¿En qué consiste la arterioesclerosis?

Esta enfermedad cardiovascular puede tener graves consecuencias, incluido el daño a múltiples órganos. Por fortuna, realizar actividad física y controlar la dieta son dos hábitos que toman importancia en esta enfermedad.
¿En qué consiste la arterioesclerosis?

Escrito por Equipo Editorial

Última actualización: 13 abril, 2022

La arteriosclerosis es una afección en la cual los vasos sanguíneos se vuelven gruesos y rígidos. La causa más habitual es la acumulación de grasa, calcio u otras sustancias que obstruyen parcialmente la libre circulación de la sangre. ¿Deseas saber más sobre esta patología? ¡Sigue leyendo!

Las enfermedades cardiovasculares como la arterioesclerosis son una de las principales causas de muertes alrededor del mundo, ya que suelen cursar de forma asintomática. Por fortuna, es posible prevenir su aparición con cambios sencillos en el estilo de vida, orientados a mantener hábitos saludables.

¿Qué es la arterioesclerosis?

Como ya se dijo con anterioridad, se trata de una enfermedad que afecta los vasos sanguíneos, caracterizada por la formación de una placa o ateroma en el interior de estas estructuras. Las placas están compuestas por diversas sustancias presentes en la sangre como grasa, calcio o colesterol.

Al inicio, los ateromas son blandos, sin embargo, se endurecen con el tiempo y disminuyen el calibre de las arterias. La disminución en la luz arterial reduce el aporte de oxígeno a los diferentes órganos del cuerpo, lo que genera múltiples daños a largo plazo.

Posibles síntomas

Por desgracia, esta afección no suele generar ningún tipo de síntomas hasta que la mayor parte de la arteria se obstruye o hasta que se presenta una emergencia médica. Además, las manifestaciones clínicas dependerán de la arteria que se encuentre afectada, por ejemplo:

  • Dolor o angina de pecho si se afectan las arterias coronarias.
  • Entumecimiento, debilidad, dificultad para hablar, alteraciones de la visión o caída en los músculos faciales si se afectan los vasos cerebrales.
  • Dolor en las piernas o disminución de la presión en una extremidad si se afectan los vasos sanguíneos de los miembros superiores o inferiores.
  • Hipertensión arterial o insuficiencia renal si se ve afectada la arteria renal.


Complicaciones de la arterioesclerosis

Infarto de miocardio, infarto cerebral y angina de pecho son algunas de las posibles complicaciones que puede traer consigo esta enfermedad. No obstante, si el paciente realiza cambios en sus hábitos de vida y recibe el tratamiento adecuado para su caso, puede evitarlas. De allí la importancia de cuidar y mantener un estilo de vida saludable y seguir las indicaciones del médico.

Por otro lado, la arterioesclerosis también puede llevar a problemas graves de salud cuando evoluciona en el tiempo, dentro de los cuales destacan los siguientes:

  • Enfermedad de las arterias coronarias: ocurre cuando se ven afectadas las arterias encargadas de irrigar al corazón. Sus principales manifestaciones clínicas son la angina de pecho y el infarto agudo al miocardio mencionados anteriormente.
  • Enfermedades de las arterias carótidas: estas son las arterias encargadas de llevar la sangre oxigenada y los nutrientes al cerebro. En este sentido, cuando se ven afectadas es posible padecer un ataque cerebral agudo.
  • Enfermedad arterial periférica: las arterias afectadas en estos casos son aquellas ubicadas en los brazos, las piernas o la pelvis. Las personas suelen presentar adormecimiento, dolor, formación de úlceras y algunas veces infecciones.
  • Aneurismas: se trata de la protuberancia o deformación de las paredes de una arteria y puede ocurrir en cualquier zona del cuerpo. Este hecho altera el flujo sanguíneo y la irrigación de múltiples órganos.
  • Enfermedad renal crónica: al obstruirse ambas arterias renales, estos órganos dejarán de funcionar de forma adecuada, pudiendo aparecer síntomas y signos de insuficiencia renal.

¿Cuáles son sus causas?

Por desgracia, aún no se conoce la causa exacta de esta patología. Sin embargo, puede aparecer a cualquier edad, aunque es más frecuente en los adultos mayores. La arterioesclerosis suele iniciar con un daño en la pared arterial, lo que generará la acumulación anormal de células sanguíneas y otras sustancias en la zona.

Si la lesión no cicatriza de forma adecuada, la sustancia grasa y las células sanguíneas depositadas en la pared arterial se endurecen, produciendo las complicaciones de la patología. En este sentido, la lesión inicial en la pared arterial puede deberse a múltiples factores, entre los cuales destacan los siguientes:

  • Hipertensión arterial.
  • Colesterol alto.
  • Triglicéridos altos.
  • Fumar.
  • Resistencia a la insulina, obesidad y diabetes.
  • Procesos inflamatorios crónicos como la artritis o el lupus.


¿Se puede prevenir la arterioesclerosis?

La arteriosclerosis suele empeorar con la edad, ya que las sustancias se van acumulando en el interior de los vasos. Para prevenir, o retrasar, esta situación, podemos mejorar nuestros hábitos alimenticios:

  • Consumir calabaza (el fruto o sus semillas). La calabaza puede ayudar a disminuir la absorción de la grasa en las arterias, de manera que no se acumulará en los vasos sanguíneos. Además, la vitamina C que nos aporta, junto con los betacarotenos, impedirán que muchas de las células de nuestras arterias degeneren.
Calabaza para prevenir la arterioresclerosis

La dieta y el ejercicio son fundamentales

Dentro de los hábitos, la dieta y el ejercicio tienen un papel clave en la calidad de vida del paciente. Por ello, una de las primeras medidas a tomar siempre será la modificación y mejora de estos. De cualquier manera, si tienes alguna duda o padeces esta enfermedad, lo mejor es seguir las indicaciones de tu médico.

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