¿Qué es la berberina y cuáles son sus beneficios?

Daniela Andarcia·
06 Noviembre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto al
05 Noviembre, 2020
Los beneficios principales de la berberina son reducir el colesterol y azúcar en sangre, facilitar la pérdida de peso y prevenir enfermedades cardíacas. Te mostramos otras de sus bondades y también los efectos secundarios.

Aunque la berberina está relacionada con el tratamiento de la diabetes y el control de los niveles de colesterol, tiene muchos otros beneficios. Es una sustancia química que se puede encontrar en diversas plantas como el bérbero europeo, la vara de oro, el sello de oro, la uva de Oregón y el filodendro.

También es conocida por facilitar la pérdida de peso, mejorar la salud cardiovascular y reducir la acumulación de grasa en el hígado. Descubre qué es la berberina, cómo puede mejorar la salud y sus posibles efectos secundarios.

¿Qué es la berberina y cómo funciona?

La berberina es un compuesto bioactivo que pertenece al grupo de los alcaloides y está presente en diferentes plantas, entre las que destacan la familia de arbustos Berberis. Es una sustancia de color amarillo que ha sido utilizada como tinte y tiene una larga historia en la medicina tradicional china.

Se ha demostrado que la berberina puede beneficiar a los distintos sistemas biológicos del cuerpo. Esto es posible ya que, después de ingerirla, ocurre la absorción y su transporte por el torrente sanguíneo. Una vez en las células este compuesto se une a otras moléculas y cambia, tal y como lo haría un medicamento.

Otra de las funciones de esta sustancia es activar una enzima que se encuentra en las células y es llamada proteína quinasa activada por AMP (AMPK). En general, esta enzima se encuentra en órganos como el cerebro, los músculos, los riñones, el corazón y el hígado y es importante en el control del metabolismo.

Planta berberina.
La berberina no se obtiene de una sola planta, sino que otros vegetales también contienen la sustancia como alcaloide.

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Principales beneficios de la berberina

La medicina tradicional china ha utilizado la berberina en el tratamiento de muchas dolencias. Te mostramos qué beneficios le atribuye la ciencia a esta importante sustancia química.

1. Reduce los niveles de azúcar en la sangre

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica en la que el paciente experimenta altos niveles de azúcar en la sangre, producto de una resistencia a la insulina o falta de ella. Estos valores elevados son capaces de dañar los tejidos y órganos causando graves problemas.

Un estudio publicado en Biochemistry and Cell Biology demostró que la berberina puede disminuir de forma significativa los niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2. Del mismo modo, una investigación publicada en Metabolism arrojó que puede ser tan eficiente como la metformina.

Otro estudio publicado en International Journal of Endocrinology evidenció que la berberina es capaz de disminuir la resistencia a la insulina, aumentar la glucólisis, disminuir la producción de azúcar en el hígado, retrasar la descomposición de los carbohidratos en el intestino y aumentar su número de bacterias buenas.

Finalmente, un estudio con 116 pacientes diabéticos publicado en The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism sugirió que consumir 1 gramo de berberina diario en ayunas puede reducir el azúcar en sangre en un 20 %. La misma investigación demostró que esta sustancia reduce la hemoglobina glicosilada en un 12 % y lípidos como el colesterol y los triglicéridos.

2. Ayuda a perder peso

La berberina también está vinculada con la pérdida de peso. Un estudio de 12 semanas con personas obesas demostró que tomar 500 miligramos tres veces al día se traduce en una pérdida de más de 2 kilogramos y un 3,6 % de grasa corporal.

Asimismo, otro estudio con 37 hombres y mujeres con síndrome metabólico arrojó que tomar 300 miligramos de berberina 3 veces al día reduce el índice de masa corporal (IMC) de 31,5 a 27,4 en solo 3 meses.

Para los investigadores, la pérdida de peso es producto de una mejora en las funciones de las hormonas reguladoras de la grasa (la insulina, la adiponectina y la leptina), así como la inhibición del crecimiento de sus células a nivel molecular. No obstante, aún es necesaria más investigación.

3. Reduce el colesterol y el riesgo de padecer enfermedades cardíacas

Una revisión de 11 estudios publicada en Planta Medica demostró que la berberina puede bajar el colesterol total en 0,61 mmol/L, disminuir el colesterol malo (LDL) en 0,65 mmol/L, reducir los triglicéridos en sangre en 0,50 mmol/L y aumentar el colesterol bueno (HDL) en 0,05 mmol/L.

Además, es capaz de reducir entre un 13 y 15 % los niveles de apolipoproteína B, una sustancia que representa factor de riesgo cardiovascular. Al mismo tiempo, inhibe la enzima PCSK9, lo que genera una disminución del colesterol LDL del torrente sanguíneo.

¿Qué otros beneficios aporta la berberina?

La efectividad de este compuesto contra la diabetes tipo 2 ha sido crucial para aumentar los estudios de esta sustancia. Además de los ya mencionados, estos son otros de los beneficios de la berberina, :

Niveles de azúcar en la sangre.
El uso más conocido y estudiado de la berberina es el que se refiere al control de la glucemia.

Dosis recomendada y posibles efectos secundarios

Dado que los efectos de la berberina pueden durar varias horas, es necesario distribuir la dosis recomendada en varias ingestas al día para obtener niveles sanguíneos estables. La forma más común es tomar 3 dosis de 500 miligramos, lo que se encuentra dentro del rango utilizado para estudios científicos.

Por su parte, los efectos secundarios se limitan a problemas de digestión como calambres intestinales, diarrea, flatulencia, estreñimiento y dolor de estómago. Además, si se está bajo medicación, se debe consultar con su médico antes de iniciar la ingesta.

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La berberina tiene múltiples efectos

La berberina es un compuesto bioactivo presente en distintas plantas y muy usado en la medicina tradicional china. Sus beneficios incluyen la reducción del colesterol y el azúcar en sangre, facilitar la pérdida de peso y prevenir el desarrollo de enfermedades cardíacas. Además, quienes deseen consumir esta sustancia como suplemento pueden ingerir entre 900 a 1500 mg por día.

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