Gabapentina: qué es y para qué se utiliza

La gabapentina es un medicamento utilizado en el tratamiento de ciertos tipos de epilepsia. Conoce su función y sus efectos secundarios en este artículo.
Gabapentina: qué es y para qué se utiliza
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 11 marzo, 2021.

Última actualización: 11 marzo, 2021

La gabapentina es un medicamento utilizado en el tratamiento de ciertos tipos de epilepsia. Evita las crisis y convulsiones características de la enfermedad. Debido a que el cuerpo no es capaz de metabolizarlo, se elimina principalmente por la orina.

Actualmente, también se emplea para aliviar el dolor asociado a ciertas enfermedades neurológicas. En esta categoría incluimos la enfermedad causada por el virus herpes en adultos y el síndrome de las piernas inquietas o enfermedad de Willis-Ekbom.

Farmacología de la gabapentina

Farmacología de la gabapentina

Este fármaco altera y aumenta los niveles de GABA en diversas áreas del cerebro. El GABA es uno de los neurotransmisores más importantes y es exclusivo de los mamíferos. Un neurotransmisor es una sustancia que actúa en el proceso de sinapsis o transmisión de información entre las neuronas.

Normalmente, esta sustancia inhibe la actividad neuronal, lo que provoca una sensación de relajación y placer. También estimula la síntesis de la hormona de crecimiento, utilizada para desarrollar y renovar los tejidos.

Los niveles de GABA aumentan cuando dormimos o liberamos estrés. Cuando se altera aparecen ciertas enfermedades o trastornos. Por eso, la industria farmacéutica ha desarrollado compuestos que tienden a aumentar o disminuir la cantidad de GABA para regularlo.

A la hora de desarrollar estos compuestos, se intenta imitar la estructura química del GABA, para que actúe en las mismas regiones del cerebro.

Habitualmente, la gabapentina aparece mezclada con otras sustancias en el interior de una tableta de liberación prolongada. Se toma por vía oral, procurando no masticarla y siguiendo las recomendaciones del médico.

A diferencia del grupo de medicamentos de las benzodiazepinas, la gabapentina no tiene potencial adictivo. Los individuos que la toman no desarrollan dependencia hacia el fármaco.

Tratamiento con gabapentina

Algunos de los nombres comerciales más comunes son Gabapentin, Horizant y Nuerotin. La duración o efectividad del medicamento suele ser de 5 a 7 horas. 

A la hora de añadir al tratamiento este tipo de sustancia debemos comunicar al médico si presentamos algún tipo de alergia o hipersensibilidad a la gabapentina. Asimismo, informaremos si padecemos alguna enfermedad, tenemos otros tratamientos o, en el caso de las mujeres, si están embarazadas.

Efectos secundarios de la gabapentina

Hasta el momento, este tipo de medicamentos ha tenido resultados satisfactorios pero, como cualquier fármaco, puede causar efectos secundarios. Algunos de los más comunes son los siguientes que vamos a comentar.

Trastornos alimentarios

La anorexia

Entre los trastornos de la alimentación que este medicamento puede causar está la anorexia y, en ocasiones, un aumento del apetito. Los pacientes pueden aumentar de peso ligeramente.

Trastornos emocionales

Hostilidad, depresión, ansiedad, confusión e inestabilidad emocional, nerviosismo y alteraciones en su comportamiento y estado de humor. Además, hay algunos estudios que afirman que, en pacientes epilépticos, aumentan o se incita la tendencia suicida durante el tratamiento.

Trastornos respiratorios

Incluido un mayor riesgo de contraer neumonía, tos, rinitis, faringitis, bronquitis y disnea (ahogo o dificultad para realizar respirar). Existen individuos que también han presentado ciertos síntomas de gripe e infecciones virales.

Vómitos

La gabapentina puede provocar vómito con o sin náuseas, mareos, fatiga o astenia (sensación de debilidad generalizada a nivel físico y psicológico).

Temblores, dolores de cabeza, espasmos

Además, se puede presentar alteración de la normal articulación del lenguaje (disartria). Estas manifestaciones pueden ser resultado de la hipercinesia o aumento anormal de la función o actividad muscular.

Alteraciones oculares

Entre estas incluimos la ambliopia, pérdida de visión por una disminución en la sensibilidad de la retina. La diplopía o visión doble de los objetos, también puede aparecer en pacientes que usen esta sustancia. Otro caso más raro es del nistagmo, es decir, el movimiento involuntario de uno o ambos ojos.

Trastornos de la piel

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Puede causar edema periférico y facial, acné, erupciones y manchas por todo el cuerpo, parestesia (cosquilleo cutáneo, sensación de frío o de calor). El prurito (picor o deseo de rascarse una zona) es usual en este tipo de afecciones de la piel.

Otros efectos secundarios

La gabapentina también puede tener otros efectos secundarios, como mareo y somnolencia, por ejemplo. Aunque la persona también puede experimentar:

  • Leucopenia.
  • Problemas de coordinación.
  • Incontinencia e impotencia.
  • Enfermedades relacionadas con anomalías dentales y gingivitis.
  • También es común encontrar hipertensión arterial y vasodilatación en los pacientes.
  • Insomnio (los trastornos del sueño pueden variar según el paciente, por ello algunos presentan insomnio y otros más bien somnolencia).

Es importante recordar que este medicamento no se puede tomar ni suspender sin la supervisión de un especialista. Por ende, si actualmente estás tomando gabapentina y sufres los efectos secundarios, debes procurar acudir a consulta médica y comentarlo con el profesional.

Recuerda que lo más importante es comunicarle las inquietudes al médico y seguir sus indicaciones para evitar complicaciones.

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