¿La aromaterapia es útil para sentirse mejor?

Quienes han probado la aromaterapia afirman que, al oler ciertos aromas que resultan agradables, resulta más fácil lograr la relajación del cuerpo y experimentar alivio, incluso a nivel psicológico. 
¿La aromaterapia es útil para sentirse mejor?
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Última actualización: 21 abril, 2022

La aromaterapia es un recurso al que las personas acuden con el objetivo de obtener alivio y liberar tensiones acumuladas. Se trata de un tipo de medicina alternativa en el que se utilizan aceites esenciales, como el de lavanda o el de mandarina, por ejemplo. Por lo general, forma parte de sesiones de meditación, baños o masajes relajantes.

Sea cual sea la razón por la que se decida recurrir a ella (despejarse, dormir mejor o brindarse un momento de calma entre semana), es importante tener en cuenta que no es una opción de tratamiento válida para ninguna afección. ¿Y qué quiere decir esto?

Quiere decir que la aromaterapia puede contribuir con el bienestar (y por ende, con la sensación de alivio de ciertos malestares leves y la relajación), pero por sí sola no resuelve ninguna condición física o psicológica. Por lo tanto, debe tomarse como una medida complementaria, que además se enmarque dentro de un estilo de vida saludable. Veamos más al respecto a continuación.

La aromaterapia carece de aval científico

Como veníamos comentando, la aromaterapia no debe considerarse como un sustituto de ningún tratamiento ni mucho menos. Se trata de una terapia alternativa y, por lo tanto, no cuenta con evidencia científica suficiente que avale su uso diario o regular para cualquier problema.

¿La aromaterapia es útil para sentirse mejor?

De hecho, en todos los estudios realizados se especifica en el apartado de conclusiones que es necesario seguir realizando investigaciones y profundizar en el tema. Cabe destacar que en la mayoría de los casos estudiados, los resultados son de baja calidad y no se consigue aportar evidencia científica sólida.

¿Si la ciencia no avala la aromaterapia, hay que obviarla por completo entonces? No, hasta la fecha no se ha realizado tal afirmación en general.

Sin embargo, sí se ha recomendado evitar su uso en casos en los que pueda resultar perjudicial. Por ejemplo, en caso de que una persona sufra de una afección respiratoria grave que pueda verse complicada por un ambiente contaminado con sustancias y olores fuertes. Lo mismo ocurriría con el consumo de cigarrillos electrónicos, el uso de perfumes y otros elementos.



Cómo funciona la aromaterapia y cuáles son sus aplicaciones para sentirse mejor

Los aceites esenciales son sustancias complejas compuestas por mezclas de varios componentes. Estos son extraídos mediante destilación y pueden provenir de diferentes partes de las plantas.

Cuando los aceites esenciales entran en el organismo (ya sea por inhalación, a través de la piel o por vía oral) sus principios activos desencadenan una serie de reacciones y funciones en el organismo.

Algunos de estos van tomando cada vez más relevancia y pueden ser usados con bastante seguridad (siempre que se sigan las instrucciones y las dosis recomendadas). Hablamos de aceites con capacidad antimicrobiana, repelente de insectos o antiinflamatorios. 

Además, como señala el Dr. Bauer para la Clinica Mayo, algunos estudios muestran que pueden tener beneficios en:

  • Alivio de la ansiedad y la depresión.
  • Mejorar la calidad de vida, en especial en aquellas personas que padecen enfermedades crónicas.
  • Fomentar una mejor calidad del sueño.

Por todo esto podría afirmarse que la aromaterapia puede ser un complemento al tratamiento de estas condiciones y podría contribuir a sentirse mejor. Teniendo siempre claro cuáles son sus límites, sus contraindicaciones y los pasos a seguir.

Los aceites esenciales pueden tener efectos secundarios

Como exponen los expertos de FarmaCiencia: “los efectos secundarios de la aromaterapia administrada por vía inhalatoria son escasos y leves, y en general consisten en náuseas, mareos o dolor de cabeza (…) Especial precaución debería tenerse en niños y embarazadas (…) Como cualquier otro producto de fitoterapia habrá que tener en cuenta dosis, interacciones, precauciones y contraindicaciones”.

Aunque sus efectos secundarios puedan ser leves, no es recomendable recurrir a la aromaterapia sin ningún tipo de información y precaución previos. Si se considera la posibilidad de aplicar esta técnica para mejorar algún síntoma, es muy aconsejable consultar con el médico o un aromaterapeuta. 

Además también es importante adquirir los aceites esenciales en tiendas especializadas y con todas las garantías.

Una vez más, vale la pena recordar que no por el hecho de que un producto (en este caso, un aceite esencial) sea natural quiere decir que es inocuo. Incluso lo natural genera reacciones en el organismo y estas no son siempre favorables.

En cuestión de salud, lo ideal es evitar recurrir a la medicina alternativa sin autorización del médico de cabecera o sin informase por un buen profesional. Además, en caso de tener alguna inquietud, lo mejor es no tomar ninguna medida hasta que se hayan resuelto todas las dudas.


Quizás te interesa saber En qué consiste la aromaterapia


Entonces, ¿la aromaterapia es útil para sentirse mejor?

La aromaterapia no es perjudicial en todos los casos, pero tampoco es la solución a los problemas de salud que pueda tener una persona. Es un recurso más que se puede utilizar de forma puntual en algunos casos para maximizar el bienestar y promover la relajación.

Sí, puede ser útil para sentirse mejor en caso de estrés, ansiedad o tensión emocional, pero debe acompañarse siempre por otras medidas saludables para que brinde resultados. Así pues, combínala con una buena infusión relajante, con una rutina de yoga o un paseo tranquilo por un espacio al aire libre…

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  • Bauer B. A. ¿Cuáles son los beneficios de la aromaterapia? Clinica Mayo. Julio 2021.
  • Damian, P., & Damian, K. (1997). Aromaterapia: El olor y la psique: Utilización de los aceites esenciales para el bienestar físico y emocional. Inner Traditions/Bear & Co.
  • Ramsey J. T, Shropshire B. P, et al. Essential oil and health. Yale Journal of Biology and Medicine. Junio 2020. 93 (2): 291-305.
  • Ryman, D. (1995). Aromaterapia: enciclopedia de las plantas aromáticas y de sus aceites esenciales. Editorial Kairós.
  • Tisserand, R., & Borges, M. (1994). El arte de la aromaterapia. Ediciones Paidós Ibérica.