¿Cómo podemos mejorar los síntomas de la osteoartritis?

Tú también puedes ayudar a reducir los síntomas de la osteoartritis mediante medidas terapéuticas sencillas en tu vida diaria. Descúbrelas y ponlas en práctica.
¿Cómo podemos mejorar los síntomas de la osteoartritis?
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Escrito por Equipo Editorial

Última actualización: 26 enero, 2023

La osteoartritis es una enfermedad del aparato locomotor que afecta, sobre todo, a la población adulta. Lo que ocurre es una degeneración paulatina del cartílago articular, la matriz extracelular y el hueso subcondral. Por fortuna, existen formas de mejorar los síntomas de la osteoartritis para aumentar así la calidad de vida de las personas afectadas.

Se trata de una enfermedad que se desarrolla lenta y de manera progresiva. Los signos y síntomas más comunes son dolor, tumefacción, rigidez, sinovitis, deformidad y ruidos articulares. En el caso de comenzar a sentir estos síntomas, es recomendable acudir al especialista para que realice un correcto diagnóstico y prescripción del tratamiento a seguir.

Tratamiento de la osteoartritis

El tratamiento para la osteoartritis no es único y dependerá de cada caso en particular. Por ello, lo mejor siempre será consultar con el especialista. De esta manera, el manejo de la enfermedad puede dividirse de la siguiente manera, según las recomendaciones avaladas por la Asociación Colombiana de Medicina Física y Rehabilitación:

  • Tratamiento médico.
  • Fisioterapia y rehabilitación.
  • Tratamiento quirúrgico.
Persona con dolor en la rodilla por osteoartritis
El dolor articular es uno de los principales síntomas de la osteoartritis, siendo la rodilla una de las articulaciones más afectadas.

Además, parece lógico que los pacientes con riesgo de padecer esta enfermedad modifiquen sus hábitos de vida con el objetivo de prevenir esta afección. Por ejemplo, algunos factores de riesgo son la obesidad, las lesiones de ligamentos o meniscos, algunas actividades laborales o actividades recreativas y las enfermedades de la cadera en la edad infantil.

9 recomendaciones para mejorar los síntomas de la osteoartritis en la vida diaria

A parte del tratamiento farmacológico, se recomienda realizar ciertas medidas terapéuticas sencillas en la vida diaria. Todas estas ayudarán a mejorar los síntomas de la osteoartritis, por lo que vale la pena aplicarlas, tal y como recomienda el siguiente artículo publicado en 2011 por la Revista Cubana de Reumatología:

1. Educación sobre la enfermedad

Es importante que los pacientes con enfermedades crónicas conozcan todo lo posible sobre ellas. En especial, a las personas que padecen osteoartritis se les ha de explicar la génesis y evolución de su padecimiento.

“Un meta análisis mostró que la educación logra una mejoría de 20 %-30 % en la sintomatología, similar a lo obtenido con el uso de antiinflamatorios no esferoidales”.

-Dinorah M. Prada (2011)-

Además, también es recomendable hacer hincapié en la progresión de la enfermedad, que suele ser lenta. Las personas afectadas piensan con frecuencia en que tendrán discapacidad y deformidades a corto plazo. Por ello, es bueno explicar que no siempre es así.

La educación de la persona afectada hará que puede aplicar las medidas preventivas adecuadas para retrasar su progresión. Así, los síntomas graves tardarán más en aparecer y se mejorará la calidad de vida a largo plazo.

2. Pérdida de peso

La obesidad es un factor de riesgo muy importante para la enfermedad. Al reducir de peso, se puede producir una disminución bastante notable del dolor. Incluso estudios, como el siguiente publicado en 2021 por varios investigadores de la Universidad de Harvard, demuestran que es uno de los pilares en el tratamiento.

Es por eso que disminuir de peso es recomendable para mejorar los síntomas de la osteoartritis. Si se padece obesidad o no se está en el peso ideal, entonces es bueno recomendar a las personas tomar un estilo de vida más saludable.

3. Ejercicio para los síntomas de osteoartritis

El ejercicio, como bien sostienen los resultados de un programa piloto desarrollado en Hong Kong, ha demostrado ser un beneficio claro en el control del dolor y la funcionalidad de ciertas articulaciones con osteoartritis, como en el caso de las rodillas. Por lo general, es recomendable caminar, nadar o ir en bicicleta. En cambio, deben evitarse las actividades de sobrecarga articular y contacto físico.

Por otro lado, existen varios ejercicios gimnásticos recomendados por los especialistas en reumatología. Los mismos se realizan con la articulación en descarga y son específicos para cada zona. Algunos ejercicios de movilidad son los siguientes:

  • Cervical: en posición erguida, se colocan los brazos caídos a los lados del cuerpo. Luego se elevan los hombros sin mover la cabeza, se mantiene esta posición por un par de segundos y se vuelve a la forma inicial.
  • Dorso: se inicia acostado boca abajo sobre una alfombra en el suelo. La persona debe colocar sus manos en la cintura y luego elevar la cabeza y el tronco hacia arriba lo máximo posible para volver a la posición inicial.
  • Lumbar: la persona debe estar acostada sobre la espalda con las rodillas flexionadas mientras apoya las plantas de los pies sobre el plano del suelo. Luego, debe elevar los glúteos hacia arriba, se mantiene así 1 o 2 segundos y vuelve a la posición inicial.
  • Rodilla: acostado boca arriba, la persona debe elevar la pierna, extendida por completo, y mantenerla así por un par de segundos para luego bajar de forma paulatina.
  • Cadera: la persona debe estar acostada boca arriba con las piernas extendidas. Luego, debe flexionar la rodilla sobre el muslo, y este último sobre el abdomen. La flexión debe realizarse según la capacidad de cada persona.

Este tipo de ejercicios de movilidad articular deben realizarse 2 o 3 veces todos los días. Es normal la presencia de molestias leves después de realizarlos durante la primera semana. No obstante, si el dolor persiste, no dude en consultar con un profesional de salud.



4. Terapia con calor

La aplicación de calor local en las articulaciones afectadas permite aumentar la circulación sanguínea, aliviar el dolor y relajar la musculatura. Se pueden emplear métodos caseros como las bolsas de agua caliente, la esterilla eléctrica o los fomentos calientes. Eso sí, debe evitarse la aplicación de compresas con agua muy caliente, ya que se puede lesionar la piel.

Por lo general, durante la fase de dolor articular se aplica calor local 1 o 2 veces al día durante 15 o 20 minutos. De igual forma, las visitas a los balnearios y las curas termales 1 o 2 veces al año son beneficiosas para mejorar las molestias.

5. Reposo y masajes

La osteoartritis es una enfermedad que cursa con fases intermitentes de dolor. Durante este periodo es recomendable no exigirle mucho al cuerpo y mantener un reposo relativo. En este sentido, se debe evitar cargar objetos pesados, estar de pie por mucho tiempo o seguir largas jornadas laborales.

Por otro lado, los masajes constituyen un medio auxiliar para fomentar el trofismo (volumen y masa) y la fuerza muscular. Los mismos deben ser realizados por profesionales y estar dirigidos a los ligamentos, los músculos y los tendones alrededor de la articulación (más que a la propia articulación en sí).

Múltiples estudios recientes, como el siguiente desarrollado en 2021 por la Universidad de Guayaquil, han demostrado que la terapia con masajes permite mejorar la realización de las actividades diarias en las personas afectadas. De esta manera, se logran mejorar los síntomas de la osteoartritis, así como la calidad de vida.

6. Medidas de protección articular

Por lo general, las personas que sufren osteoartritis de cadera, rodilla y columna lumbar deben emplear un calzado con suela de goma gruesa que permita absorber el impacto articular. Son recomendables los zapatos planos y se deben evitar los tacones altos.

Eso sí, según una investigación publicada en 2017 dentro de los Anales de Medicina Mexicanos, en el caso de llevar zapatos de tacón, hay que procurar que estos sean de 2 a 3 centímetros de altura para que actúen en el momento de aducción de la rodilla en varo durante la marcha.

Hasta hace poco se hablaba mucho sobre los zapatos diseñados para las personas con osteoartritis. Sin embargo, tal y como indica una investigación desarrollada en 2018 por una especialista de la Universidad de Georgia, se ha demostrado que no son efectivos.

En su lugar, los profesionales recomiendan evitar caminar por superficies duras e irregulares. Por eso es aconsejable desplazarse por la grama o la arena, ya que reduce la fuerza mecánica de impacto.



7. Higiene postural

Para cuidar la salud de las articulaciones y mejorar los síntomas de la osteoartritis uno debe evitar sentarse en muebles o sillones muy suaves. En este caso, son preferibles las sillas con respaldo recto para que la columna y la cadera mantengan una posición natural. Además, es recomendable dormir en camas planas sin reblandecimientos.

8. Instrumentos de apoyo

Uso de bastones para reducir los síntomas de la osteoartritis
El uso de bastones, andaderas y otros instrumentos de apoyo resultan de utilidad para mejorar los síntomas de la osteoartritis.

El uso, por ejemplo, del bastón en la mano contralateral a la articulación afectada, ya sea rodilla o cadera, es útil para disminuir la sobrecarga. Tanto es así que, según sostiene un estudio amparado por el Instituto Nacional de Rehabilitación de México, se produce una disminución de hasta un 60 % en el caso de la cadera; por lo que se alivia de forma significativa el dolor.

Incluso, múltiples guías internacionales para el manejo de la patología recomiendan su uso, como bien señala una revisión avalada por el Colegio Americano de Reumatología y Artritis en 2019.

Por otro lado, para paliar el dolor en la rodilla puede ser útil utilizar suelas con cuña. Otros instrumentos, como la rodillera, son también de ayuda en el caso de tener una dolencia de la tibia o el fémur, por ejemplo.

9. Compresas frías

Aunque suene contradictorio, el uso de compresas frías ayuda a mejorar los síntomas de la osteoartritis. Según estudio publicado por Cochrane Databe of Systematic Reviews, se demostró que la fuerza muscular, la flexión de la rodilla y el estado funcional mejoran después de masajes con hielo. Además, el edema y la hinchazón de rodilla también disminuyen.

Estas medidas no sustituyen los fármacos

Así pues, el tratamiento principal contra la osteoartritis suele ser la medicación con previa receta y consulta de un especialista. Sin embargo, para mejorar los síntomas de la osteoartritis puede ser bueno tomar estas medidas descritas según la dolencia que se presente.

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