¿Qué es un herpes labial?

Ana María Fuentes Turrión·
18 Octubre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el odontólogo Gabriel Alejandro Rojo Pittatore al
06 Noviembre, 2019
El herpes labial es una infección contagiosa que afecta a una parte importante de la población. Aprende cuáles son sus síntomas y como se debe tratar.

El herpes labial es una infección que puede aparecer en labios, encías o boca en general. Está producido por el virus del herpes simple, y su lesión suele ser vesiculosa con pequeñas ampollas.

Existen dos cepas de este virus, el VSH-1, causante del herpes labial, y el VSH-2, causante del herpes genital. De acuerdo con información proporcionada por el BMJ Clinical Evidence, entre un 20 % y 40 % de los adultos resultan afectados en algún momento. Sin embargo, la infección primaria suele ocurrir en la infancia y se cree que el virus permanece latente en el ganglio trigémino.

¿Cuáles son sus causas, sus síntomas y su tratamiento? A continuación, te informamos al detalle.

Causas del herpes labial

Tras superar los síntomas de la primera infección, el virus queda inactivo en el organismo. Cuando vuelve a activarse, produce de nuevo esas lesiones vesiculosas denominadas calenturas.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca de 3700 millones de personas con edad por debajo de 50 se encuentran infectadas en el mundo. El contagio es rápido durante la presencia de las lesiones, solo es necesario un contacto físico con otra persona para que se produzca. Pero cabe decir que no es un virus de carácter hereditario.

Herpes labial en niños
A menudo, la infección primaria por herpes ocurre en la infancia. Sin embargo, el virus permanece latente y puede volver a aparecer ante determinados estímulos.

También el uso de objetos que hayan estado en contacto con la lesión son capaces de producir el contagio: hojillas de afeitar, toallas, pintalabios, etcétera.

¿Por qué se produce?

Tras el primer contagio del virus, este puede reaparecer por diferentes motivos, como por ejemplo:

  • Bajada de defensas.
  • Estrés.
  • Tomar el sol en exceso.
  • Menstruación.
  • Cambios hormonales.
  • Fiebre.

Factores de riesgo

Existen factores que presentan algunas personas y que favorecen la aparición de este virus, como por ejemplo:

  • Personas con el sistema inmunológico deprimido.
  • Pacientes con enfermedades inmunitarias, como VIH/SIDA.
  • Personas que presentan quemaduras graves.
  • Pacientes bajo el tratamiento de quimioterapia.
  • Aquellas personas que se encuentren bajo el tratamiento de medicación para evitar el rechazo de trasplantes.

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Síntomas del herpes labial

Pueden ser leves o graves, dependiendo de cada persona, incluso hay quienes llegan a ser asintomáticas.

No obstante, los expertos indican que los primeros síntomas suelen aparecer tras 1-2 semanas después del contagio y duran entre 7 y 15 días. Entre los más comunes, se encuentran:

  • Picor en la zona de la lesión.
  • Calor local.
  • Aparición de ampollas: suelen aparecer en la unión entre el labio y la piel
  • Hormigueo en la zona cercana a los labios (antes de la aparición de la lesión).
  • Hinchazón en los labios.
  • Supuración y costras: las ampollas pueden unirse y explotar, segregando líquidos y formando una posterior costra.
Combatir el herpes labial
Para combatir el herpes labial se pueden emplear cremas antivirales o fármacos a nivel sistémico. Los síntomas pueden durar entre 7 y 15 días.

También puede apreciarse molestias en la garganta o inflamación de los ganglios linfáticos. Asimismo, las zonas donde aparecen con más frecuencia son:

  • Garganta.
  • Labios.
  • Encías.
  • Boca.
  • Fosas nasales.

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Tratamiento del herpes labial

Tal y como explican varios miembros del Centro Médico de la Universidad de Leiden (Países Bajos), para tratar esta patología hay dos tipos de opciones.

Por un lado, el tratamiento tópico; que se basa en la aplicación de una crema antiviral en la zona. Pero hay que tener presente que solo es efectivo si comienza a aplicarse desde las primeras molestias.

Por otro lado, en caso de ser necesario la administración de fármacos a nivel sistémico, se emplean los mismos antivirales pero administrados en comprimidos. En esta línea, los fármacos empleados con previa receta médica son:

Asimismo, hay tratamientos como los analgésicos para evitar el malestar. Y, a parte de esto, también existen consejos que ayudan a mejorarlos o evitarlos:

  • Evitar compartir utensilios con personas que lo presenten.
  • Usar bálsamo de labios para evitar que se sequen.
  • Llevar una dieta sana.
  • Evitar los besos.

Pruebas para detectarlo

Cuando existe un caso de herpes repetitivo, o las lesiones son más grandes de lo que se considera normal, se suelen hacer distintas pruebas. La más frecuente es la realización de un cultivo virológico de las vesículas en la fase inicial de la enfermedad.

No ignores el problema, actúa para combatir el herpes labial.

El herpes labial es una infección contagiosa causada por el virus del herpes simple. Aunque la infección primaria ocurre en la infancia, puede reaparecer en la edad adulta por diversos factores.

Si presentas síntomas, realiza una consulta con el médico para detectarlo a tiempo. Él será quien te lo diagnostique y te podrá ayudar en su control con el empleo de antivirales.

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