Diferencias entre cáncer avanzado y cáncer metastásico

Es fundamental conocer las diferencias entre un tipo de cáncer y otro. Por norma general ambos son difíciles de erradicar.
Diferencias entre cáncer avanzado y cáncer metastásico
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 17 marzo, 2021.

Última actualización: 17 marzo, 2021

En vista de que el cáncer puede afectar casi a cualquier célula del cuerpo, pueden identificarse varios subtipos. Por otra parte, se puede diferenciar dos grandes categorías de cáncer. Hablamos del cáncer metastásico y el cáncer avanzado.

El término cáncer abarca diversas alteraciones que afectan a las células que forman un determinado tejido y que se reproducen de forma descontrolada, sin una muerte natural programada.

De momento, aún se desconoce la causa exacta de esta variación, pero podemos señalar una serie de factores de riesgo. Por ejemplo, la condición física, la exposición a elementos radioactivos o el consumo de sustancias tóxicas (como el tabaco).

Características del cáncer metastásico

Angiogénesis y cáncer

Las células cancerosas pueden separarse o desprenderse del tumor inicial (origen de la alteración), desplazándose por el tejido. En especial, son capaces de alcanzar y utilizar los aparatos circulatorios (tanto la sangre como la linfa) y viajar hasta otras regiones corporales.

De esta manera, las células malignas pueden invadir nuevos órganos y glándulas, y agravar la enfermedad. Sin embargo, pueden encontrarse nuevos tipos de microorganismos que los que se originaron en el tumor primario.

El proceso por el cual las células cancerosas afectan a nuevos tejidos recibe el nombre de metástasis. Por tanto, el paciente presentará un cáncer metastásico.

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Síntomas

Los signos que permiten identificar un cáncer de estas características varían en función de la localización del tumor original y las nuevas regiones afectadas. Es decir, los nuevos signos están asociados al nuevo subtipo de cáncer subyacente. Por ejemplo, si el cáncer afecta a:

  • Los huesos, el paciente sufrirá una gran facilidad de fracturas y otras alteraciones óseas.
  • Los pulmones, el sujeto padecerá falta de aliento o dificultad para respirar con normalidad.
  • El hígado, la ictericia (coloración amarilla) y la distensión del abdomen son frecuentes.
  • El cerebro, la persona puede sentir mareos o dolores de cabeza de forma continua.

Diagnóstico

Efectos de la quimioterapia en el organismo

En estos casos el paciente puede sentir nuevas molestias o durante una revisión se puede encontrar la metástasis. Estas pruebas incluyen la biopsia, el análisis de sangre y de orina junto a otras pruebas de obtención de imágenes. Por ejemplo, radiografías, resonancias magnéticas (RM), tomografía axial computarizada (TAC), entre otras.

Tratamiento del cáncer metastásico

Los procesos médicos a seguir son los comunes para este tipo de patologías. Por norma general, incluimos las intervenciones quirúrgicas, la radioterapia, la quimioterapia, la terapia dirigida, etc.

Características del cáncer avanzado

Características del cáncer avanzado

De acuerdo con los expertos de la American Cancer Society, tenemos que el cáncer avanzado es aquel que no tiene posibilidades de cura puesto que el tratamiento no puede eliminarlo completamente. Asimismo, podemos diferenciar dos categorías de esta enfermedad:

  • Cáncer avanzado localizado. Solo aparece un tumor, el abultamiento original del trastorno que no puede ser controlado como es debido. Por norma general se adopta esta categoría si el tumor presenta un gran tamaño o está próximo a órganos vitales.
  • Cáncer avanzado metastásico. La enfermedad se ha propagado a otras regiones corporales por el proceso de metástasis. Por tanto, el trastorno presenta las propiedades asociadas al subtipo de cáncer formado. Ninguno de los dos tumores formados pueden ser tratados correctamente.

Por otra parte, los síntomas o señales que aparecen con más frecuencia asociados a esta patología son los siguientes:

  • Debilidad, cansancio o fatiga.
  • Dolor e hinchazón de las regiones alteradas.
  • Pérdida de peso en un periodo limitado de tiempo (sin haberlo deseado).

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza mediante una serie de exámenes médicos. Incluimos tanto exámenes físicos como en laboratorio (biopsia, análisis de sangre, por obtención de imágenes de las zonas alteradas etc.).

Tratamiento del cáncer avanzado

Quimioterapia tópica

Aunque no existe una forma eficaz de eliminar por completo esta afección, existen distintas pautas a seguir para aliviar los síntomas e intentar ralentizar su evolución. Estos métodos incluyen los tratamientos tradicionales, es decir, aplicación de cirugía, inmunoterapia, quimioterapia, radioterapia, etc.

La Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) pone a disposición del público varios servicios gratuitos (de orientación médica y de enfermería, atención psicológica, atención social y acompañamiento) para pacientes oncológicos y familiares. Puedes consultarlos en el siguiente enlace.

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