Todo lo que debes saber sobre la pelota vasca

30 Septiembre, 2019
Este artículo ha sido escrito y verificado por la periodista deportiva Yamila Papa Pintor
Con pasado francés, pero conocido por su ‘oficialización’ en el norte de España, la pelota vasca es un deporte más que entretenido.

Como su nombre lo indica, la pelota vasca nació en el norte de España, donde es un deporte tradicional. En el siguiente artículo te contamos todo lo que debes saber sobre esta disciplina, que se juega en un frontón.

Breve historia de la pelota vasca

Si bien todo el mundo sabe que la pelota vasca surgió en España, lo cierto es que hay algunos antecedentes de este deporte en otras latitudes. El caso más conocido es el de Francia, donde se disputaba el ‘jeu de paume’ (juego de palma). Allí, los burgueses y aristócratas empleaban guantes para golpear una pelota, la cual impactaba en una pared.

Varios palacios de la monarquía francesa contaban con sus frontones durante la Edad Media. El juego se expandió por todo el país en el siglo XIV y llegó al Norte de España, más precisamente al País Vasco, Navarra y La Rioja.

Allí se profesionalizó y se desarrollaron las primeras competencias, cerca del año 1925. En los Juegos Olímpicos fue deporte oficial en París 1900 y de exhibición en París 1924, México 1968 y Barcelona 1992.

En la actualidad, se juega pelota vasca también en América (Argentina, Cuba, México, Uruguay, Chile, Estados Unidos) y en otras partes de Europa (Grecia, Italia, Países Bajos).

Modalidades y especialidades de pelota vasca

Se conoce como ‘modalidad’ al tipo de cancha en la que se disputan los encuentros de pelota vasca y ‘especialidad’ al tipo de implemento que se utiliza para el juego. Dentro de la primera, encontramos:

1. Frontón corto de 30 metros

El frontón consta de una pared frontal, una pared izquierda, una pared trasera de rebote y un suelo o cancha. Como su nombre lo indica, tiene una longitud de 30 metros.

Además, tanto el alto como el ancho son de 10 metros. En el frontón corto se disputan frontenis masculino y femenino y paleta goma argentina femenino y masculino.

2. Frontón corto de 36 metros

Es igual al anterior, solo que seis metros más largo. En el frontón de 36 metros se llevan a cabo varias especialidades: mano individual masculino, mano parejas masculino, paleta goma maciza, paleta cuero masculino y paleta corta masculino.

Hombres practicando pelota vasca en frontón de 36 metros.
Imagen: https://pelotavasca2014.wordpress.com

3. Frontón largo de 54 metros

Este frontón tiene una longitud de 54 metros, una altura de 10 metros y un ancho de 10 metros. Las especialidades que se disputan en el frontón largo son tres, todas masculinas: cesta punta (conocida también como Jai Alai), remonte y pala larga.

El frontón de pelota vasca puede medir hasta 54 metros.

4. Trinquete

Es un frontón con cuatro paredes y un largo de 28,50 metros. En la pared izquierda se encuentra el frontis de rebote con un tejadillo inclinado.

Trinquete de pelota vasca.
Imagen: dosparedes.com.ar

Es la cancha en la que se juegan más especialidades: mano individual masculino, mano parejas masculino, paleta cuero masculino, paleta goma masculino y femenino, share masculino y paleta goma maciza.

Especialidades de la pelota vasca

En cuanto a las especialidades o variables de pelota vasca, se conocen las siguientes:

1. Pelota mano

Es aquella en la cual el pelotari (jugador de pelota vasca) golpea la pelota con la mano. Es más jugado en España, donde se considera tradicional o forma natural de jugar.

Además, la pelota mano se subdivide en tres modalidades: plaza libre, trinquete y frontón corto, tanto individual como por parejas.

2. Paleta goma maciza

Es la modalidad de pelota vasca más practicada en el Norte de España y en Francia. La paleta usada pesa alrededor de 600 gramos y se fabrica en madera de haya, es de una sola pieza.

La paleta goma maciza es otra especialidad de la pelota vasca.
Imagen: https://paletagomero.blogspot.com

La pelota es de caucho macizo sin aire interior y pesa alrededor de 65 gramos. El frontón donde se disputa mide entre 25 y 45 metros.

3. Pelota paleta

La pelota argentina es una variante creada en este país sudamericano a inicios del siglo XX. Se golpea con una paleta de madera (pala) con forma de paleta vacuna. Tiene dos especialidades, tanto pelota goma (masculino y femenino) como pelota cuero (solo masculino).

Mujeres jugando pelota paleta.
Imagen: fipv.net

4. Cesta punta

El Jai alai es otra de las especialidades de pelota vasca y se juega con una cesta, con la cual primero se recoge la pelota y luego se la devuelve al frontón. Se juega siempre en frontón largo de 54 metros y en pareja. También tiene sus inicios en Argentina, gracias a inmigrantes vascos.

Una de las modalidades de la pelota vasca es el jai alai.

5. Frontenis

En este caso, se utiliza una raqueta de tenis para golpear la pelota. Se puede jugar tanto por parejas como individual. Surgió en México a inicios de siglo XX. Este país es la potencia en frontenis, que se disputa siempre en frontón de 30 metros.

El frontenis es otra modalidad de la pelota vasca que se juega con raqueta.

6. Share

También conocido como xare, es una especialidad minoritaria. La herramienta empleada es similar a la raqueta de tenis, pero más chica y unida con una red de cuerda con poca tensión. Se cree que surgió por los inmigrantes vascos que llegaron a Argentina y a Uruguay. Se disputa en modalidad trinquete.

Elementos para jugar al xare.
Imagen: fipv.net

Para finalizar, merece la pena destacar otras especialidades de pelota vasca como son el frontball, el remonte, la pala, la gran chistera y el Joko garbi.

  • The mistery behind Basque Pelota. Agosto de 2019. Olympic Channel. https://www.olympicchannel.com/en/video/detail/the-mystery-behind-basque-pelota/
  • Cuba quiere recuperar la pasión por la pelota vasca. Septiembre de 2019. El Nuevo Día. https://www.elnuevodia.com/corresponsalias/cuba/nota/cubaquiererecuperarlapasionporlapelotavasca-2515651/
  • Las pelotaris argentinas de oro van por el sueño mundial. Analía Carrara. Septiembre de 2019. El Diario de la República. https://www.eldiariodelarepublica.com/nota/2019-9-22-9-31-0-las-pelotaris-argentinas-de-oro-van-por-el-sueno-mundial