Escarlatina en niños: síntomas y tratamientos

La escarlatina es una enfermedad eruptiva provocada por bacterias del género Estreptococcus. Descubre aquí todo lo que debes saber sobre ella.
Escarlatina en niños: síntomas y tratamientos
Sergio Alonso Castrillejo

Revisado y aprobado por el farmacéutico Sergio Alonso Castrillejo.

Última actualización: 08 septiembre, 2022

¿Has escuchado hablar de la escarlatina? Se trata de una enfermedad eruptiva que suele afectar a niños de entre 5 y 15 años. Si deseas conocer sus síntomas, tratamientos y la forma de contagio de la escarlatina en niños, no pierdas detalle de lo que te contamos a continuación.

Escarlatina en niños

Lengua con escarlatina.
La escarlatina presenta manchas rojas en la piel y en las mucosas, con un tono característico.

La escarlatina es una infección bacteriana provocada por estreptococos del grupo A, bacterias que también pueden causas amigdalitis estreptocócica e infecciones en la piel, como señala esta información de MedlinePlus. En el caso de la fiebre escarlata, estas bacterias comienzan a producir una toxina que ocasiona el sarpullido rojo que da nombre a esta enfermedad.

¿Cómo se contagia la escarlatina?

Tal como evidencia esta información proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), al igual que otras bacterias, el estreptococo se contagia a través de las gotas de saliva o mucosidad que una persona infectada expulsa al toser o estornudar. Cuando una persona entra en contacto con estos líquidos y, posteriormente, toca su nariz, boca u ojos, está trasladando las bacterias a su propio cuerpo sin darse cuenta.

Por otra parte, también es posible contagiarse de escarlatina al estar en contacto con las llagas de la piel causadas por el estreptococos. Si tu hijo padece esta enfermedad, lava bien tus manos después de ayudarle a colocarse una crema para combatir la picazón.

Síntomas de la escarlatina en niños

Los síntomas de la escarlatina en niños son similares a los de otras eruptivas. Sin embargo, algunas características varían y hacen posible el diagnóstico de la enfermedad por parte del pediatra. Veamos a continuación los principales síntomas de la enfermedad de acuerdo a los datos proporcionados por KidsHealth:

  1. Erupción rojiza que suele aparecer en la zona de la cara y el cuello, sin afectar la zona bucal, y que lentamente se extiende por las axilas, pecho e ingles hasta abarcar todo el cuerpo. Las manchas rojas poco a poco comienzan a abultarse y adquieren un tacto áspero similar al papel de lija.
  2. Fiebre superior a 38,3 ºC.
  3. Dolor de garganta, que complica tragar y puede evidenciar inflamación de las amígdalas.
  4. La lengua a veces presenta una apariencia inflamada y cubierta con una capa blanca, para luego adquirir un tono enrojecido y con pequeños bultos.
  5. Escalofríos.
  6. Vómitos y dolores abdominales.

Si tu hijo presenta varios de estos síntomas, no lo dudes y acude al médico. La escarlatina debe tratarse con antibióticos al ser una enfermedad bacteriana. El pediatra seguramente corroborará el diagnóstico al realizar una prueba de estreptococos o un cultivo del frotado de la garganta.

Tratamiento de la escarlatina en niños

Al tratarse de una infección bacteriana, el tratamiento de elección siempre será el uso de antibióticos, junto con medicamentos para controlar los síntomas.

Como ya hemos mencionado, la escarlatina o fiebre escarlata es provocada por bacterias. Por este motivo, es imprescindible que el pequeño afectado ingiera antibióticos para combatir la infección, como señala este estudio publicado en la Revista Pediátrica de Atención Primaria.

Por lo general, se prescriben antibióticos por vía oral, pero en aquellos casos en los que el niño se niegue a tomar la medicación, el médico podría optar por medicación inyectable.

En cuanto a la fiebre, el tratamiento es igual que en cualquier otra enfermedad: administra a tu hijo paracetamol o ibuprofeno según surgiera el pediatra, para aliviar sus molestias y controlar la fiebre. Es importante que no administres aspirina a tu hijo, ya que podrías producirle efectos adversos.

Recuerda que debes vigilar la ingesta de agua de tu hijo: es fundamental que el pequeño beba suficientes líquidos para evitar la deshidratación. Entre otros cuidados que puedes tomar para ayudar a paliar las molestias de tu hijo se encuentran los siguientes:

Desventajas del agua con gas
En general, un consumo moderado de agua con gas no repercute negativamente en la salud. No sucede lo mismo cuando sustituye por completo al agua natural.
  • Preparar comidas fáciles de ingerir, como sopas, purés, fideos pequeños bien cocidos o verduras hervidas.
  • Darle a tu hijo de beber zumos recién exprimidos.
  • Ofrecerle a tu pequeño bebidas para ayudar a disminuir la inflamación de su garganta.
  • Preparar batidos o licuados con leche y frutas; son nutritivos, frescos y sabrosos.
  • Colocar sobre la piel de tu hijo alguna crema para aliviar el picor.
  • La harina de avena puede ser otra manera de calmar la picazón. Debes mezclar un poco en el agua de baño y dejar que tu hijo se relaje allí.
  • Cortar las uñas de tu hijo para evitar que se haga heridas al rascarse.

Si tras 48 horas tu hijo continúa con fiebre, vómitos, malestar estomacal o se ha producido heridas abiertas en la piel, ponte en contacto con tu médico. Seguramente, el especialista querrá revisarle para verificar que la evolución de la enfermedad sea la esperada.

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