La importancia de la risa en tu salud y vida

La risa permite experimentar alivio y alegría. También ayuda a sentirnos más ligeros y a contagiar a otros esa sensación positiva. 
La importancia de la risa en tu salud y vida
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 28 Octubre, 2020.

Última actualización: 28 Octubre, 2020

Tomar un poco de sol cada día, comer de manera equilibrada y, en general, mantener un estilo de vida saludable puede hacer mucho por nuestro bienestar, incluyendo nuestra salud psicoemocional. Aunado a todo ello, hay algo que también influye significativamente: la risa.

Reír nos hace bien de muchas maneras. Nos ayuda a ejercitar los músculos del rostro, liberar tensiones, restarle importancia a aquello que nos produce malestar, ver el mundo con otra óptica, recargar energías, conectar con nosotros mismos y con otros, y mucho más.

La risa y la actividad hormonal

Vivimos en una época en la que el ritmo de vida es acelerado y, a menudo, estresante. Por lo tanto, es normal llegar a sentirnos agobiados y “desconectados” de nuestra esencia. En esas situaciones en las que “ya no podemos más” hay un aliado muy simple, pero con un efecto poderoso: la risa. Sí, al igual que ciertas técnicas budistas, la risa también es capaz de ayudarnos. 

Así como la meditación, la atención plena y el mindfulness pueden aportar beneficios a la salud física y psicológica, también se ha comprobado que la risa realiza un aporte significativo, ya que influye en la actividad hormonal.

Mujer con una taza en la mano sonriendo y mirando por la ventana.

Domingo y Sánchez, comentan en un artículo sobre el papel de la serotonina y los dos cerebros lo siguiente: “una revisión reciente ha mostrado que el mindfulness o atención plena parece contribuir a mejorar las funciones inmunes, disminuir la inflamación, disminuir la reactividad del sistema nervioso autónomo, y a aumentar la actividad de la telomerasa -asociada a la longevidad-, niveles de melatonina plasmática y de serotonina. En concreto, la práctica de mindfulness ha mostrado ser beneficiosa para numerosas condiciones que cursan con niveles alterados de serotonina, como la ansiedad y depresión, el insomnio o trastornos alimentarios”.

Todo lo que ocurre en el cuerpo es el resultado de un complejo, maravilloso y perfecto proceso psicológico, fisiológico y neurológico. Nada se queda sin una explicación. Así como el llanto y la tristeza nos debilitan, nos baja el ánimo y nos hacen pensar que las cosas no tienen sentido, la risa hace todo lo contrario. Llega incluso a manejar una incidencia directa en el sistema inmunitario.

Se ha comprobado que la risa puede ayudar a reducir los niveles de cortisol, epinefrina, la hormona de crecimiento, mitigando así el estrés. Además, influye en la actividad hormonal de la serotonina y la dopamina.

La risa es un proceso biológico que nos ayuda a liberar endorfinas y, además de ayudarnos a sentirnos mejor y mejorar la imagen que podamos tener de nosotros mismos, nos permite mejorar nuestras relaciones interpersonales.

Los expertos afirman que la risa es una terapia no invasiva que puede contribuir significativamente en el tratamiento de la depresión, la ansiedad y el estrés. Por lo tanto, tiene validez como medida coadyuvante. 

Nota: el hecho de que reír brinde varios beneficios a la salud no quiere decir que debamos forzarnos a hacerlo todo el tiempo de cualquier forma. Hay que tener en cuenta que no siempre tenemos oportunidad de hacerlo de manera espontánea en el día a día y no hace falta forzar situaciones para reírnos. Sin embargo, eso tampoco quiere decir que debamos olvidarnos por completo de la risa y que no debamos “buscarla” a través de aquello que nos resulte gracioso de vez en cuando.

¿Por qué deberíamos reírnos?

Aunque no lo creamos, soltar una carcajada o mostrar una gran sonrisa, o el simple hecho de reír nos permite mitigar la tensión emocional y, a su vez, sentir alivio. Por otra parte, la risa nos permite mostrarle a los que nos rodean que nos sentimos alegres, felices o, simplemente, agradecidos.

¿Por qué nos reímos?

Lo importante es, y siempre será, reír y sonreír cada vez que tengamos la oportunidad de hacerlo genuinamente y lo disfrutemos. La risa permite experimentar alivio y alegría. También ayuda a sentirnos más ligeros y a contagiar a otros esa sensación positiva a quienes están alrededor.

Además, hay que tener en cuenta que la risa es una buena forma de mantener un ambiente positivo a nuestro alrededor  y con ello promover que las cosas “fluyan” mejor tanto para el resto de las personas como para nosotros. Como ya comentábamos, no es necesario forzar situaciones, pero sí es recomendable aprovechar los momentos en los que la risa tenga cabida.

Ríe, sonríe, cada vez que tengas la oportunidad. El cuerpo te lo agradecerá. 

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