Bradicardia: causas, síntomas y tratamiento

06 Febrero, 2021
Este artículo ha sido escrito y verificado por Medico Cirujano José Lapenta
¿Alguna vez has sentido que tu corazón no late con la misma fuerza y rapidez? Esta condición se conoce como bradicardia. En esta ocasión te contamos cuáles son sus causas y qué tratamientos ayudan a abordarlo.

Si el corazón late con una frecuencia más lenta de lo normal, hablamos de bradicardia. En condiciones normales, el ritmo cardíaco inicia cuando se genera un impulso eléctrico que, luego, es enviado por el nodo sinusal – también llamado «sinoauricular» -, ubicado en la aurícula derecha.

Dicho nodo es el encargado de establecer la frecuencia y el ritmo del corazón. Por ello, se considera una especie de «marcapasos». A veces, si las vías de conducción se dañan, o si existe una vía adicional, el corazón cambia de ritmo; por ende, puede latir muy rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o de forma irregular.

Estos latidos anormales se conocen como «arritmias» y pueden ocurrir tanto en las cámaras superiores (aurículas) como en las cámaras inferiores del corazón (ventrículos). En este caso, nos centramos en la definición de bradicardia y los tratamientos disponibles para la misma.

¿Qué es la bradicardia?

El término bradicardia hace referencia a una serie de condiciones en las que el corazón late con una frecuencia inferior a lo habitual. En particular, se dan menos de 60 pulsaciones o latidos por minuto.

Según un artículo de Trends in Cardiovascular Medicine, es un fenómeno normal en atletas jóvenes o como parte del proceso de envejecimiento o de una enfermedad. A su vez, se puede clasificar en función del nivel de la alternación dentro de la jerarquía del sistema de conducción cardíaco.

¿Qué es la bradicardia?
Si el corazón late con una frecuencia anormalmente baja, se habla de bradicardia.

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Causas de la bradicardia

La bradicardia puede ocurrir entre deportistas o en personas que entran en un estado de relajación profunda. Asimismo, es frecuente en pacientes con enfermedades del corazón o que están bajo ciertos tratamientos con medicamentos. Sus posibles causas, de acuerdo con la Clínica Mayo, abarcan lo siguiente:

  • Daños en el tejido cardíaco debido al envejecimiento.
  • Alteraciones en el tejido cardíaco por enfermedades del corazón.
  • Defectos congénitos cardíacos.
  • Infecciones en el tejido cardíaco.
  • Complicación de una cirugía cardíaca.
  • Descontrol de los niveles de potasio o calcio en la sangre.
  • Apnea obstructiva del sueño.
  • Enfermedades inflamatorias, como el lupus.
  • Medicamentos para los trastornos del ritmo cardíaco.

Principales síntomas

La forma de presentación clínica de las arritmias va desde los signos electrocardiográficos asintomáticos hasta una amplia variedad de síntomas. En el caso de la bradicardia, los más comunes son los siguientes:

  • Mareo o aturdimiento.
  • Desmayo.
  • Fatiga.
  • Dolor en el pecho.
  • Dificultad para respirar.
  • Confusión.

Es importante destacar que si los síntomas son graves, se debe indicar manejo farmacológico y la colocación de marcapasos de urgencia.

Complicaciones de la enfermedad

Sin un tratamiento oportuno, la bradicardia puede conducir a complicaciones en la salud. A continuación, detallamos las más relevantes.

  • Incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre (insuficiencia cardíaca).
  • Paro cardíaco repentino o muerte súbita.
  • Desmayos a repetición.
  • Cambios en la presión arterial (hipotensión e hipertensión).

Diagnóstico

Para establecer el diagnóstico de una bradicardia, es crucial encontrar una relación causal entre los síntomas y las diversas anomalías que pueden presentarse en el electrocardiograma (ECG). Dada la naturaleza intermitente e impredecible de esta condición, el proceso puede resultar difícil.

Es importante tomar en cuenta los antecedentes médicos, y realizar un ECG de superficie de 12 derivaciones. También se puede realizar un registro de holter de electrocardiograma (ECG Holter de larga duración) y una prueba de esfuerzo.

Tratamiento de la bradicardia

El tratamiento de la bradicardia debe limitarse a los pacientes en los que se ha documentado una clara correlación entre los síntomas y el ritmo. Los pacientes que son asintomáticos no requieren un tratamiento específico.

En general, la primera medida para el tratamiento de las personas sintomáticas es la suspensión de cualquier medicamento que enlentezca el ritmo cardíaco. Además, se procede a la intervención de cualquier condición subyacente relacionada.

En última instancia, cuando otros tratamientos no funcionan, el médico sugiere el implante de un marcapasos definitivo. De ser así, el profesional informará todos los detalles necesarios, como riesgos, beneficios y preparación para la colocación del mismo.

Tratamiento de la bradicardia
Si los pacientes rechazan la primera línea de tratamiento de la bradicardia, el médico puede sugerir la colocación de un marcapasos.

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Pronóstico

La progresión y el pronóstico de la bradicardia dependerá de diversos factores, como los siguientes:

  • La edad.
  • El tabaquismo.
  • El consumo de alcohol.
  • El uso de drogas recreativas.
  • Las enfermedades cardiovasculares coexistentes.
  • Las complicaciones tromboembólicas. 

La evolución natural de esta alteración es muy diversa y, a menudo, impredecible. Los pacientes con antecedentes de desmayos a causa de una bradicardia pueden continuar manifestándolos de manera recurrente.

La incidencia de muerte súbita es baja, y no parece que el tratamiento con marcapasos mejore la supervivencia total. Sin embargo, sí reduce la morbilidad.

En todo caso, resulta conveniente mantener un control médico regular, ya que las intervenciones adecuadas evitan complicaciones. El médico de cabecera o profesional en cardiología precisarán pruebas y tratamientos siempre que la alteración lo requiera.

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