¿Es necesario esterilizar los teteros del bebé?

Ana Luzardo·
06 Marzo, 2021
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la enfermera Leidy Mora Molina al
05 Marzo, 2021
¿Sabes cuándo es necesario esterilizar los teteros del bebé? Quizá estés creyendo aún en la teoría incorrecta. Mira cuándo debes hacerlo y de qué manera.

Cuando los niños nacen, lo primero que nos dicen es que es necesario esterilizar los teteros del bebé. El proceso consiste en desinfectarlos, matando los patógenos que puedan hacerle daño a los pequeños. Se usan diferentes métodos que incluyen la luz ultravioleta (UV) y el frío, aunque el más usual es con vapor de agua.

Su importancia radica en que los bebés terminan de desarrollar su sistema inmune a los 2 años, por lo que pueden contraer con más facilidad alguna infección por gérmenes. Los mismos colonizan el plástico o cualquier material que tu bebé se lleva a la boca.

De modo que no solo hay que esterilizar los teteros, sino también todo lo que entra en contacto con la boca del niño. Entre tantas cosas, están los chupetes, los juguetes mordedores y las cucharas.

¿En qué casos es necesario esterilizar los teteros del bebé frecuentemente?

En la actualidad, la ciencia asegura que la contaminación bacteriana es similar entre los biberones lavados y los esterilizados. Es decir, esterilizarlos no marca una diferencia significativa.

Esto se debe a que, en los países desarrollados, hay suficiente confianza en el sistema sanitario como para no hacerlo. El agua está limpia al momento de lavar las cosas con jabón.

Pero hay casos en los que sí es necesario hacerlo. Incluso en los países con una excelente calidad de agua.

En casos de lactantes con un riesgo elevado de tener una infección gastrointestinal, como los prematuros, los de muy bajo peso o los inmunosuprimidos, sí es recomendable esterilizar los biberones. De hecho, habría que hacerlo antes del primer uso de cada objeto.

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Formas de esterilizar los biberones

Existen diferentes maneras de esterilizar los biberones de tu hijo. Te explicamos algunas.

Biberón que debe ser esterilizado.
Los biberones pueden ser colonizados por bacterias, por lo que el proceso de esterilización se recomienda al inicio del uso.

Esterilizador ultravioleta (UV)

Este medio de desinfección elimina los hongos, bacterias y virus presentes en las tetinas de los biberones y los chupetes en cortos periodos de tiempo. Es un método ecológico que cuida la vida útil de las tetinas, ya que no se deforman por tantos procesos de esterilización. No se necesita energía eléctrica para hacerlo; funciona con pilas y es portátil.

Métodos de esterilización con calor

Con el calor puede hacerse de 2 maneras: ebullición y vapor. La esterilización con ebullición consiste en una olla o cesta con los objetos que se deben desinfectar. Se llena con agua hasta sumergirlos. Luego, se deja hervir por 15 o 20 minutos y se mantienen los objetos tapados hasta que se vayan a usar.

En el caso del vapor se usa un hervidor eléctrico para transformar el agua en vapor. Pones el biberón o los objetos en la cesta y se vierte el agua en el recipiente. Se cierra la tapa herméticamente y se enciende. Luego de 15 minutos estará listo.

En frío o con agentes químicos

Este método se hace con agentes químicos. Se meten los objetos que se van a esterilizar en el recipiente y se pone el agua hasta el nivel que indican. Se agrega la sustancia desinfectante y se sumergen los objetos del bebé sin que quede aire dentro.

Luego se deja actuar por 30 a 90 minutos y se extraen con pinzas, sin introducir las manos. El uso posterior es sin enjuagarse.

Métodos de esterilización en el microondas

Este método suele ser uno de los más sencillos, porque mucha gente tiene un horno de microondas. Al adquirir un recipiente especial con una tapa resistente al calor, se meten los biberones y las tetinas con un poco de agua. Se calienta por 4 a 8 minutos. Su efecto dura 3 horas.

Consejos y productos útiles para la esterilización de los teteros del bebé

Para la esterilización correcta debes seguir algunas reglas. Así evitas contaminaciones no deseadas y cuidas la salud de tu hijo. Aquí te dejamos los consejos básicos a considerar.

1. Lávate las manos

Antes de alimentar a tu bebé o prepararle un biberón lávate las manos. Es mucho más importante hacerlo luego de cambiar su pañal.

El lavado de manos es una de las herramientas más vitales al momento de prevenir cualquier contagio de virus o bacterias.

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2. Mantén limpias las tetinas

Las tetinas de los biberones son una fuente importante de contaminación por gérmenes. Deben cambiarse cada 3 meses. Se limpian con agua caliente y jabón y luego se enjuagan.

3. Lava los suministros

Limpia el recipiente de la fórmula, las cucharas, los recipientes en los que guardas las cosas de tu hijo, el termo de agua caliente y hasta el esterilizador que decidas comprar de la forma en el que el fabricante indique.

En este punto puedes recurrir a un esterilizador comercial que use alguno de los métodos que indicamos antes. Existe el cubo UVI que funciona con rayos ultravioletas; también puedes usar un esterilizador eléctrico a vapor o el clásico método con la olla de agua hirviendo.

Esterilizar el biberón del bebé.
Los cuidados generales para el esterilizado implican un control del ambiente para mantenerlo lo más libre posible de patógenos.

¿Y los chupetes?

Los chupetes también deben ser esterilizados porque nuestros hijos se los llevan a la boca. Puedes ponerlos en cualquiera de los métodos anteriores.

Aunque, si lo pones con agua hervida, debes aplastar la tetina para sacar el agua que pudiera quedar dentro y dejar enfriar sin darla al pequeño.

Entonces, ¿cuál método te gusta más? Si crees que es necesario esterilizar los teteros del bebe, hazlo. Porque como madres, siempre pensamos que su bienestar está primero.

  • E. Alcover Bloch, S. García-Tornel Florensa. La esterilización de biberones, tetinas y agua: ¿Por qué hacemos trabajar a las madres más de la cuenta?. An Esp Pediatr 1996;44:524525.
  • Centro de Control y Prevención de Enfermedades. Muéstreme los fundamentos científicos: ¿Por qué lavarse las manos?. 2020 [revisado 02/03/2021] Disponible en https://www.cdc.gov/handwashing/esp/why-handwashing.html