Primeros auxilios para quemaduras

La mayoría de las quemaduras pueden manejarse de forma efectiva inclusive desde el hogar. Para ello, deberás aprender a identificarlas primero. En este artículo te hablaremos más sobre ello.
Primeros auxilios para quemaduras
Alejandro Duarte

Revisado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte el 13 Mayo, 2021.

Escrito por Andrea Flores, 26 Septiembre, 2018

Última actualización: 12 Mayo, 2021

Uno de los accidentes más comunes que puede experimentar una persona a lo largo de su vida son las quemaduras. Por esto mismo, resulta muy importante saber aplicar los primeros auxilios correspondientes y solicitar ayuda médica en la brevedad posible.

Por norma general, los primeros auxilios son un concepto médico que se refiere a las pautas que se llevan a cabo para socorrer a alguien. De esta manera, se aplican o se solicitan en una situación de emergencia o que ponen en riesgo a un sujeto. Por ejemplo, en caso de accidente o si el paciente ha desarrollado un trastorno de manera espontánea.

Asimismo, las medidas se suelen realizar en el mismo lugar y pueden llegar a salvar la vida de la persona en peligro. También preceden a métodos más complejos que el equipo médico lleva a cabo en un centro especializado como un hospital

¿Qué pasa cuando la piel se quema?

Las quemaduras pueden abarcar muchos grados de severidad
El daño a la piel puede ser reversible o irreversible, dependiendo del grado de la quemadura.

Actualmente, las quemaduras son lesiones frecuentes tanto en el hogar como en el ámbito laboral. Según sus características varían entre lesiones o heridas menores y que pongan en riesgo la vida del paciente.

Por otra parte, se trata de una alteración en la piel que puede ser producida por diversos agentes peligrosos. Por ejemplo, entre ellos podemos incluir temperaturas extremas (tanto calor como frío). Además, la exposición continuada a la radiación del sol, el contacto con productos químicos o a corrientes eléctricas también puede producir quemaduras.

La piel es una capa que protege el cuerpo del medio externo. Sin embargo, al sobrepasar sus límites, aparecen distintos tipos de lesiones en función de la situación del sujeto.

¿Cuáles son los tipos de quemaduras?

De acuerdo a la localización y a la profundidad que presenten las quemaduras podemos diferenciar entre distintas clases de quemaduras: de primer, segundo y tercer grado.

Quemaduras de primer grado

Las quemaduras de primer grado son las más comunes
Estas son las más leves, y por lo general tardan pocos días en mejorar.

La piel se enrojece en la zona expuesta al agente problemático. Además, la herida solo afecta a la capa más externa de la piel, es decir, la epidermis. Por norma general el dolor es suave y un ejemplo es una quemadura solar clásica en verano.

No se desarrollan ampollas en el área, pero puede aparecer una leve hinchazón en el área. Generalmente el paciente no presentará cicatrices ni secuelas a largo plazo.

Quemaduras de segundo grado

En este caso la alteración afecta tanto a la epidermis como a la dermis, una capa más profunda de la piel. También la coloración cambia, puede aparecer con tonalidades rojizas, blanquecinas o con manchas. El dolor puede llegar a ser intenso y se desarrolla por lo general una inflamación en el tejido quemado.

Normalmente se desarrollan una serie de ampollas sobre la herida. Se trata de un mecanismo de defensa natural del cuerpo. De esta manera, las ampollas protegen al cuerpo de infecciones y el líquido en su interior ayuda a cicatrizar y regenerar el tejido dañado. Si la quemadura es grave es posible que la persona presente cicatrices el resto de su vida.

Quemaduras de tercer grado

Este es el tipo de quemadura más grave posible. Puede aparecer el tejido con una coloración blanquecina o negra. Esto se debe a que los daños se extienden hasta las capas más profundas de la piel.

Alcanza incluso la hipodermis o tejido subcutáneo, constituido principalmente por grasa. Como las terminaciones nerviosas también se destruyen el paciente no siente ninguna molestia. Asimismo, la herida tiene una apariencia curtida y existe entumecimiento en la zona.

¿Cuáles son los primeros auxilios que deben aplicarse?

Primeros auxilios para quemaduras con agua caliente
La mayoría de las quemaduras pueden manejarse desde el hogar antes de acudir al médico.

En cualquier caso, el equipo médico deberá considerar tanto el grado como la extensión y localización de la quemadura para tratarla bien en el hospital. Sin embargo, es posible realizar primeros auxilios para calmar a la persona en caso de accidente. De esta manera, deberemos:

  • Terminar con la causa del accidente o alejar al paciente de ella. Por ejemplo, de una fuente de calor, corrientes eléctricas, etc.
  • Comprobar que el paciente respira y prestar atención a signos de shock e identificar otras posibles lesiones más graves.
  • Aplicar agua fría sobre la zona quemada durante unos minutos para descender la temperatura de la herida. Antes se deberá desprender al paciente de la ropa cercana al área problemática.
  • Colocar suavemente gasas húmedas sobre la quemadura.
  • Extender cremas hidratantes o aloe vera.

En ningún caso deberemos hacer lo siguiente:

  • Arrancar las prendas de ropa pegadas a la piel del paciente.
  • Administrarle medicamentos, alcohol, etc.
  • Reventar las ampollas de la herida.
  • Enfriar durante demasiado tiempo la zona de la quemadura porque puede producir hipotermia en el paciente.

Como indica la literatura científica, “cada año al menos el 1 % de la población sufre quemaduras y de ellos el 4 % requiere hospitalización”. Por esto es importante saber cómo actuar en cada caso, no desestimar la ayuda médica si la quemadura es de segundo o tercer grado, y evitar automedicarse, ya que esto podría complicar en gran medida la situación.



  • Burns. (n.d.) assh.org/handcare/Hand-Anatomy/Details-Page/articleId/39391
  • Morgan, E. D., Bledsoe, S. C., & Barker, J. (2000). Ambulatory managements of burns. American Family Physician, 62(9), 2015-2026 aafp.org/afp/2000/1101/p2015.html
  • Treating and preventing burns. (2015, November 21). Retrieved from healthychildren.org/English/health-issues/injuries-emergencies/Pages/Treating-and-Preventing-Burns.aspx
  • Mayo Clinic Staff. (2015, July 10). Burns: First aid mayoclinic.org/first-aid/first-aid-burns/basics/art-20056649