Causas y síntomas de la rosácea

La rosácea es una enfermedad de la piel de la que no se conoce específicamente su origen. Genera enrojecimiento y su tratamiento, a veces, requiere fármacos sistémicos. Descubre más en este artículo.
Causas y síntomas de la rosácea
Leonardo Biolatto

Escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto el 18 mayo, 2021.

Última actualización: 18 mayo, 2021

La rosácea es una enfermedad que afecta sobre todo a la piel. Quienes la padecen la conocen bien, ya que el diagnóstico no es tan dificultoso y se suele realizar tempranamente, dado que los síntomas no pasan desapercibidos.

Se calcula que en el mundo hay presencia de rosácea en casi 2 de cada 1000 personas cada año. Este cálculo no es exacto y varía mucho entre diferentes regiones del globo. La verdad es que no existen registros confiables de rosácea. Mientras que algunos países reportan una prevalencia de menos del 1 %, otros han llegado a estimar más del 10 %.

Está claro que la enfermedad ataca la piel, provocando zonas rojas con visibilidad de los vasos sanguíneos a través de la epidermis. Además, a veces aparecen unos bultos rojos junto a las manchas.

En los niños no es muy frecuente, y más bien resalta el hecho de que tiene su pico de aparición en adultos, alrededor de las décadas de los treinta y cuarenta años. De esta parte de la población, las más afectadas son las mujeres y, entre ellas, las que poseen tez clara.

Criterios para el diagnóstico de la rosácea

Muchas otras enfermedades simulan los síntomas de la rosácea y pueden generar confusión en el momento del diagnóstico. Por esta razón, se han establecido criterios, fijados desde el año 2002, para que los médicos se atengan a ellos a la hora de confirmar la presencia de la patología.

Estos criterios diagnósticos se distinguen en primarios y secundarios. Entre los signos primarios de rosácea tenemos:

  • Eritema en la cara: coloración rojiza en algunas zonas.
  • Telangiectasias: presencia de arañitas vasculares.
  • Pápulas y pústulas: elevaciones de la piel con o sin pus.

Los signos secundarios son los siguientes:

  • Prurito: picazón.
  • Sequedad de piel.
  • Lesiones en los ojos.
  • Cambios en la nariz con agrandamiento de la zona.
La rosácea es una de las enfermedades más comunes de la piel
El diagnóstico de la rosácea suele ser oportuno, ya que sus síntomas estéticos son bastante evidentes.

Causas de rosácea

Como ya adelantamos, no se saben las causas reales que originan la rosácea. Es posible que se combinen cuestiones genéticas con algunos detonantes del ambiente que desaten la reacción en la piel.

Algunos estudios científicos han vinculado la rosácea con las alergias, sobre todo a los elementos flotantes del aire y a los alimentos. No quiere decir que la rosácea sea una forma de alergia, pero sí que hay un componente relacionado en la generación de las manchas.

También es notable que los pacientes con esta patología dermatológica tienen en mayor propoción de hipertensión y enfermedades metabólicas. Entre las mujeres es más frecuente un desbalance hormonal.

Los posibles factores gatillo de la rosácea son los siguientes:

  • Estrés.
  • Cosméticos.
  • Clima seco y ventoso.
  • Exposición a la luz solar.
  • Consumo de picantes y de bebidas alcohólicas.
  • Medicamentos con propiedades vasodilatadoras.

Síntomas

Claramente, el síntoma por excelencia de la rosácea es la mancha roja en la cara. Se suele ubicar en el centro del rostro, y va a cursa con pequeños vasos sanguíneos visibles a trasluz de la piel, como se ha indicado en diversos estudios.

Cabe destacar que estas manchas pueden o no estar acompañadas de protuberancias rojas, incluso pueden parecer acné y de allí una de las confusiones más comunes. Sin embargo, no se trata del mismo tipo de lesiones dérmicas. Además, no siempre las protuberancias contienen pus en su interior. Por ende, rośacea y acné no son lo mismo.

La rinofima es otra característica de la rosácea. Este término define a la nariz agrandada y colorada. También se conoce como nariz bulbosa y ocurre por el engrosamiento de la piel que la recubre.

Finalmente, un síntoma no tan habitual es el que afecta a los ojos. Los pacientes pueden padecer la forma ocular de la patología, donde los ojos son extremadamente secos y se hinchan los párpados.

Estadios de la enfermedad

No todas las rosáceas son iguales. La presentación varía según la persona que la padece y según el factor desencadenante. También la edad es capaz de modificar el curso de los síntomas. A todo esto hay que agregar que la misma enfermedad tiene diferentes estadios. Veámoslos a continuación:

  • Diátesis rosácea: es el primer estadio y tiene como característica el hecho de ser intermitente. Las manchas rojas no persisten en el rostro y desaparecen un tiempo para volver a aparecer luego.
  • Primer estadio: cuando los síntomas son persistentes, sin períodos de desaparición, se habla del primer estadio de la enfermedad. También deben haber telangiectasias.
  • Segundo estadio: a los síntomas anteriores se añaden las protuberancias y, a veces, las pústulas con secreciones.
  • Tercer estadio: es el más complicado de la enfermedad y tiene, además de lo antes señalado, nódulos en la piel.
Mujer con rosácea en el rostro
Los síntomas de la rosácea pueden variar en cada paciente. Además, la enfermedad puede evolucionar en varios estadios.

Descubre más: Qué es la cuperosis

Tratamientos para la rosácea

No se puede decir que exista un tratamiento curativo para la rosácea. Lo que se emplean son técnicas y fármacos para disminuir los síntomas y mejorar la estética del rostro.

La primera línea de tratamiento es con cremas que contienen metronidazol. Es la opción inicial en pacientes con estadios bajos de la enfermedad. Si esto no funciona, se opta por la vía oral con antibióticos –tetracicilinas- o con isotretinoína.

Para el rinofima está la posibilidad del láser de dióxido de carbono que arroja resultados prometedores en la disminución de la inflamación nasal. También se puede emplear láser y luz pulsada para las telangiectasias.

Así que, si bien es una enfermedad que afecta rotundamente la estética, debemos saber que se siguen investigando tratamientos. Es importante saber que no es una patología peligrosa, aunque sí molesta. Por ello es fundamental que, si tienes síntomas sospechosos de rosácea, consultes con un médico.

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