¿Cuáles son las diferencias entre el karate y el taekwondo?

El karate y el taekwondo son dos artes marciales que, aunque tienen puntos en común, muestran claras diferencias. Descúbrelas en este artículo.
¿Cuáles son las diferencias entre el karate y el taekwondo?
Eva María Rodríguez

Escrito y verificado por la instructora fitness y yoga Eva María Rodríguez el 03 Marzo, 2021.

Última actualización: 03 Marzo, 2021

El karate y el taekwondo son dos artes marciales de práctica habitual que, a simple vista, pueden ser difíciles de diferenciar. De hecho, tienen algunas similitudes. Pero no son lo mismo.

Ambas disciplinas enfatizan la autodisciplina y un alto código de conducta personal. Además, comparten su aspecto competitivo. Sin embargo, aunque son de origen japonés, el taekwondo es un estilo de lucha milenario y el karate es una disciplina que surgió hace solo unos cuantos cientos de años, derivada del kung fu chino.

Cabe destacar que, a pesar de las similitudes, las posturas y los movimientos específicos difieren significativamente entre el taekwondo y el karate.

Origen e historia

El taekwondo, también conocido como tae kwon do, es un arte marcial coreano caracterizado por su énfasis en las patadas a la altura de la cabeza, las patadas de salto y giro y técnicas de patadas rápidas. Como arte marcial, existe en Corea desde hace más de 2300 años.

En sus inicios, el taekwondo era un arte marcial de defensa sin armas o desarmado. Se conocía como subak. El estilo que le dio origen fue el taekkyeon. En aquel momento había en Corea tres reinos rivales que entrenaron a sus hombres en el combate sin armas.

Sin embargo, los japoneses, cuando invadieron Corea a principios el siglo XX, prohibieron las artes marciales coreanas, aunque algunos grupos siguieron practicándolas en secreto. Además, por diferentes motivos, se ramificaron los estilos. No obstante, gracias una conferencia realizada en 1955 se fusionaron en una forma de enseñanza uniforme.

Como curiosidad, señalamos que tae significa ‘destruir con los pies’, kwon significa ‘golpear o destruir con la mano’ y do significa ‘camino’. Por lo tanto, taekwondo se puede traducir como ‘el camino del pie y el puño’.

Por otro lado, el karate se desarrolló hace cientos de años en las islas Ryūkyū (Japón), lo que hoy conocemos como Okinawa. Surgió a partir del kung fu chino.

Su origen data del siglo XVI, cuando en 1600 Japón ocupó por la fuerza Okinawa y confiscó todas las armas. Los habitantes del lugar lucharon con sus manos y pies desnudos, pues no tenían otra cosa.

En cuanto a su significado, karate significa ‘mano vacía’. Es probable que el término esté relacionado con el origen de la disciplina, como un sistema de autodefensa que se basa en el uso efectivo del cuerpo desarmado.

Karate y taekwondo no son lo mismo.
Si bien no son iguales, hay aspectos que tienen en común ambas prácticas y que pueden prestarse a confusión entre los que no las practican.

Estilo de pelea y técnicas

El karate es un arte marcial basado en puñetazos, patadas, golpes de rodilla o de codo y técnicas con las manos abiertas. Esta disciplina también incluye técnicas de bloqueo, como paradas y algunas proyecciones (derribos). En cuanto a los movimientos, son nítidos y lineales.

Por su parte, el taekwondo enfatiza más las técnicas de patadas. No obstante, el entrenamiento es completo e implica el aprendizaje de puñetazos, golpes con las manos abiertas, derribos, lanzamientos y bloqueos de articulaciones.

Cabe destacar que en taekwondo el estilo tradicional para comenzar es con brazos juntos, mientras en que karate consiste en rectos contra el torso, las manos justo debajo de la cintura y arco ejecutado doblando el torso hacia abajo, mientras se mantiene la mirada en el oponente.

Las diferencias entre el karate y el taekwondo en competición

En competición, las diferencias entre el karate y el taekwondo se ven a simple vista. En el segundo se usa caso y protector de pecho, mientras que en el primero no hay ningún tipo de protección.

Además, aunque hasta el momento las dos artes marciales tenían la consideración de deportes olímpicos, el karate ya no estará presente como tal en los Juegos Olímpicos de París 2024.

En los torneos tradicionales de karate, los puñetazos y las patadas ganan la misma cantidad de puntos, por lo que los participantes harán la misma cantidad de ambos movimientos. Sin embargo, en taekwondo se obtienen más puntos por patadas que por golpes.

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Aspectos en común del karate y el taekwondo

A pesar de las diferencias entre el karate y el taekwondo, ambas disciplinas tienes algunas similitudes. Las más relevantes son las siguientes:

  • Se enseñan en un dojo.
  • En ambas disciplinas se usan y tienen uniformes similares, generalmente blanco y de algodón ligero para facilitar la movilidad y la flexibilidad.
  • Se rigen por algunas de las normas tradicionales.
  • Ambas disciplinas hacen hincapié en el respeto hacia los profesores y compañeros.
  • Las técnicas utilizadas, tanto en taekwondo como en karate, son parte de un conjunto de formas coreografiadas que se conocen como kata en el segundo y poomsae en el primero.
  • Ambas disciplinas facilita el desarrollo de habilidades y cualidades, como la paciencia, la autodisciplina y la confianza en uno mismo, tanto para niños como para adultos.
Práctica de taekwondo.
El taekwondo, visualmente en las competencias, se distingue por el uso de protectores.

Artes marciales con características particulares

Una vez analizados estos datos, vemos que las diferencias entre el karate y el taekwondo son muy evidentes, en especial en televisión. Sin embargo, si las vemos en acción en una película es probable que no sea tan fácil notarlas. 

No obstante, es siempre interesante conocer cuáles son las características propias de cada una de estas artes marciales, así como sus puntos en común.

Y si al terminar de leer este artículo te estás preguntando cuál es el arte marcial que practicaba Bruce Lee, tienes que saber que ni uno ni otro. Bruce Lee hacía wing chun gung fu y terminó creando su propio estilo de combate: el jun fan gung fu

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