¿Cuáles son los efectos de la radiación solar en la salud?

Edith Sánchez·
30 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médica Elisa Martin Cano al
24 Julio, 2020
Los efectos de la radiación solar en la salud van desde lesiones en la piel leves hasta contribuir al desarrollo de cáncer o provocar desórdenes en el sistema inmune. Lo más adecuado es tomar medidas de precaución que te comentamos aquí.

El sol, la estrella más cercana a la Tierra, ha sido motivo de poesías, sueños y también estudios. Su luz permite que exista el día y que nos calentemos, estimulando el desarrollo de la vida. Sin embargo, no todo es buena noticia con respecto a este astro, puesto que los efectos de la radiación solar en la salud no son siempre positivos.

La energía que emite el sol se distribuye en forma de radiación, pero no toda la que produce llega hasta la Tierra, pues buena parte de ella es absorbida por la atmósfera. Sin embargo, la que alcanza la superficie es causante de diversas afecciones que van desde la insolación hasta el cáncer de piel.

¿Cómo es la radiación solar?

La radiación producida por el sol es de varios tipos. Sin embargo, hay dos que son las más incidentes. Primero está la radiación infrarroja, que es de baja intensidad energética y escaso poder de penetración a través de la piel.

Por lo anterior, este tipo no suele ser responsable de problemas cutáneos. Es más, produce la sensación de calor y estimula la circulación sanguínea, así como favorece la termorregulación y provoca sudoración.

De otro lado está la radiación ultravioleta (UV), de menor llegada a la Tierra, pero con mucha capacidad para penetrar las capas internas de la piel. De acuerdo con el tipo de radiación UV del que se trate, puede ser que simplemente produzca un bronceado más o menos intenso, o bien que provoque lesiones.

Mujer con lentes de sol
La radiación solar dañina es la ultravioleta, capaz de penetrar la dermis.

El sol y la salud humana

Si bien la exposición al sol favorece procesos como la síntesis de vitamina D, en exceso puede afectar de manera negativa la salud humana. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido acerca de los efectos adversos de la radiación solar.

La OMS ha indicado que algunos de los efectos negativos son los siguientes:

  • Mayor probabilidad a desarrollar cáncer de piel.
  • Quemaduras solares de diferentes grados.
  • Envejecimiento prematuro y acelerado: los rayos solares pueden favorecer la formación de radicales libres y producir daños irreversibles en moléculas y estructuras celulares del organismo.
  • Enfermedades oculares de diversos tipos, entre ellas las cataratas.

Otros daños potenciales de la radiación solar tienen que ver con la ineficacia del sistema inmune:

  • Alteración de las funciones de las células presentadoras de antígenos: estas son un grupo de células del sistema inmune que influyen en la respuesta correcta de este.
  • Incremento de la formación de citocinas: las citocinas estimulan o disminuyen la respuesta del sistema inmune. Se trata de mediadores que reducen o multiplican el efecto de defensa, de acuerdo a las necesidades del ambiente y de las infecciones por agentes externos.
  • Modificaciones en la recirculación de linfocitos: los cambios en este proceso también pueden afectar la respuesta innmune, puesto que cambian las vías y rutas de distribución de estos glóbulos blancos en los tejidos.
  • Activación de los linfocitos T: estas células de defensa protegen al cuerpo de las infecciones y ayudan a combatir el cáncer. Si se activan de manera equivocada, provocan respuestas fuera de sitio que podrían derivar en patologías.

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Efectos de la radiación solar en la salud de la piel

Uno de los efectos más considerables de la radiación solar en la salud es el cáncer de piel. Las diferentes patologías oncológicas cutáneas han ido en aumento en los últimos 50 años, lo que parece estar relacionado con los agujeros en la capa de ozono, la cual tiene la función de filtrar los rayos solares.

El fotoenvejecimiento (envejecimiento prematuro de la piel) es otro de los daños que el sol, tomado en exceso, puede causar sobre la dermis. Este efecto de la radiación solar en la salud se manifiesta a través de elastosis cutánea en las zonas que han estado más expuestas al sol (rostro, cuello, escote), además de engrosamiento, sequedad y arrugas profundas.

Una piel fotoenvejecida mostrará manchas y zonas hiperpigmentadas, pues ha sufrido una alteración de los melanocitos. También tendrá poros muy dilatados y la apariencia de ser una piel gruesa y rugosa, lo que se debe a un fenómeno conocido como hiperqueratinización.

Protector solar en los niños
El uso de protectores solares en los niños es fundamental en el verano.

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Prevención de los efectos de la radiación solar

No todas las personas corren los mismos riesgos frente al sol. Dependiendo del tipo de piel, será mayor o menor la predisposición a sufrir daño. Por eso es importante tener presente el fototipo de cada persona, pues las pieles blancas, por ejemplo, son más sensibles a las radiaciones que las oscuras.

¿Cómo se pueden prevenir los efectos de la radiación en la salud? En principio, se debe tener en cuenta que los daños son acumulativos. Esto significa que disponemos de un capital solar desde el nacimiento y este no debe ser superado a lo largo de la vida. En caso de exponerse, se deben aplicar productos de protección adecuados para cada tipo de piel.

Los niños menores de tres años no deben estar al sol durante períodos prolongados. Se debe tener en cuenta la franja horaria recomendada, como también el lugar geográfico y la época del año. Los rayos solares llegan a la Tierra con diferente intensidad, según la altitud y la estación.

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