Psoriasis: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

La psoriasis es una afección cutánea bastante frecuente que puede mermar llamativamente la calidad de vida de una persona.
Psoriasis: causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento
Alejandro Duarte

Revisado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte el 19 febrero, 2021.

Escrito por Elena Martínez Blasco, 30 enero, 2018

Última actualización: 19 febrero, 2021

¿Sientes picazón en la piel? ¿Tienes parches dolorosos donde está enrojecida? Puede tratarse de psoriasis, un trastorno cada vez más común que se caracteriza por enrojecimiento y descamación de la piel.

Ante la presencia de molestias, lo más aconsejable es solicitar una cita con el dermatólogo para que este analice la situación y realice un diagnóstico oportuno, tras el cual establecerá el tratamiento a seguir. A continuación, te contaremos brevemente todo lo que debes saber sobre la psoriasis.

¿Qué es la psoriasis?

Hombre con psoriasis en el brazo.

Según un artículo redactado por Shinjita Das, MD, Harvard Medical School y publicado en Manual MSD, la psoriasis es una enfermedad inflamatoria de la piel que se caracteriza por la presencia de pápulas y placas eritematosas. Entre sus principales síntomas, se encuentran:

  • Descamación.
  • Enrojecimiento.
  • Picor.
  • Hinchazón.
  • E incluso, en los casos más graves, dolor.

La Organización Mundial de la Salud ha estimado que más de 100 millones de personas en el mundo sufren esta molesta enfermedad. Esta cifra, además, iría en aumento debido a factores como el estrés, la contaminación ambiental, las sustancias químicas que nos rodean e, incluso, algunos medicamentos.

Esta patología, principalmente, afectaría a personas con edades comprendidas entre los 15 y 35 años, aunque también puede aparecer en niños y ancianos.

Causas de la enfermedad

Psoriasis

Los especialistas del Hospital Universitario Austral de Argentina señalan que si bien no se conoce a ciencia cierta el origen de este trastorno, se estima que podría tener un componente genético y hereditario. Más estudios serían necesarios.

De hecho, si ambos progenitores padeciesen psoriasis, existiría la posibilidad de que uno de cada cuatro hijos heredase esta enfermedad. Aunque, por supuesto, la medicina no es una ciencia exacta. Por otra parte, existen otros factores que influirían en su aparición:

  • Medicamentos: el consumo de algunos medicamentos podría contribuir a la aparición o proliferación de brotes psoriásicos. Por ello, es importante que el médico esté al tanto de cualquier medicación que se ingiera de forma regular.
  • Estrés: cualquier situación que produzca estrés podría desencadenar esta patología cutánea.
  • Climatología: según un artículo de Occupational and environmental medicine, los frecuentes cambios de frío y calor podrían provocar esta afección. También, las quemaduras solares podrían producir brotes de esta enfermedad.
  • Traumatismos: cualquier tipo de golpe podría ser el desencadenante para su aparición en la zona afectada.

Síntomas habituales

El principal síntoma de este trastorno es la aparición de manchas rojizas en la piel que suelen derivar en descamación de la zona afectada y picor. La picazón puede, incluso, resultar dolorosa para algunos pacientes.

La zona más común donde aparecen los síntomas de la psoriasis es en la espalda, el cuero cabelludo y las extremidades. No obstante, también se dan casos donde prolifera en genitales, axilas o, incluso, debajo de las uñas.

Esta patología puede manifestarse de forma muy distinta en cada individuo, por lo que su clasificación se basa en la gravedad de la lesión, en la forma y en el patrón de las escamas. La consulta médica es, por tanto, ineludible.

¿Cómo se diagnostica?

Por lo general, este diagnóstico lo suele realizar un dermatólogo, quien procederá a evaluar las lesiones y prescribir un tratamiento acorde a las necesidades personales de cada paciente.

  • En su etapa inicial, esta enfermedad puede pasar desapercibida, confundirse con alguna reacción alérgica o con caspa si es en el cuero cabelludo.
  • En algunos casos, se suele realizar una biopsia cutánea para hacer un análisis microscópico de la muestra y descartar, así, otras posibles patologías.

La psoriasis se puede presentar con diferentes niveles de gravedad, la cual dependerá de la zona afectada, de la respuesta al tratamiento y del impacto en la vida del paciente.

Tratamiento de la psoriasis

No existe una norma única sobre el mejor tratamiento a utilizar. De hecho, la Asociación Española de Pediatría explica que existen tres tipos de tratamiento contra esta afección:

  • Fototerapia: consiste en la exposición controlada a luz ultravioleta. De este modo, se logra reducir la inflamación y frenar la producción excesiva de células cutáneas que forman la psoriasis. Es un tratamiento muy efectivo, aunque bastante largo, ya que requiere un mínimo de 20 sesiones.
  • Fármacos: se administran por vía oral y combaten los brotes de psoriasis desde dentro del organismo.
  • Sustancias de uso tópico: la gran mayoría de los casos se tratan, en un principio, con cremas, lociones y champús, los cuales se aplican de manera directa sobre la piel.

Consejos para lidiar con la psoriasis

beber-agua

A continuación, encontrarás algunos consejos para prevenir y tratar la psoriasis de manera sencilla y natural. No obstante, la consulta dermatológica es ampliamente recomendada.

  • Toma el sol con sentido común y protección.
  • Evita los hábitos tóxicos como el tabaco y, también, el alcohol.
  • Bebe mucha agua a lo largo del día y fuera de las comidas principales.
  • El agua de mar suele ser beneficiosa para las personas que sufren psoriasis.
  • Reduce el consumo de lácteos, azúcares, grasas y, también, harinas refinadas. La alimentación es fundamental en cualquier tratamiento natural.
  • Hidrátate la piel con cremas naturales. El aloe vera tiene efectos calmantes y regenerantes.

Visita a tu dermatólogo ante la aparición de rojeces

Recuerda que ante cualquier síntoma relacionado con este transtorno se debe acudir al médico. Será el dermatólogo el encargado de sugerir un tratamiento que, por supuesto, debes seguir al pie de la letra.

Las recomendaciones naturales pueden utilizarse como acompañamiento de las cremas o el tratamiento farmacológico señalado por el médico y nunca eximen de la consulta con el especialista.

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