Los ronquidos: ¿qué debemos saber sobre ellos?

Dormir boca arriba incrementa las posibilidades de roncar por lo que, en la medida de lo posible, debemos intentar dormir de lado para evitar roncar fuerte.
Los ronquidos: ¿qué debemos saber sobre ellos?
Mario Benedetti Arzuza

Escrito y verificado por el médico Mario Benedetti Arzuza el 26 septiembre, 2020.

Última actualización: 26 septiembre, 2020

Los ronquidos son sonidos que se producen en la nariz y la garganta durante el sueño. Con frecuencia, no molestan a la persona que los emite, sino a los compañeros de cama o habitación. Por ello, pueden tener consecuencias sociales.

Como bien sabemos, los ronquidos no son voluntarios, es decir, la persona no elige emitirlos. En realidad, puede que no se dé cuenta de que lo hace al descansar. Sobre todo cuando son ligeros. Por ello, una persona puede no saber que ronca, a menos que otro se lo diga.

Ahora bien, hay casos en los que los ronquidos pueden deberse a una enfermedad subyacente como la obesidad, congestión nasal crónica o diversos trastornos respiratorios, según afirman diversos estudios.

Antes de tomar la solución drástica de dormir en habitaciones separadas, es necesario conocer un poco más acerca de los ronquidos y evaluar si quizás, la persona que ronca pueda necesitar hacerle una visita a su médico de cabecera para una evaluación.

Siempre y cuando no se acompañen de cuestiones como: dificultad para dormir, falta de sueño reparador, insomnio, sensación de asfixia, somnolencia diurna, dolor de cabeza al despertar, etcétera, los ronquidos no deberían ser síntoma de ningún problema grave.

¿Por qué se producen los ronquidos?

El 40 % de los hombres y el 20 % de las mujeres roncan habitualmente. Aunque muchos piensan que roncar no va más allá de ser una molestia, es importante saber que puede tener implicaciones en la salud.

Los ronquidos se producen porque el aire no llega bien a los pulmones debido a obstrucciones en el sistema respiratorio, normalmente en boca y nariz. El aire vibra en esa zona, generando ese molesto sonido.

Los ronquidos pueden llegar a afectar al descanso nocturno, por lo que es normal sentirse cansado al día siguiente. Además, en los casos más graves puede llegar a producir apneas del sueño, momentos en los que se deja de respirar brevemente. Acorde a varias investigaciones, esto puede llegar a ser muy peligroso.

Posibles causas de los ronquidos

  • Sobrepeso y obesidad: una de las causas más comunes. Debido a la presión que ejerce el peso de más, el diafragma, el músculo encargado de la respiración, no puede realizar su función de manera adecuada.
  • Tabaco y alcohol: el tabaco afecta a las vías respiratorias, por lo que no facilita el paso limpio de aire. El alcohol hace que se relajen los músculos, y provoca que la lengua y el paladar caigan hacia atrás, obstruyendo el paso del aire.
  • Sinusitis y otras enfermedades respiratorias: cualquier enfermedad que afecte al sistema respiratoria e impida el paso del aire puede provocar ronquidos.
  • Dormir boca arriba: esta es la postura más propicia para dificultar la labor del diafragma y facilitar que la lengua y el paladar caigan hacia atrás; es decir, la postura más propicia para roncar.
Mujer tapándose los oídos porque el hombre ronca

¿Qué podemos hacer?

Si los ronquidos son habituales y fuertes, es recomendable acudir a un especialista, quien podría solicitar una consulta en respiratorio o un análisis de la calidad del sueño.

Un foniatra nos puede indicar también cómo hacer ejercicios para mejorar la respiración. Podemos practicar estos ejercicios y usar tiras nasales por las noches para abrir las vías respiratorias.

Por nuestra parte, podemos evitar las causas que provocan ronquidos: evitar el alcohol, el tabaco, dormir de lado y hacer ejercicio para prevenir el sobrepeso.

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