Dolores de cabeza crónicos diarios: todo lo que necesitas saber

Los dolores de cabeza son uno de los principales motivos de consulta en la práctica clínica. Pueden ser incapacitantes.
Dolores de cabeza crónicos diarios: todo lo que necesitas saber
Mariel Mendoza

Escrito y verificado por la médica Mariel Mendoza.

Última actualización: 14 septiembre, 2022

Los dolores de cabeza crónicos diarios son un conjunto de desórdenes caracterizados por la recurrencia de cefaleas, por al menos 15 días al mes, durante 3 meses o más al año, más de 4 horas por jornada. Aproximadamente, 3 al 5% de la población mundial tiene dolores de cabeza todos o casi todos los días.

De modo que las jaquecas son el principal motivo de consulta por un síntoma neurológico en la práctica clínica.

La presencia de dolores crónicos diarios pueden incapacitar a una persona, debido a que afecta su calidad de vida y salud mental. Al igual que causa impedimentos físicos, sociales y de funcionamiento laboral. Se estima que alrededor del 90 % de los pacientes con dolores de cabeza crónicos diarios tienen problemas psiquiátricos coexistentes.

¿Cuáles son los dolores de cabeza crónicos diarios?

Como ya adelantamos, son aquellos dolores de cabeza que aparecen 15 días o más por mes, durante más de 3 meses en un año. De esta forma, el concepto aplica a cualquier tipo de cefalea que acontece casi a diario o diariamente.

Incluye una gran variedad de subtipos:

  • Hemicránea continua.
  • Cefalea en racimos.
  • Migraña transformada.
  • Cefalea tensional crónica.
  • Hipertensión intracraneana idiopática.

La migraña transformada y la cefalea tensional crónica son las más frecuentes. Por su naturaleza recurrente, son incapacitantes. La intensidad interfiere con el trabajo y el sueño.

Los factores de riesgo asociados son los siguientes:

  • Sexo femenino.
  • Obesidad.
  • Abuso de cafeína.
Migraña en una mujer con dolor de cabeza crónico.
La migraña es conocida de varias mujeres. Su recurrencia afecta las actividades cotidianas.

Primarios y secundarios

Los antes mencionados son los dolores de cabeza crónicos diarios primarios (o verdaderos). No están provocados por otra afección ni se relacionan a cambios funcionales o estructurales. Se subdividen en los de corta y de larga duración.

Los secundarios son provocados por otra afección. Se desencadenan por alguna alteración fisiológica e incluyen aquellos causados por el abuso de analgésicos (incluidos los de venta libre).


Lo que no se te puede escapar de la Cefalea tensional


Causas de los dolores de cabeza crónicos diarios

La causa de los dolores de cabeza crónicos diarios primaros no se conoce bien, debido a que no hay un único origen. Sin embargo, en los secundarios pueden encontrarse afecciones como las siguientes:

  • Inflamación de los vasos sanguíneos (o vasculitis) del sistema nervioso central y sus alrededores: se incluyen el accidente cerebrovascular, la urgencia hipertensiva y la presencia de un aneurisma cerebral.
  • Inflamación de los nervios (o neuralgia): en particular, del nervio occipital o del nervio trigémino.
  • Infecciones: meningitis, sinusitis.
  • Alteraciones de la presión intracraneal: disminución o aumento.
  • Presencia de una lesión ocupante de espacio.
  • Posterior a una lesión cerebral traumática.
  • Trastornos del descanso: apnea obstructiva del sueño.

El uso de analgésicos, incluidos los de venta libre, cuando se toman por más de 2 días a la semana o 9 jornadas por mes, aumenta el riesgo de padecer dolores de cabeza por efecto rebote.



El tratamiento de los dolores de cabeza crónicos diarios

El tratamiento de los dolores de cabeza crónicos diarios depende de si son de causa primaria o secundarios. En los primeros, el médico se enfoca en prevenir la aparición del dolor. En caso de los segundos, el abordaje apunta al origen.

Para prevenir su aparición se emplean varios fármacos:

  • Antidepresivos tricíclicos (como nortriptilina) o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (como fluoxetina), que además ayudan con la depresión, la ansiedad y los trastornos del sueño asociados.
  • Betabloqueantes, como atenolol, metoprolol y propanolol.
  • Anticonvulsivantes, como topiramato y divalproato sódico.
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs).
  • Inyección de toxina botulínica (de especial utilidad en aquellas personas que no toleran la medicación diaria por vía oral).
Antidepresivos para dolores de cabeza crónicos diarios.
Los antidepresivos pueden contribuir a mejorar síntomas asociados de salud mental.

¿Cuándo se debe acudir al médico?

Se debe acudir al médico en caso de que los dolores de cabeza crónicos diarios reúnan las siguientes características:

  • Sean incapacitantes.
  • Empeoren o cambien de patrón.
  • Requieran una dosis mayor de analgésicos de venta libre a la recomendada.
  • Se acompañen de otros síntomas, como fiebre, rigidez en la nuca, desorientación, convulsiones, dificultad para hablar, visión doble o pérdida de la fuerza muscular.

Los dolores de cabeza crónicos diarios requieren de una atención médica pronta. No obstante, para disminuir la intensidad o la frecuencia hasta el momento de la evaluación profesional, se deben evitar los desencadenantes.

No hay que automedicarse ni tomar analgésicos de venta libre por más de 2 días a la semana. Como alternativa al acetaminofeno o el ibuprofeno, se puede recomendar el naproxeno.

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