¿Los productos light ayudan a adelgazar?

A pesar de ser menos energéticos que sus homólogos, los productos light pueden contener aditivos alimentarios que generen un impacto negativo sobre la microbiota. Conoce más sobre estas alternativas.
¿Los productos light ayudan a adelgazar?
Sául Sánchez Arias

Escrito y verificado por el nutricionista Sául Sánchez Arias.

Última actualización: 03 febrero, 2021

Durante los últimos años, se ha incrementado el mercado de los productos light. Esto se debe a la preocupación creciente por parte de la población acerca de la importancia de tener una composición corporal saludable. Sin embargo, la elección de estos comestibles no siempre es acertada.

Hemos de tener en cuenta que el hecho de adelgazar no se reduce a un factor tan simple como la inclusión de un determinado producto en la dieta. En cambio, es el resultado de una serie de hábitos de vida saludables combinados y puestos en práctica de manera habitual.

Los productos light contienen azúcar

Los productos light cuentan con una densidad energética reducida respecto a sus homólogos. Sin embargo, esto se debe a la supresión de las grasas y a la adición de azúcar. Este último ingrediente se incluye en la receta para incrementar la palatabilidad del alimento, ya que, sin la presencia de los lípidos, probablemente quedaría insípido o con mala textura.

A pesar de que el total energético del alimento es inferior, sus repercusiones sobre el organismo son peores. Esto se debe a que los azúcares simples impactan de forma negativa sobre el funcionamiento del cuerpo humano y el metabolismo, según un estudio que publicó la revista Frontiers in Bioscience. Por tanto, cuantos menos se consuman en la dieta, mejor.

Cuando el objetivo es adelgazar, no solo nos debemos centrar en la balanza energética como tal, sino que debemos ir más allá. Es importante prestar atención a la calidad de los nutrientes que ingerimos, ya que estos suelen repercutir en el gasto del organismo y en la forma que tiene el cuerpo de utilizar la energía.

Los productos light no siempre son saludables

Los productos light no siempre ayudan a adelgazar.

Además de contar con concentraciones superiores de azúcar, es habitual que los productos light tengan una dosis de aditivos. Estos se introducen con el objetivo de mejorar el gusto y la conservación de los productos, por lo que rápidamente pasan a englobarse dentro del grupo de los ultraprocesados.

La mayor parte de los aditivos alimentarios son seguros para la salud a medio y a largo plazo. No obstante, existe un grupo de ellos, los edulcorantes artificiales, cuyo uso es muy controvertido.

De acuerdo con una investigación publicada en la revista Food and Chemical Toxicology, esta clase de sustancias pueden impactar de manera negativa sobre la biodiversidad de la microbiota, y generar así un perjuicio sobre el huésped.

Hay que tener en cuenta que los cambios sobre el perfil de la microbiota pueden ocasionar dificultad para perder peso. A pesar de que hay mucho por conocer en este campo, se asocian los procesos de disbiosis con una mayor prevalencia de la obesidad. Por este motivo es que los suplementos de probióticos, los cuales mejoran la salud de la microbiota, suelen funcionar para mejorar la composición corporal.

Es mejor optar por hábitos saludables

En lugar de optar por productos light, resulta más eficiente promocionar hábitos de vida saludables para adelgazar. La práctica de ejercicio físico de forma diaria, el buen descanso nocturno y la ingesta de alimentos frescos en lugar de procesados industriales ayudan a perder peso de forma muy eficiente.

Cabe destacar también que el etiquetado de los productos como light puede llevar al consumidor a confundirse. Una persona puede pensar que el comestible cuenta con muy pocas calorías y que puede comer la porción que le apetezca sin repercusión alguna.

Los hábitos saludables son un modo de tratar el síndrome de fatiga crónica.

Esto no suele ser así, ya que aunque los alimentos light son menos calóricos que sus homólogos, la diferencia no va más allá de un 20 o 30 %.

Los productos light no son eficaces para bajar de peso

Como has podido comprobar, los productos light no resultan una buena opción para bajar de peso. Incluso podrían llegar a generar el efecto contrario, dada la presencia de azúcares simples y de aditivos en su composición. Si se consumen de forma habitual, podría experimentarse un cambio en el perfil de la microbiota intestinal que alterase el metabolismo.

Hay que tener claro que el hecho de ganar o de perder peso va más allá de una simple cuenta matemática respecto a las calorías. Hay otros factores que influyen de forma determinante, como la flexibilidad metabólica, la calidad del descanso o el equilibrio hormonal. Menospreciarlos puede llevar a que no se generen buenos resultados a medio y a largo plazo, lo que solo ocasionaría frustración.

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