¿Qué son las proteínas?

Las proteínas se clasifican según su valor biológico. Dicha clasificación depende del contenido en aminoácidos esenciales y del valor de digestibilidad del nutriente.
¿Qué son las proteínas?
Sául Sánchez Arias

Escrito y verificado por el nutricionista Sául Sánchez Arias.

Última actualización: 24 enero, 2023

Seguro que has escuchado en más de una ocasión que es necesario ingerir proteínas de forma diaria para garantizar un buen estado de salud. Sin embargo, ¿sabes exactamente qué son las proteínas? A continuación te lo explicaremos con detalle para que entiendas su importancia.

Antes de nada has de entender que en la dieta es muy importante incluir alimentos de distintos tipos. Cuanto más variada es una pauta de alimentación mayor es su calidad. Esto se debe a que, de este modo, se ingieren más tipos de sustancias distintas, lo que repercute en el funcionamiento de los sistemas que conforman el cuerpo humano.

Las proteínas son nutrientes esenciales

Comer más proteínas es clave para ganar más músculo.
Las proteínas son vitales para los atletas que realizan entrenamientos de larga duración.

Las proteínas se engloban dentro del grupo de los macronutrientes. Son sustancias que ingerimos en grandes cantidades por medio de los alimentos y que desempeñan funciones muy diversas dentro del organismo. Su cometido más representativo es mantener la salud de la masa muscular, según afirma un estudio publicado en la revista Nutrients.

No obstante, dichos elementos también participan como catalizadores en muchas reacciones que tienen lugar a diario en el cuerpo humano. También pueden funcionar como sustrato energético, en ausencia de hidratos de carbono o de grasas. Incluso están relacionados con la producción de varias hormonas.

Lo que está claro es que resulta determinante ingerir este tipo de nutrientes de forma diaria, de lo contrario podríamos sufrir problemas de salud graves a medio plazo. Uno de ellos es la pérdida involuntaria de masa muscular, un proceso conocido como sarcopenia. Los expertos afirman que esta patología está relacionado con otras de carácter crónico mucho más graves, que pueden poner en peligro la supervivencia del individuo.

Tipos de proteínas

Podemos clasificar a las proteínas en dos tipos, de acuerdo con su calidad. Aquellas de alto valor biológico cuentan con todos los aminoácidos esenciales (los que el cuerpo humano no es capaz de producir) y un valor de digestibilidad adecuado. Son características de los alimentos de origen animal. Sin embargo, las de bajo valor biológico presentan carencias en al menos un aminoácido esencial, además de no ser tan digeribles. Estas se encuentran en los alimentos de origen vegetal.

Dada la disparidad comentada, cabe destacar que una buena dieta es aquella que presenta al menos un contenido proteico de alto valor biológico correspondiente al 50 % del total. Así se puede asegurar que la reparación del tejido magro se realizará de forma efectiva, y que no se generarán ineficiencias en las reacciones fisiológicas que tienen lugar en el organismo a diario.

Suplementos de proteínas

A menudo escuchamos hablar de los suplementos de proteínas. Estos han tenido una mala fama durante muchos años, aunque totalmente injustificada. Se trata de productos en polvo donde se aíslan principalmente las proteínas de la leche, para de este modo completar el aporte dietético.

Resultan útiles en los casos donde no es posible satisfacer las necesidades por medio de la dieta. Un ejemplo sería el caso de los deportistas, que demandan altas cantidades de este tipo de nutrientes dada su actividad diaria. Sin embargo, en personas sedentarias y sanas se recomienda que el aporte proteico se lleve a cabo por medio de los alimentos, ya que estos cuentan con otros muchos elementos indispensables para la vida.

Un tipo de batido de proteínas en polvo para preparar.
Los suplementos de proteína aportan el biocombustible necesario para conservar la masa muscular.

Las proteínas, nutrientes importantes y con múltiples funciones

Según lo comentado, probablemente ya tengas claro que las proteínas son nutrientes clave en el organismo. Un aporte inadecuado de las mismas conlleva la aparición de problemas a medio y a largo plazo. Muchos de ellos estarán relacionados con ineficiencias en el funcionamiento de la masa muscular. Incluso es posible experimentar un catabolismo de dicho tejido.

Es importante incluir proteínas en la alimentación de forma diaria. No obstante, resulta fundamental asegurar que al menos un 50 % de las mismas cuentan con un valor biológico elevado. Para ello hay que comer alimentos de origen animal, ya que son los únicos que cumplen con las características descritas.

Por último, no olvides que es posible encontrar suplementos de proteínas que tienen como función completar el aporte de los nutrientes. No resultan negativos para la salud y pueden utilizarse en diferentes contextos para mejorar el rendimiento o el estado de salud. De todos modos, siempre resulta conveniente consultar con un profesional antes de iniciar su consumo. Así se elegirá un producto de la más alta calidad.

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  • Landi F, Calvani R, Tosato M, Martone AM, Ortolani E, Savera G, D'Angelo E, Sisto A, Marzetti E. Protein Intake and Muscle Health in Old Age: From Biological Plausibility to Clinical Evidence. Nutrients. 2016 May 14;8(5):295
  • Liu P, Hao Q, Hai S, Wang H, Cao L, Dong B. Sarcopenia as a predictor of all-cause mortality among community-dwelling older people: A systematic review and meta-analysis. Maturitas. 2017 Sep;103:16-22.

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