¿Las palomitas de maíz engordan?

Las palomitas de maíz son un aperitivo de fácil elaboración, por ello, muchas personas las consumen de forma habitual. Pero, ¿es cierto que engordan? En este artículo te hablamos de ello.
¿Las palomitas de maíz engordan?
Florencia Villafañe

Escrito y verificado por la nutricionista Florencia Villafañe.

Última actualización: 05 agosto, 2022

Hay quienes se preguntan si las palomitas de maíz engordan, sobre todo aquellas personas que temen ganar peso. Ahora bien, ¿qué hay de cierto en ello? ¿Se puede consumir este alimento si se sigue una dieta para perder peso?

Respecto a este tema hay mitos y controversias, sin embargo los nutricionistas lo recomiendan como una opción saludable, porque es un aperitivo que puede brindar beneficios para el cuerpo. Sigue leyendo y descubre más sobre esto.

¿Las palomitas de maíz engordan?

Las palomitas de maíz provienen de una variedad de este grano llamada maíz palomero. Cuando se los expone al calor, explotan debido al sobrecalentamiento del agua y el almidón que contienen. Así es como se forma esta masa esponjosa de aroma característico.

De hecho, por su fácil elaboración, son consumidas en muchos países, ideales para acompañar películas o como un snack. Ahora bien, ¿por qué se piensa que engordan?

Quizás, esto esté asociado a que las palomitas que se comercializan ya preparadas o a punto para calentar en el microondas, en general tienen valor energético alto.

Además suelen estar elaboradas con cantidades considerables de sal, azúcar, caramelo y/o mantequilla. Por ambos motivos han entrado casi siempre en el grupo de alimentos o productos poco recomendados.

Así pues, cuando se elaboran para consumo propio, sólo se usa aceite para que no se peguen y luego se las saboriza según el gusto personal. Para responder a esta duda, un estudio publicado en la revista Antioxidants analizó su composición y sugirió que 1 taza de este aperitivo hecho en casa aporta solo 30 calorías.

Palomitas de maíz caseras
Las palomitas de maíz caseras poseen pocas calorías y no son perjudiciales.

¿Cómo hacerlas?

Apunta la siguiente receta si nunca las has hecho. Se trata de una forma rápida y sencilla de tener a punto este sabroso tentempié en pocos minutos.

Ingredientes necesarios:

  • 2 cucharadas de aceite de oliva.
  • Media taza de maíz para palomitas.
  • Una olla grande con tapa.

Preparación:

  • Para empezar poner la olla al fuego con el aceite de oliva. Cuando está caliente agrega el maíz y coloca la tapa.
  • En pocos minutos los granos empezarán a hincharse, lo que se percibe con un característico ruido, como pequeños destellos o “explosiones”.
  • Cuando el sonido empieza a calmar las palomitas pueden estar listas. Es aconsejable levantar la tapa con cuidado antes de retirarlas. Si algún grano de maíz no se ha hinchado todavía podría salir disparado fuera de la olla.
  • Añade un poco de sal al gusto. Para obtener otros sabores se pueden usar hierbas aromáticas o especias. El toque dulce se conseguiría con un poco de cacao en polvo o canela. Para mantener su calidad nutricional es preferible no añadir azúcar o caramelo a las palomitas.

¿Qué nutrientes aportan las palomitas de maíz?

Además de ser una opción práctica y económica, las palomitas de maíz aportan diferentes sustancias. Respecto a los nutrientes, contienen carbohidratos, fibra dietaria, grasas y proteínas.

Asimismo, poseen también vitaminas y minerales. Según datos extraídos de Nutrition Data tienen los siguientes componentes:

  • Vitamina B1, B3 y B6.
  • Vitamina E.
  • Minerales, como hierro, magnesio, manganeso, zinc y cobre.
  • Fósforo y potasio.
  • Fibra.
  • Polifenoles.

Por otro lado, el citado estudio publicado en la revista Antioxidants sugiere que entre los granos de avena, trigo y arroz, el maíz tiene una capacidad antioxidante superior.

Esto es debido a su aporte de compuestos fenólicos (sustancias químicas que protegen a las células). Por fortuna, el estallido provocado por la cocción no degrada ni altera los mismos.

¿Qué beneficios puede traer su consumo?

Aunque muchas personas no lo saben, el consumo de palomitas de maíz puede formar parte de una dieta saludable y equilibrada y no está reñido con la pérdida de peso.

Incluidas en el marco de una alimentación sana puede incluso aportar importantes beneficios al organismo. Sin embargo hay que tener en cuenta que la cantidad de maíz usado en una ración de palomitas no es muy elevado.

A continuación te detallamos algunos de los efectos positivos que puede tener incluir comer palomitas de maíz.

Control del peso y de la digestión

Las palomitas de maíz son una opción para aquellas personas que desean calmar la sensación de hambre, porque además de ser bajas en calorías, la fibra dietaria tiene un efecto saciante. De esta manera, incluidas entre comidas logran disminuir el apetito.

Esto repercute en el control del peso corporal. Asimismo, quienes las ingieren pueden mejorar el funcionamiento del tránsito intestinal, reduciendo las flatulencias al adecuarse el peristaltismo.

Prevención de enfermedades

El contenido en fibra y la presencia de compuestos fenólicos, actúan reduciendo el colesterol en sangre y su posible oxidación, lo que previene la formación de la placa de ateroma.

Esto es un factor protector frente a la arterioesclerosis, lo que se traduce en menor riesgo cardiovascular.

Además, reducen la presión arterial cuando se las consume sin sal y normalizan la glucosa. De hecho, los citados autores Coco y Vinson apuntan a que la prevención de las patologías cardíacas también se expresa en una reducción del riesgo de padecer diabetes, otra vez considerando la presencia o no de agregados, como los azúcares.

Palomitas de maíz comerciales
Las versiones comerciales de las palomitas de maíz contienen añadidos que no son tan saludables, como la sal y los azúcares simples.

Las palomitas de maíz no engordan

Es hora de que dejes de pensar que las palomitas de maíz te harán ganar peso. Recuerda que son reconocidas por ser una alternativa saludable e integral en comparación a otros aperitivos. Sobre todo, tienen un aporte calórico bajo y nutrientes que contribuyen a tu bienestar.

Si buscas saciar el hambre, controlar el peso o incluso calmar la ansiedad, puedes consumirlas. Por supuesto, trata de evitar aquellas que te ofrece el mercado, ya que los añadidos sí son perjudiciales. Anímate y haz los preparados caseros.

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Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomendaciones de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar cualquier procedimiento.