La petite mort: qué es y por qué se produce

Durante el orgasmo, la actividad cerebral llega a su punto máximo para luego descender. Quizás en esta alteración extrema se encuentre el origen de la conocida como "petite mort" o "pequeña muerte" tras el orgasmo.
La petite mort: qué es y por qué se produce
Sergio Alonso Castrillejo

Revisado y aprobado por el farmacéutico Sergio Alonso Castrillejo el 28 diciembre, 2020.

Escrito por Virginia Martínez, 13 febrero, 2019

Última actualización: 28 diciembre, 2020

La petite mort  (que en español significa ‘pequeña muerte’) hace referencia a un estado de desvanecimiento que se da en algunas mujeres después de haber alcanzado un intenso orgasmo. Para muchos, se trata solo de un mito. No obstante, existe cierta evidencia científica para defender que, quizás sí existe. ¿Curioso? Descuida, te contaremos más al respecto en este artículo.

¿Qué es la petite mort?

La petite mort es un cambio en el estado de consciencia femenino después de un orgasmo. Tradicionalmente se describe como un desvanecimiento o pérdida de conciencia.

Como tal, no ha sido exhaustivamente estudiado, y ha sido relegado a los ámbitos de los mitos sexuales y de la espiritualidad. En efecto, en muchas culturas, el orgasmo ha sido visto como una especie de trance espiritual.

Sin embargo, la ciencia actual ha querido indagar en las causas fisiológicas de esta “pequeña muerte”. De este modo, diversos estudios han podido comprobar que el electroencefalograma realmente cambia durante y después del orgasmo, y que la actividad cerebral se ve alterada.

Te recomendamos leer: ¿Qué es un orgasmo?

¿Qué pasa en el cerebro durante el orgasmo?

Mujer experimentando un orgasmo
Las miles de terminaciones nerviosas del clítoris estimulan algunas centros nerviosos y bloquean otros.

El momento del clímax activa numerosas áreas de nuestro cerebro. De hecho, existen más de 8000 terminaciones nerviosas en el clítoris, cuya excitación provoca, literalmente, un bombardeo de sensaciones en el cerebro.

Un estudio llevado a cabo por científicos del Colegio de Artes y Ciencias de la Universidad Northwestern de Evanston (EE. UU.) ha querido establecer cómo el orgasmo afecta al cerebro. Así, según los autores, si la estimulación sexual es rítmica y suficientemente intensa, puede provocar lo que se denomina “arrastre neuronal”.

De esta forma, en respuesta a la activación del circuito de recompensa provocado por el placer, el cerebro comienza a activar diversas estructuras tales como la amígdala, el cerebelo, el núcleo accumbens (liberando dopamina) o la glándula pituitaria (liberando endorfinas u oxitocina).

En este sentido, esta superexcitación provoca un “trance sexual” en el que se inhibe la corteza orbitofrontal lateral. En consecuencia, durante el orgasmo, existe un único foco para el cerebro: la sensación que se experimenta. De este modo, casi podríamos afirmar que el sexo es, per se, un estado alterado de la consciencia.

No, el cerebro no “se apaga” durante el orgasmo

Durante algunos años se creyó que la actividad cerebral de algunas partes del cerebro femenino descendía notablemente durante el orgasmo. Sin embargo, un estudio logró demostrar que se trata, precisamente, de todo lo contrario.

En efecto, tras solicitar a diversas voluntarias que llegaran al orgasmo mientras se les realizaba una resonancia magnética, los científicos pudieron llegar a una conclusión. Durante el orgasmo, la actividad cerebral aumenta gradualmente hasta llegar a su punto máximo, y luego descender.  

¿Pequeña muerte?

Pareja después del sexo
Más que “pequeña muerte” el orgasmo aporta beneficios diversos al organismo.

Quizás en estas variaciones extremas (del punto máximo a la relajación posterior) de la actividad cerebral durante el orgasmo, se encuentre el origen de la denominada petite mort.

No es de extrañar que, después de una sobreexcitación en todos los sentidos, algunas mujeres experimenten cierto desvanecimiento. Quizás, al menos, necesitan unos instantes para volver a poner en orden su actividad cerebral.

En cualquier caso, los beneficios del orgasmo femenino son muchos:

  • Mejora el humor.
  • Reduce el estrés.
  • Aumenta la autoestima.
  • Es bueno para el corazón.
  • Permite descansar mejor.
  • Facilita la tolerancia al dolor. En efecto, el orgasmo femenino tiene un efecto analgésico. Durante el clímax, el núcleo dorsal del rafe se activa, liberando serotonina, una hormona que inhibe el dolor.

Así que no se preocupe nadie: el orgasmo no implica muerte alguna. Por el contrario, se trata de un placer que, además, aporta numerosos beneficios fisiológicos y cerebrales. Por lo tanto, ya sea en compañía o masturbándote en solitario, este “trance sexual” está altamente recomendado.

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  • James G. Pfaus, Gonzalo R. Quintana, Conall Mac Cionnaith, Mayte Parada. “The whole versus the sum of some of the parts: toward resolving the apparent controversy of clitoral versus vaginal orgasms”. Socioaffective Neuroscience & Psychology, 2016; 6 (0) DOI: 10.3402/snp.v6.32578