Cómo prevenir la hepatitis B

Es importante saber que la hepatitis B se contagia por contacto con sangre u otros fluidos corporales. No se contagia por estornudos ni por contacto casual.
Cómo prevenir la hepatitis B
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 20 marzo, 2020.

Escrito por Thais Guillén Otero, 24 marzo, 2014

Última actualización: 20 marzo, 2020

Inflamación del hígado, cirrosis y cáncer son solo algunas de las consecuencias de una enfermedad que cobra cada vez más víctimas en el mundo entero: la hepatitis B.

Aunque es considerada una de las infecciones más comunes, no siempre se posee información precisa acerca de ella. Esto evita que se pongan en práctica ciertas medidas de prevención que pueden salvar la vida de muchas personas.

Conociendo la hepatitis B

Según un artículo de la Coalición de Acción para la Inmunización, la hepatitis B es una infección causada por el virus de la hepatitis B (HBV). Cuando este penetra en el cuerpo provoca una respuesta del sistema inmunitario que inflama y puede dañar seriamente el hígado.

Si el hígado no funciona correctamente, la persona puede morir en uno o dos días. Por eso, es importante que aprendamos a proteger dicho órgano de esta enfermedad.

Hepatitis

Al entrar en contacto por primera vez con el virus, la persona sufre una infección aguda. De forma general. los adultos se recuperan pronto de este proceso y desarrollan anticuerpos contra el virus que los vuelven inmunes a la hepatitis B.

Sin embargo, cuando el cuerpo no es capaz de luchar contra este agente infeccioso y el HBV permanece en la sangre durante más de 6 meses, el paciente es diagnosticado con infección crónica o hepatitis B Crónica, el estadio más grave de esta enfermedad.

Este último tipo de hepatitis es comúnmente observado en niños muy pequeños, cuyo sistema inmunitario no está lo suficientemente desarrollado para atacar al virus.

A pesar de todo esto, esta enfermedad puede no causar síntoma alguno, todo depende de la respuesta inmune que tenga el cuerpo. De hecho, es posible vivir con esta infección durante años sin saber lo que sucede, mientras el virus ataca silenciosamente nuestro hígado.

Si no se detecta y la enfermedad avanza, el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases señala que la hepatitis B puede provocar cirrosis (fibrosis del hígado), fallo o insuficiencia hepática, sangrado, coma, cáncer de hígado e incluso, la muerte.

Síntomas de la enfermedad

Si bien algunas personas no tienen síntomas y otras los evidencias meses después de haber estado expuestos al virus, podemos señalar los más habituales. Ante cualquiera de ellos debes acudir al médico para que te dé un diagnóstico preciso.

  • Semejantes a los síntomas de la gripe: Fiebre, fatiga, dolor muscular y pérdida el apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Ictericia (ojos y piel amarillos)
  • Estómago hinchado y dolor en el bajo vientre.
Hepatitis.

A pesar de todo esto, es importante saber que la hepatitis B no se transmite por tocar, abrazar o besar a una persona infectada, tamposo si esta tose o estornuda. En cambio, la hepatitis sí se transmite en los siguientes casos:

  • Contacto sexual con personas infectadas.
  • Uso de agujas infectadas (drogas, piercing, tatuajes, acupuntura).
  • Intercambio de artículos personales (cepillos de dientes, máquinas de afeitar).
  • Transmisión vertical de la madre al bebé durante el parto.
  • Transfusiones de sangre y trasplante de órganos.

¿Cómo prevenir la hepatitis B?

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos explica que la mejor manera de prevenir la aparición de esta enfermedad es mediante una vacuna. Esta vuelve inmune a la persona que la recibe contra el virus, permitiéndole el desarrollo de los anticuerpos adecuados.

La vacuna de la hepatitis B es considerada la más segura y efectiva creada hasta la fecha, sin embargo solo permite la prevención y no el tratamiento de la enfermedad. No obstante, existen otras medidas que puedes poner en práctica para reducir el riesgo de infección. Veamos algunos consejos que nos pueden ayudar:

  • Practica sexo seguro: utilizar preservativo, incluso cuando realizamos sexo oral, es importante para no entrar en contacto con sangre o fluidos infectados. Además, esto nos protegerá contra otras enfermedades.
  • Limpieza exhaustiva: si se derrama sangre, es necesario limpiarla con una solución de lejía, por ejemplo, y utilizar guantes protectores.
  • No compartas objetos personales: las agujas, máquinas de afeitar, cepillos de dientes, piercing o, incluso, los cortauñas no deben compartirse.
  • Usa agujas estériles: lo anterior no quiere decir que no podamos hacernos un tatuaje o piercing, sino que debemos cerciorarnos de que las agujas que se utilizan son estériles.
  • Seguridad durante el embarazo: tras el parto, es necesario asegurarnos de que el bebé reciba su dosis de la vacuna contra la hepatitis.
  • Cuidado al viajar a otros países: debemos consultar sobre las vacunas necesarias y algunos métodos de prevención para evitar el contagio.
Vacuna bebé

En conclusión, la hepatitis B es una enfermedad que puede generar graves complicaciones, motivo por el cual es muy importante conocer y poner en práctica diferentes acciones de prevención, entre las cuales destaca, por supuesto, la vacunación.

Ahora ya sabes cómo prevenir la hepatitis B, solo necesitas responsabilidad y precaución. Esperamos que este artículo te haya sido de gran ayuda y te permita desmentir algunas creencias sobre esta enfermedad.

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