¿Cómo benefician las mascotas nuestra salud?

Aunque se requiere de cierto grado de responsabilidad, cuidar de una mascota implica también interesantes beneficios.
¿Cómo benefician las mascotas nuestra salud?
Maricela Jiménez López

Revisado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López el 19 marzo, 2021.

Escrito por Carolina Betancourth, 03 junio, 2014

Última actualización: 19 marzo, 2021

Las mascotas nos dan un motivo de alegría en cualquier momento. No solo por sus manifestaciones de cariño y apego, sino también por sus travesuras y ocurrencias en diferentes momentos. Gatos y perros son los más populares, y también los que con frecuencia invitan a sonreír o soltar una buena carcajada. Sin embargo, peces, hámsters y conejos no se quedan del todo atrás.

No todos los animales pueden llegar a ser buenas mascotas. Es decir, no todas las especies pueden adaptarse a vivir en un apartamento, una casa u otro tipo de espacio limitado. Muchos animales, aunque llamativos y adorables en aspecto, solo pueden desarrollarse y vivir plenamente en la naturaleza. Por ello mismo, es conveniente elegir una mascota con conciencia.

Un animal de compañía no es un juguete. Tiene necesidades y es esencial cubrirlas adecuadamente para que pueda vivir de la mejor manera posible a nuestro lado. No se trata solamente de darle comida, agua y bañarlo periódicamente. Se trata de brindarle el ejercicio que necesita, mantener un buen control veterinario, darle cariño, etc.

Los amantes de las mascotas saben lo importante que es velar por el bienestar integral de sus compañeros. Además, no dejan de resaltar la importancia que esto tiene incluso en su propio bienestar. ¡Sí, el cuidado de las mascotas no solo las beneficia a ellas sino también a nosotros!

El vínculo que creamos con nuestras mascotas se ha relacionado con diversos beneficios a nivel físico, emocional y social. Así lo señalan recientes revisiones como la elaborada por los profesores Takashima y Day. ¿Sientes curiosidad por saber más? En ese caso, sigue leyendo, pues a continuación repasaremos con mayor detalle cuáles son algunas de estas ventajas.

Beneficios de tener mascotas para la salud física

Actividades físicas que puedes hacer con tu perro

Mascotas y estilo de vida activo

Como se ve en la investigación de Kristýna Machová y su equipo, los dueños de animales suelen informar de niveles más altos de actividad física si los comparamos con aquellos que no tienen mascotas. Esto ocurre especialmente con los perros, ya que es necesario sacarles a pasear, que hagan ejercicio, tomen el sol o jueguen un rato.

Tal rutina repercute directamente en nuestro estilo de vida, el cual acaba siendo más “movido” de esta manera.

Mascotas y salud cardiovascular

Buena parte de los bondades que supone tener mascota se centra en los efectos favorables que se producen sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Según se recoge en una revisión llevada a cabo por la Universidad de Standford, existe evidencia de que quienes cuidan a sus perros son menos sedentarios y presentan niveles más bajos de presión arterial, colesterol y triglicéridos.

Beneficios de tener mascotas para la salud mental

Mujer con perro

Gestión del estrés y las emociones negativas

El citado estudio realizado por el Centro de Tecnología Cardiovascular de la Universidad de Standford también encuentra que las personas que atendían a sus animales de compañía, sobre todo perros, presentaban una respuesta más atenuada al estrés emocional.

De hecho, la propia mejora del estado de ánimo se relacionaba con la disminución de la actividad del sistema nervioso autónomo y, con ello, con la reducción de la presión arterial y las arritmias cardíacas.

Enfermedad mental crónica

Son muchos los hallazgos que demuestran el apoyo que las mascotas llegan a aportar a quienes experimentan de manera crónica un trastorno mental.

Por ejemplo, el artículo publicado por la profesora Helen Brooks y colaboradores destaca cómo los animales de compañía representan un valioso estímulo hacia la actividad para estas personas.

El soporte en estos casos también se basa en la oportunidad de controlar los sentimientos a través de la distracción y en la posibilidad de establecer interacciones seguras cuando las relaciones con los demás son limitadas o difíciles.

Beneficios interpersonales de tener mascotas

Apoyo social

En torno al 40 % de los dueños de mascotas recibe apoyo social, de una forma o de otra, a través de la red creada en la interacción con otras personas que tienen el mismo animal de compañía.

Así lo afirma la encuesta del grupo de la  profesora Lisa Wood, en la que se manifiesta que los perros, en particular, actúan como catalizadores facilitando las relaciones sociales, ya sea mediante contactos esporádicos o más continuados.

Desarrollo en la infancia

Existen algunos resultados que respaldan los beneficios educativos y cognitivos que para los niños puede suponer vivir con un animal de compañía.

En esta línea, un trabajo liderado por investigadores de la Universidad de Liverpool obtiene que es posible que la experiencia de tener mascota en la infancia mejore las habilidades para cambiar de perspectiva y la competencia social (por ejemplo, con comportamiento de juego).

¿Qué aprendemos de la convivencia con nuestras mascotas?

Como hemos visto, si nos comprometemos y somos contantes en la atención que les damos a nuestros animales, disfrutaremos de un estilo de vida más activo y saludable.

Esto también implica manejar el malestar emocional y las relaciones personales, aspectos en los que las mascotas llegan a influir en cierta medida.

Recuerda que las ventajas son numerosas y que pueden afectar a varios ámbitos vitales que, además, se encuentran interconectados entre sí.

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