¿La aromaterapia es útil para sentirse mejor?

21 Octubre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Quienes han probado la aromaterapia afirman que, al oler ciertos aromas que resultan agradables, resulta más fácil lograr la relajación del cuerpo y experimentar alivio, incluso a nivel psicológico. 

La aromaterapia es un recurso al que las personas recurren con el objetivo de obtener alivio y liberar tensiones acumuladas. Se trata de un tipo de medicina alternativa en el que se utilizan principalmente aceites esenciales, como el de lavanda o el de mandarina, por ejemplo. Por lo general, forma parte de sesiones de meditación, baños o masajes relajantes.

Independientemente de que se decida aprovecharla para despejarse, dormir mejor o simplemente para brindarse un momento de calma entre semana, es importante tener en cuenta que no es una opción de tratamiento válida para ninguna afección. ¿Y qué quiere decir esto?

Quiere decir que la aromaterapia puede contribuir con el bienestar (y por ende, con la sensación de alivio de ciertos malestares leves y la relajación), pero por sí sola no resuelve ninguna condición física o psicológica. Por lo tanto, debe tomarse como una medida complementaria, que además se enmarque dentro de un estilo de vida saludable. Veamos más al respecto a continuación.

La aromaterapia carece de aval científico

Como veníamos comentando, la aromaterapia no debe considerarse como un sustituto de ningún tratamiento ni mucho menos. Se trata de una pseudoterapia y, por lo tanto, no cuenta con evidencia científica que avale su uso diario o regular para cualquier problema.

¿La aromaterapia es útil para sentirse mejor?

De hecho, en todos los estudios realizados se especifica en el apartado de conclusiones que es necesario seguir realizando investigaciones y profundizar en el tema. Cabe destacar que en la mayoría de los casos estudiados, los resultados son de baja calidad y no se consigue aportar evidencia científica sólida.

Según los seguidores de la medicina alternativa, al inhalar el aroma de un aceite esencial (colocado en un difusor o evaporador), los receptores olfativos generarían una respuesta a nivel cerebral que sería favorable para la persona y contribuiría con su alivio y bienestar. A esto, los científicos lo denominan efecto placebo.

¿Si la ciencia no avala la aromaterapia, hay que obviarla por completo entonces? No, hasta la fecha no se ha realizado tal afirmación en general. Sin embargo, sí se ha recomendado evitar su uso en casos en los que deliberadamente pueda resultar perjudicial, como por ejemplo, en caso de que una persona sufra de una afección respiratoria grave que pueda verse complicada por un ambiente contaminado con sustancias y olores fuertes, sí habría que evitar su uso. Lo mismo ocurriría con el consumo de cigarrillo, el uso de perfumes y otros elementos.

Los aceites esenciales pueden tener efectos secundarios

Como exponen los expertos de FarmaCiencia: “los efectos secundarios de la aromaterapia administrada por vía inhalatoria son escasos y leves, principalmente consisten en náuseas, mareos o dolor de cabeza (…) Especial precaución debería tenerse en niños y embarazadas (…) Como cualquier otro producto de fitoterapia habrá que tener en cuenta dosis, interacciones, precauciones y contraindicaciones”.

Aunque sus efectos secundarios puedan ser leves, no es recomendable recurrir a la aromaterapia porque siempre existe el riesgo de toxicidad. Por lo tanto, los profesionales de la salud deben abstenerse de recomendar este tipo de propuestas que carecen de aval científico. 

Una vez más, vale la pena recordar que no por el hecho de que un producto (en este caso, un aceite esencial) sea natural quiere decir que es inocuo. Incluso lo natural genera reacciones en el organismo y estas no son obligatoriamente favorables.

En cuestión de salud, lo ideal es evitar recurrir a la medicina alternativa sin autorización del médico de cabecera. Además, en caso de tener alguna inquietud, lo mejor es no tomar ninguna medida hasta que el profesional haya resuelto todas las dudas.

Entonces, ¿la aromaterapia es útil para sentirse mejor?

La aromaterapia no es perjudicial en todos los casos, pero tampoco es la solución a los problemas de salud que pueda tener una persona. Simplemente es un recurso que se puede utilizar puntualmente en algunos casos para maximizar el bienestar y promover la relajación.

Sí, puede ser útil para sentirse mejor en caso de estrés, ansiedad o tensión emocional, pero debe acompañarse siempre por otras medidas saludables para que brinde realmente resultados. Así pues, combínala con una buena infusión relajante, con una rutina de yoga o un paseo tranquilo por un espacio al aire libre…

  • Damian, P., & Damian, K. (1997). Aromaterapia: El olor y la psique: Utilización de los aceites esenciales para el bienestar físico y emocional. Inner Traditions/Bear & Co.
  • Ryman, D. (1995). Aromaterapia: enciclopedia de las plantas aromáticas y de sus aceites esenciales. Editorial Kairós.
  • Tisserand, R., & Borges, M. (1994). El arte de la aromaterapia. Ediciones Paidós Ibérica.