Cómo potenciar la autoestima en una persona mayor

Para que una persona mayor consiga mantener su autonomía debemos potenciar su autoestima. Esto lo lograremos, entre otras cosas, reconociendo que aún puede ser útil.
Cómo potenciar la autoestima en una persona mayor
Andrés Carrillo

Escrito y verificado por el psicólogo Andrés Carrillo el 16 abril, 2021.

Última actualización: 16 abril, 2021

La vejez es una etapa del desarrollo evolutivo en la que se puede evidenciar un deterioro de la autoestima. En principio, este fenómeno puede deberse a la percepción que tienen los ancianos sobre sí mismos. Por tal motivo, es importante conocer algunos recursos para potenciar la autoestima en una persona mayor.

Además de la percepción de minusvalía que presentan, las circunstancias de su entorno también pueden ser un factor influyente. Esto es porque, con el pasar de los años, los seres queridos fallecen y los amigos de la juventud se alejan, entre otras circunstancias.

Llega un punto en la vida de los adultos mayores en el que podrían sentirse solos, a pesar de vivir con sus familiares y verlos a diario. Generalmente, siente que sus opiniones no son tomadas en cuenta y que su rol dentro del núcleo familiar representa una carga para el resto.

¿Qué puede generar baja autoestima en personas mayores?

La autoestima disminuye cuando los adultos comienzan a notar que ya no pueden desempeñarse de manera útil. Además, el hecho de perder a sus seres queridos también los afecta de forma más intensa que en años anteriores.

En la medida que los seres humanos envejecen, los cambios en el estado de ánimo no se hacen esperar. La razón es que no resulta sencillo adaptarse a un rol menos activo de un momento a otro. Algunos adultos mayores se resisten a los cambios durante algún tiempo, pero terminan cediendo ante el deterioro físico y cognitivo.

Envejecer es el equivalente a iniciar un proceso de duelo. Se debe aceptar la pérdida de la juventud. Por ende, requiere de tiempo para llegar a una aceptación. Algunas personas logran adaptarse a la vejez con mayor facilidad que otras.

Adulto mayor con baja autoestima.
Los adultos mayores padecen soledad muchas veces, ya que amigos de la juventud han muerto y los familiares más jóvenes tienen otras ocupaciones.

¿Cómo se puede promover la autoestima en una persona mayor?

Ahora veremos un listado con algunas recomendaciones para mejorar la autoestima de los adultos mayores. Estos recursos están basados en el acompañamiento empático de los familiares, amigos u otras personas que tengan la oportunidad de frecuentar. Vamos a verlo.

1. Recordarles que aún son útiles

La percepción generalizada de inutilidad que presentan algunas personas mayores puede ser contrarrestada. En este sentido, se debe procurar reconocer sus capacidades en cosas cotidianas. Por ejemplo, el cuidado del jardín, cocinar o ayudar en la preparación de las comidas, entre otras actividades.

2. Demostrarles aceptación

Cuando le demostramos a la persona mayor que puede formar parte de las rutinas, su autoestima mejora. Tendrá algunas limitantes para desarrollar ciertas actividades, pero aceptarlo implica respetar su ritmo y valorar el esfuerzo que hace. Esto es evitar discriminar.

3. Mostrar interés por escuchar sus relatos

Para los adultos mayores la conversación pasa a ser una actividad importante. Por esta razón, cuando sienten que los demás se interesan en escuchar sus historias experimentan una sensación placentera.

De cualquier manera, será importante que podamos motivarlos para que nos cuenten anécdotas de su vida.

4. Practicar juegos de mesa

Los juegos de mesa son una excelente alternativa para recrear a las personas cuando han entrado en la tercera edad. Por una parte, son buenos para compartir tiempo de calidad, y por la otra, ayudan a prevenir el deterioro cognitivo característico de la vejez.

5. Incluir la actividad física dentro de las rutinas diarias

Una de las razones por las que los adultos mayores se ven afectados en cuanto a su autoestima es porque comienzan a percibirse cada vez más débiles. Teniendo en cuenta esa situación, lo más recomendable será promover la actividad física dentro de sus tareas diarias. Por ejemplo, caminatas cortas, estiramientos musculares y hasta aeróbicos.

Ejercicio en un adulto mayor.
Los ejercicios en los adultos mayores los ponen en movilidad y mejoran su autoestima, fomentando también la funcionalidad para las actividades diarias.

Importancia de la autoestima en el adulto mayor

La importancia de tener una buena autoestima para el adulto mayor radica en que su salud física y mental dependen en gran medida de que así sea. Dado que cuando la autoestima se ve afectada pueden sobrevenir estados depresivos intensos, los que son aún más severos en la tercera edad.

Un mayor con buena autoestima será autosuficiente emocionalmente. Además, podrá valerse por sí mismo en actividades cotidianas. Otro factor a resaltar es la autopercepción. Resulta lógico que las personas mayores con buena autoestima se sientan seguras de sí mismas, en lugar de avergonzarse de su rol.

¿Qué hacer cuando las personas mayores son malhumoradas?

En caso de que tratemos con una persona mayor que tiene mal carácter es importante que nos manejemos con cuidado. Con el objetivo de ayudarle, la mejor alternativa será no forzar la convivencia, pero siempre mostrar una buena disposición. De esta forma, no sentirá que estamos invadiendo su espacio personal.

Algunos adultos mayores están más cerrados al momento de interactuar que otros. Por ende, no se debe ser demasiado insistente al momento de buscarles conversación. La manera correcta de brindarles soporte será respetando sus momentos de privacidad y escuchándolos cuando se sientan motivados para conversar.

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