El síndrome del túnel tarsal: ¿qué es?

Edith Sánchez·
09 Noviembre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte al
09 Noviembre, 2020
Este cuadro clínico es doloroso, pero suele responder bien al tratamiento y solo en pocos casos quedan secuelas. ¿De qué trata y cuáles son sus causas?

El síndrome del túnel tarsal es un cuadro clínico poco común, cuyo principal síntoma es el dolor en la planta del pie. Afecta más a las mujeres de entre 40-45 años y su incidencia es de 0,58 % por cada 100.000 personas.

Este síndrome fue descrito por primera vez en 1932 por Pollock y Davis. Sin embargo, solo hasta 1960 se describen los mecanismos que determinan la aparición del síndrome del túnel tarsal, gracias a los estudios de Kopell y Thompson.

En 1962, Charles Keck hizo una descripción detallada de este problema y señaló que había sido mal diagnosticado debido a su similitud con la fascitis plantar. Fue entonces cuando Goodgold, Kopell y Spieldholz detallaron los efectos que este síndrome provoca en el nervio tibial. ¿Quieres conocer en profundidad de qué trata?

Qué es el síndrome del túnel tarsal

Como bien explica el Dr. Kendrick Alan Whitney, se le llama síndrome del túnel tarsal a un conjunto de signos y síntomas que derivan de la compresión del nervio tibial o de los nervios plantares en el túnel del tarso. Este se encuentra debajo del retináculo flexor, en la zona medial del tobillo.

El túnel tarsal o túnel tarsiano es un canal de tipo osteofibroso y se localiza en la parte interna del tobillo. El techo de este túnel está formado por el retináculo flexor, o ligamento lacinado; el cual se extiende desde el maléolo interno (parte que sobresale de la tibia y del peroné en el tobillo) hasta el calcáneo (uno de los siete huesos del pie o tarso, corto, asimétrico e irregular). Y su función es la de estabilizar los tendones flexores.

Dolor de pies
La compresión de los nervios próximos al tobillo ocasionan un fuerte dolor e inflamación.

Asimismo, pasa también por debajo del músculo abductor del dedo. Y entre el retináculo, el músculo y el calcáneo pasa el nervio tibial y sus ramas.

Cuando se produce la compresión de esos nervios tiene lugar el síndrome del túnel tarsal. Dicha compresión se produce, a su vez, dentro del desfiladero osteofibroso inextensible.

Por lo tanto, este síndrome es el resultado de la inflamación de los tejidos que rodean el túnel del tarso. Cuando esto ocurre, los nervios también se pueden inflamar y quedar comprimidos; causando el dolor.

Quizás te interese: A qué se debe la aparición del síndrome de túnel carpiano y cuál es su tratamiento

Causas

Según los expertos de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, el síndrome del túnel tarsal obedece a diferentes causas derivadas de distintos procesos. Estas son:

  • Traumatismos. Es la causa más común. En esta línea, el síndrome del túnel tarsal tiene lugar después de un esguince, fractura del maléolo interno, del talo, o del calcáneo. Todos ellos generan un espesamiento del ligamento anular y la posterior compresión.
  • Sobreuso o hipersolicitación. Tiene que ver con los movimientos repetitivos a nivel del tobillo; bien sea por las actividades cotidianas, o bien por una práctica deportiva.
  • Defectos en el pie. El pie plano-valgo genera anomalías biomecánicas que llevan al estiramiento de las estructuras internas y generan el síndrome del túnel tarsal.
  • Procesos inflamatorios. En particular, la tensosinovitis (inflamación del tendón y de la membrana sinovial que lo recubre) de los flexores o del tibial posterior.
  • Enfermedades en el tendón o las venas. Las venas varices pueden ejercer presión sobre los nervios. Además, también hay otros factores que intervienen; como un quiste sobre el tendón.
  • Enfermedades sistémicas. Corresponden al 10 % de los casos. Las enfermedades que influyen con más frecuencia son: diabetes, artritis, hipertiroidismo e hiperlipidemia.
  • Sin causa conocida. Alrededor del 25 % de los casos de síndrome del túnel tarsal no tienen una causa identificable.

Descubre: Ejercicios para tratar el dolor de talón por fascitis plantar

Otros datos de interés

El principal síntoma del síndrome del túnel tarsal es el dolor. Este se localiza alrededor del tobillo, en la parte interna del mismo. Además, se extiende hacia los dedos del pie y se agudiza al caminar. En etapas avanzadas del problema, también hay dolor estando en reposo.

El dolor es ardiente y suele ir acompañado de cosquilleos, calambres o latigazos. Al principio solo se siente al estar de pie, caminando o al utilizar cierto tipo de calzado. En esta línea, lo más frecuente es que el dolor aparezca en la noche después de la jornada diaria. Y se alivia al mover el tobillo, la pierna o el pie.

Asimismo, también es frecuente que aparezca una sensación de entumecimiento; así como debilidad en los músculos del pie, los dedos o los tobillos. En los casos más graves esta debilidad se hace notoria y puede conducir a una deformación de la estructura del pie.

Mujer con dolor en los pies
Un calzado adecuado y algunos ejercicios pueden ayudar a la recuperación del síndrome del túnel tarsal.

La recuperación total del síndrome del túnel tarsal es posible con el tratamiento adecuado. De hecho, solo un reducido grupo de personas presentan secuelas tales como insensibilidad parcial o total, o pérdida del movimiento. También en un pequeño porcentaje de pacientes la lesión se vuelve recurrente.

  • Kendrick Alan Whitney. (2018). Compresión del nervio plantar medial y lateral. Temple University School of Podiatric Medicine. https://www.msdmanuals.com/es-es/professional/trastornos-de-los-tejidos-musculoesquel%C3%A9tico-y-conectivo/enfermedades-del-pie-y-el-tobillo/compresi%C3%B3n-del-nervio-plantar-medial-y-lateral
  • López-Gavito, E., Parra-Téllez, P., Cornejo-Olvera, R., & Vázquez-Escamilla, J. (2014). Síndrome del túnel del tarso. Revisión del tema. Acta ortopédica mexicana, 28(3), 197-202.
  • Síndrome del tunel tarsal. MedlinePlus, en línea: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000792.htm