¿Qué debería incluir un buen chequeo médico anual?

El tipo de chequeo médico variará según el sexo y la edad del paciente. Aunque hay exámenes que se deben realizar desde la primera visita, hay otros que dependen del estado de salud de cada persona.
¿Qué debería incluir un buen chequeo médico anual?
Carlos Fabián Avila

Revisado y aprobado por el médico Carlos Fabián Avila el 14 mayo, 2021.

Escrito por Yamila Papa Pintor, 01 enero, 2016

Última actualización: 14 mayo, 2021

Muchas personas aprovechan las vacaciones para ir al doctor y hacerse un chequeo médico completo. Sin duda, es una buena manera de comenzar o finalizar el año conociendo un poco más sobre el propio cuerpo y si es necesario hacer algún ajuste en los hábitos o iniciar un tratamiento para mejorar.

En este artículo, te explicaremos qué debería incluir esta visita al médico para que que tengas una idea y te animes a hacerlo de manera periódica. Por supuesto, ten en cuenta que lo que vamos a comentarte es una idea general y que existen algunas variables que pueden hacer que el chequeo sea más o menos específico. ¡Toma nota!

Prevenir es mejor que curar

Tipos de fimosis

Seguro que alguna vez has escuchado el famoso refrán: es mejor prevenir que curar. Y más allá de un dicho popular, es algo que se debería tener en cuenta para velar por nuestro bienestar. Pongamos a continuación un ejemplo para entender la importancia de esta práctica.

No es lo mismo tratar y crear un plan para mejorar una anemia que apenas comienza a causar cierta debilidad en el organismo, que intentar recuperarse de una que lleva meses sin ser tratada y ya ha dado pie a otras complicaciones.

En definitiva, la revisión médica es la mejor manera que tenemos para velar por nuestro bienestar así como para tratar distintas enfermedades a tiempo y evitar que nuestra calidad de vida se reduzca. Podría decirse que a partir de los 20 años ir al médico “corre por nuestra cuenta”.

Lógicamente, los cuidados y controles van cambiando su periodicidad a medida que vamos creciendo y envejeciendo. No obstante, queda claro que no importa la edad que tengamos, siempre debemos hacernos un chequeo general al menos una vez al año.

¿Qué debería incluir el chequeo médico anual?

Al chequearnos periódicamente podemos saber cómo estamos de salud, qué nos conviene mejorar en el día a día, qué debemos evitar y, por supuesto, qué debemos mantener en el tiempo para que nos siga brindando beneficios.

Muchas veces ocurre que una persona conoce su estado de salud, pero no sabe qué pruebas solicitar. Por supuesto, cada una depende del estado de salud, sexo y la edad de los pacientes. Un chequeo general debería incluir al menos lo siguiente:

  • Control de peso.
  • Electrocardiograma.
  • Marcadores tumorales.
  • Análisis de orina completo.
  • Control de presión arterial.
  • Radiografía de tórax de frente.
  • Ecografía abdominal, renal y tiroidea.
  • Prueba ergométrica de 12 derivaciones con oximetría.
  • Análisis sanguíneos para chequear ciertas funciones clave: hemograma completo, hepatograma completo, inograma, función renal, glucemia y hemoglobina glucosilada, perfil lipídico básico, perfil tiroideo, serología para infecciones virales.
  • Prueba de función respiratoria: espirometría con y sin broncodilatadores y curva flujo volumen con y sin broncodilatadores.

¿Cada cuánto hay que chequearse?

Los jóvenes de menos de 35 años que no presenten síntomas no deben dejar pasar más de dos años sin realizarse un chequeo, sobre todo si hay antecedentes de alguna enfermedad en la familia. Además de los ya citados, hay otros estudios de importancia que se deben tener en cuenta. Entre los más comunes están los siguientes.

De acuerdo con una publicación de Women’s Health, los exámenes anuales de los senos y la pelvis deben comenzar a partir de los 19 años y las pruebas de Papanicolaou a los 21 años. Es muy probable que el chequeo incluya lo siguiente:

  • Examen de los senos para detectar bultos, cambios en la piel o secreción del pezón.
  • Examen pélvico para revisar la vulva, la vagina, el cuello uterino, el útero, el recto y la pelvis, incluidos los ovarios, para detectar masas, crecimientos u otras anomalías.
  • Una prueba de Papanicolaou para descartar cáncer de cuello uterino.

Además de estos estudios, a partir de los 25 años aproximadamente, se recomiendan las ecografías mamarias. En tanto, pasados los 40 años se debe incluir una mamografía para detectar el cáncer de mama.

Examen de próstata

Los hombres mayores de 50 años deben realizarse el examen de próstata cada año. No obstante, si hay antecedentes familiares de cáncer de próstata, la recomendación de la Fundación Cáncer de Próstata es hacerlo desde los 40 años.

Pulmones

En el caso de las personas fumadoras o exfumadoras, es recomendable hacer revisiones periódicas. Lo mismo aplica para aquellos que trabajan con sustancias tóxicas o irritantes. La radiografía de tórax es la que se usa en estos casos.

¿Qué exámenes incluye un chequeo médico según la edad?

Los hombres suelen ser más reacios a ir al médico y controlar su salud. Por otra parte, las mujeres necesitan mayores chequeos según pasa el tiempo. Para ellas, a cada edad corresponde un grupo de análisis. Según un artículo de Columbia University Medical Center, estos son los que se podrían necesitar.

18 a 39 años

Los quistes en los ovarios son una patología frecuente de la población femenina. Descubre cómo se los puede tratar cuando es necesario hacerlo y qué complicaciones se derivan de la patología.

Siempre y cuando no haya sintomatología, los controles clínicos se pueden realizar cada dos años y en ellos se suelen revisar los siguiente ítems:

  • Peso y altura
  • Presión arterial
  • Control de colesterol (si existen factores de riesgo de lo contrario se hacen cada 5 años)
  • Examen de la piel para revisar lesiones o lunares que parezcan sospechosos
  • Exámenes de detección de enfermedades por antecedentes familiares
  • Examen de detección de diabetes (si hay factores de riesgo)
  • Vacunas
  • Examen de detección de depresión
  • Análisis de sangre
  • Examen de detección de infecciones de transmisión sexual (por solicitud del paciente)

Para las mujeres:

  • Papanicolaou.
  • Vacuna contra el VPH
  • Examen de mamas

Para los hombres:

  • Examen testicular

40 a 64 años

Los cambios hormonales son muy importantes en esta etapa, porque se pasa de la etapa fértil a la menopausia. Los mismos controles que antes se hacían cada dos años ahora se deben repetir anualmente; asimismo, se incorporan los siguientes:

  • Vacuna contra el herpes zóster (50 años en adelante)
  • Examen de detección de osteoporosis (50 años en adelante)
  • Vacuna contra la gripe
  • Examen colorrectal (50 años en adelante)
  • Colonoscopia (según el historial médico)
  • Examen de detección de cáncer de pulmón (anualmente para los fumadores)

Para las mujeres:

  • Análisis de sangre
  • Mamografía
  • Papanicolaou

Para los hombres:

  • Examen de próstata (50 años en adelante)

65 años en adelante

Médico sujetando mano de paciente con artritis.

En este grupo, los exámenes que antes eran opcionales ahora son recomendados para mantener un buen estado de salud. Los estudios recomendados son:

  • Examen de detección de cáncer colorrectal
  • Altura y peso (a medida que envejece, la reducción de la altura podría ser un signo de osteoporosis)
  • Prueba de detección de caídas
  • Examen de detección de depresión
  • Vacuna contra la influenza
  • Examen de detección de osteoporosis

Para las mujeres:

  • Prueba de detección de cáncer de cuello uterino (por lo general, a esta edad la prueba de Papanicolaou deja de ser necesaria si no se tienen antecedentes de cáncer de cuello uterino)

Para los hombres:

  • Exámenes de próstata

El chequeo médico sirve para detectar a tiempo algunas anomalías que si se tratan en sus etapas iniciales pueden dar resultados favorables, en la mayoría de los casos. A diferencia de lo que se cree, ir a ver a un especialista no es sinónimo de tomar medicamentos o seguir tratamientos costosos y dolorosos.

Tampoco es querer encontrar algo donde no lo hay. Simplemente, se realizan estos exámenes para asegurar que el paciente goza de buena salud. Como conclusión, si al cumplimiento de cada chequeo médico le sumamos una vida saludable, una dieta equilibrada y ejercicio periódico, tendremos menos posibilidades de enfermarnos.

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