¿Cuál es la importancia del calcio para el cuerpo?

Un aporte inadecuado de calcio durante las primeras etapas de la vida y durante la adolescencia podría traducirse en un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis.
¿Cuál es la importancia del calcio para el cuerpo?
Sául Sánchez Arias

Escrito y verificado por el nutricionista Sául Sánchez Arias.

Última actualización: 06 enero, 2023

Te vamos a contar cuál es la importancia del calcio en el cuerpo humano. Este nutriente se puede encontrar en bastantes alimentos y su consumo diario es crucial para garantizar un buen estado de salud. Un defecto en el aporte del mismo podría terminar en el desarrollo de una patología crónica como la osteoporosis.

Antes de comenzar, hemos de destacar que la absorción de calcio esta supeditada a los niveles de vitamina D dentro del organismo. Si estos son óptimos no habrá problema, pero en el caso de presentar una carencia se podría reducir de forma significativa el aprovechamiento del mineral.

La importancia del calcio en la salud ósea

Alimentos ricos en calcio
Los déficits de calcio generan alteraciones óseas y en el tejido nervioso.

De acuerdo con un estudio publicado en la revista Nutrients, el calcio es un mineral determinante para el buen estado del esqueleto. Este elemento es uno de los más abundantes en el tejido óseo, por lo que una falta del mismo en la dieta podría provocar una desmineralización progresiva.

Con el paso de los años esta condición puede dar lugar a una osteoporosis, sobre todo en las mujeres que ya han superado la menopausia, más propensas a dicha condición por factores hormonales. Para evitarla, será necesario incrementar el consumo de aquellos alimentos con elevadas concentraciones de calcio, además de garantizar que los niveles de vitamina D en el organismo son óptimos.

Incluso es posible recurrir a suplementos con el mineral, aunque se recomienda siempre que su ingesta se lleve a cabo preferentemente por medio de los alimentos.

El calcio y el impulso nervioso

Otra de las funciones determinantes del calcio es la que desempeña a la hora de ayudar a transmitir el impulso nervioso por medio de los tejidos. En forma iónica se encarga de provocar despolarizaciones y polarizaciones de las membranas celulares, lo que permite el paso de la información de unas células a las otras.

Sin el calcio, no sería posible ejercer la contracción muscular, por ejemplo. Por este motivo, algunos autores sospechan que los calambres en el tejido magro podrían estar fundamentados en un déficit del mineral, aunque sobre esto todavía hay muchas dudas.

Lo cierto es que no es frecuente experimentar un déficit del nutriente tan severo como para sufrir consecuencias a nivel de la trasmisión del impulso nervioso. Cuando esto tiene lugar la desnutrición ya es excesiva y la vida en sí ya estaría en riesgo.

Suplementación con calcio y riesgo cardiovascular

Si bien hemos comentado que el calcio es un elemento esencial para mantener un buen estado de salud a nivel óseo, algunos ensayos afirman que la suplementación con el mineral podría traer como consecuencia un mayor riesgo de sufrir accidentes cardiovasculares. Así lo afirma una investigación publicada en la revista Journal of Clinical Hypertension. No obstante, son necesarios estudios más amplios para establecer una relación clara.

Lo que sí parece asentado, a día de hoy, es que la suplementación aislada con calcio no resulta suficiente para prevenir la desmineralización ósea. Lo más recomendable es que esta se realice de forma conjunta con la de vitamina D. Así se garantiza una buena absorción intestinal del mineral, que llega al tejido estimulando la producción de células óseas.

Además, cabe destacar que existen otras sustancias que, ingeridas con calcio, pueden boquear su absorción. Entre ellas hay que hablar de la fibra, que tiene la capacidad de limitar el aprovechamiento de este y de otros minerales. De todos modos, en situaciones normales, este efecto no resulta realmente preocupante.

La fibra es un nutriente elemental para tener un buen metabolismo.
Los frijoles son ricos en fibra y mejoran el tránsito intestinal, aunque también pueden disminuir el aprovechamiento del calcio.

Calcio, un mineral con mucha importancia para el esqueleto

Como has visto, el calcio es un mineral que cuenta con una gran importancia a nivel de salud. Es capaz de ayudar a prevenir el desarrollo de problemas a nivel esquelético, generando así una mejor función locomotora. Estas patologías son más frecuentes en el caso de las mujeres, aunque los deportistas también son propensos a sufrirlas por un mayor desgaste articular.

Además de garantizar que la ingesta de calcio sea la adecuada, habrá que monitorizar los niveles de vitamina D en el organismo. Si estos no son óptimos, la absorción del mineral a nivel intestinal podría verse disminuida, con todas las consecuencias que esto acarrea. Asimismo, hay que tener cierto cuidado con el aporte de antinutrientes de forma conjunta al calcio, ya que son capaces de limitar la biodisponibilidad del mismo.

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