¿La enfermedad celíaca puede causar infertilidad?

Tener una dieta libre de gluten suele ser suficiente para evitar los problemas de fertilidad. Sin embargo, esto no siempre es suficiente para revertir los efectos de la enfermedad. Descubre más al respecto.
¿La enfermedad celíaca puede causar infertilidad?
Diego Pereira

Escrito y verificado por el médico Diego Pereira el 25 febrero, 2021.

Última actualización: 25 febrero, 2021

La enfermedad celíaca es un trastorno frecuente en la población general y que, sin una dieta adecuada, suele asociarse con múltiples complicaciones en varios órganos. La infertilidad es una consecuencia poco conocida de la celiaquía.

Esta se debe a múltiples factores, en especial a los efectos de la malabsorción intestinal, la insuficiencia placentaria y las alteraciones hormonales. A pesar de que suele suceder en mujeres, los hombres también pueden padecerlo.

Si deseas saber un poco más sobre el tema, a continuación encontrarás información útil en la que explicaremos las principales razones por las que estas dos condiciones suelen presentarse en conjunto. ¡Sigue leyendo!

¿Cuándo causa infertilidad la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca solo causa infertilidad cuando se consume gluten de forma prolongada. Esto puede suceder por varias razones, como las siguientes:

  • Deseo de no seguir o incapacidad de respetar las recomendaciones nutricionales.
  • Desconocimiento del diagnóstico debido a que los síntomas son leves y esporádicos.

Por tal motivo, es poco probable que una mujer que tenga adecuado control de la enfermedad -durante un período de tiempo prolongado- sufra infertilidad. Si a pesar del control estricto, la paciente tiene esta condición, el médico puede sugerir técnicas de reproducción asistida, tal y como te comentaremos más adelante.

¿Cuándo causa infertilidad la enfermedad celíaca?
La enfermedad celíaca no controlada puede conducir a la infertilidad.

¿Por qué se produce la enfermedad celíaca?

Se trata de un trastorno autoinmunitario caracterizado por reacciones inflamatorias a nivel del tracto digestivo que ocurre como consecuencia de la exposición al gluten. Esta sustancia se encuentra en grandes cantidades en alimentos como la harina y el trigo.

Debido a la gran explotación comercial de estos productos, puede ser difícil -desde un punto de vista social y económico- que los pacientes mantengan una dieta libre de gluten. Los síntomas que pueden presentarse son los siguientes:

  • Diarrea.
  • Distensión abdominal.
  • Pérdida de peso.
  • Manifestaciones gastrointestinales variadas.

Existe evidencia científica que ha vinculado en múltiples ocasiones la celiaquía con la infertilidad – sobre todo en mujeres-. Las alteraciones en el organismo que permiten explicar este fenómeno las mencionaremos a continuación.

Enfermedad celíaca e infertilidad: factores relacionados

Las reacciones inflamatorias no solo ocasionan efectos locales en el tracto digestivo, sino que son capaces de alterar varios sistemas. Por ello, la enfermedad celíaca se relaciona con la infertilidad.

Malabsorción intestinal

Una de las consecuencias más directas de la exposición al gluten en estos pacientes es el daño en la mucosa del intestino. Esto puede comprometer en gran medida la capacidad que tiene este órgano de absorber los micro y macronutrientes. Los signos y síntomas ocasionados por este problema se conocen como síndrome de malabsorción intestinal.

Por desgracia, algunos micronutrientes esenciales para el organismo -como hierro y vitamina B12- son indispensables para que que el embrión se implante en las paredes del endometrio y empiece a desarrollarse poco a poco. Esto permite explicar en parte el origen de la infertilidad.

Insuficiencia placentaria

La placenta es un órgano muy importante que permite el paso de nutrientes desde la madre hacia el embrión o feto. Como el sistema inmunitario abarca a todos los órganos, en ocasiones los anticuerpos generados contra el gluten pueden dañar este tejido y ocasionar una insuficiencia placentaria.

Esto significa que la placenta no cumple como debería con sus funciones. La consecuencia más directa es que el embrión no puede desarrollarse de forma adecuada, lo que resulta en un aborto. Dicho evento puede producirse en múltiples ocasiones, y es difícil lograr un diagnóstico cuando la madre no presenta otros síntomas evidentes de enfermedad celíaca.

Problemas hormonales

Este aspecto permite explicar los casos de infertilidad masculina. La misma falta de micronutrientes puede provocar desbalances hormonales importantes, en especial cuando afectan a la testosterona. Esta es la hormona sexual masculina y tiene un papel importante en la espermatogénesis.

Dicho proceso es el destinado a formar los espermatozoides, que son las células sexuales masculinas que llevan a cabo la fecundación junto a los óvulos de las mujeres. La disminución crónica de testosterona puede influenciar de forma negativa la espermatogénesis.

Hombre en urología
En los hombres, la enfermedad celiaca puede incidir en problemas hormonales como la disminución de testosterona.

¿Qué opciones de tratamiento existen?

El control de la enfermedad de base es fundamental para evitar la infertilidad, ya sea por problemas en la implantación del embrión o por abortos a repetición. Dicho control consiste en dietas estrictas libres de gluten. Por fortuna, hoy en día pueden encontrarse muchos de estos productos en los grandes supermercados.

Si bien esto debería bastar, la infertilidad no siempre es reversible o evitable. Una opción válida para estos pacientes son las técnicas de reproducción asistida en cualquiera de sus modalidades. Las más conocidas son las siguientes:

  • Inseminación artificial.
  • Fecundación in vitro.
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides.

En algunos países estas forman parte del sistema público de salud, a pesar de que en muchos lugares solo se puede acceder a ellas a través de las clínicas privadas.

Una dieta adecuada suele ser la solución

Un paciente con enfermedad celíaca puede vivir de forma normal siempre y cuando siga las recomendaciones nutricionales que le hayan indicado. Esto va más allá de las molestias digestivas, ya que la exposición prolongada al gluten también puede ocasionar trastornos del sistema nervioso, cardiovascular y, por supuesto, infertilidad.

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