pescado azul menos de 3 meses.
  • El pan, entre 3 y 6 meses.
  • Las sopas, aproximadamente 60 días.
  • La mantequilla entre 3 y 6 meses máximo.

No hay que dejar de pensar que este proceso supone también una gran ventaja para organizar nuestras comidas semanales y, de este modo, poder llevar una dieta sana y equilibrada dentro de los ajetreados horarios que seguimos algunos días.

Alimentos congelados
Casi todos los alimentos se pueden congelar. Sin embargo, hay que tener en cuenta que muchos cambian demasiado en cuanto a textura y sabor.

4 reglas básicas sobre los alimentos congelados

  • No congeles nunca un alimento que ya ha sido descongelado. La repetición del proceso perjudicará las cualidades del alimento.
  • Usa envases apropiados que mantengan el producto aislado, ya que “un envase hermético es indispensable para proteger los alimentos de la deshidratación, de la oxidación y de la transmisión de olores”. Envases herméticos de cristal son la mejor opción.
  • El hecho de que haya dibujos en el exterior de los cajones puede ser muy útil; las divisiones ayudan a separar los alimentos para que no haya contaminaciones cruzadas mientras se congelan. Úsalos, será mucho más sencillo identificar también los alimentos dentro de un congelador ordenado. Otra buena opción para identificar tus productos congelados es usar etiquetas.
  • Sigue las instrucciones de tu congelador y asegúrate de que durante el proceso la temperatura es de, al menos, – 20 ºC constante.
  • Si congelas un plato cocinado, recuerda descongelarlo poco a poco, trasladándolo del congelador a la nevera la noche anterior a su consumo. Descongelar alimentos a temperatura ambiente puede aumentar el riesgo de contaminación, según un estudio publicado en la revista “Food Research International”.

No te pierdas: 7 fraudes alimentarios que debes conocer por el bien de tu salud

Consume alimentos congelados

La congelación supone un buen método de conservación de alimentos, ya que evita que se deterioren antes de tiempo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que puede causar alteraciones en cuanto a textura y sabor. Siempre que congelemos antes de cocinar, los alimentos mantienen sus propiedades. No obstante, hay que aplicar algunas reglas para que la congelación sea segura.

  • Kaale LD, Eikevik TM. Changes of proteins during superchilled storage of Atlantic salmon muscle (Salmo salar). J Food Sci Technol. 2016;53(1):441–450. doi:10.1007/s13197-015-1979-9
  • Titze Hessel C., Oliveira Elias S., Pedro Pessoa J., Mariano Zanin L., et al., Food safety behavior and handling practices during purchase, preparation, storage and consumption of chicken meat and eggs. Food Res Int, 2019.