¿Qué se oculta en los billetes?

Después de manipular dinero debemos lavarnos bien las manos para impedir que se propaguen las bacterias otras partes del cuerpo, como la boca o los ojos.
¿Qué se oculta en los billetes?
Nelton Abdon Ramos Rojas

Escrito y verificado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 22 octubre, 2020.

Última actualización: 22 octubre, 2020

A pesar de que las tarjetas y las aplicaciones móviles nos han ahorrado en gran medida el hecho de tener que disponer “de suelto” en la cartera, al final, de una forma u otra, siempre tenemos que manipular algo de dinero, bien sea en monedas o billetes. 

Cuando somos niños, una de las cosas que nos enseñan nuestros padres y mayores es a no llevarnos monedas ni ninguna otra forma de dinero a la boca. Asimismo, nos indican que siempre que hayamos tocado monedas o billetes, nos lavemos las manos antes de tocarnos la cara o cualquier otra cosa. En especial, si luego vamos a comer o a ir al baño.

Esto es porque, sin saberlo, podríamos manipular billetes con grandes cantidades de bacterias y otros gérmenes, tocarnos la cara, los ojos o la boca y contagiarnos alguna enfermedad. Sí, esto quizás suene un poco exagerado, pero no está lejos de la realidad y nos lleva a entender la importancia de lavarse las manos.

¿Qué hay en el dinero?

Salmonella en el microscopio.
La bacteria de la salmonelosis tiene una presencia con amplia distribución mundial.

En un estudio publicado en el año 2013 se indicó lo siguiente:

  • El dinero es uno de los artículos que se pasan con más frecuencia en el mundo. (Como comentábamos anteriormente, al ser un objeto tan manipulado y por tantas personas, es esperable que no solo esté sucio, sino también lleno de diversos microorganismos).
  • Si bien diversos factores, como los niveles de higiene de la comunidad, el comportamiento de las personas y las tasas de resistencia a los antimicrobianos a nivel comunitario influyen obviamente en la transmisión de microorganismos resistentes, el tipo de papel de los billetes puede ser una variable adicional a tener en cuenta.

Otro estudios también han hallado evidencia de que los billetes y las monedas portan grandes cantidades de bacterias infecciosas. En ellos también se alojan otros microorganismos capaces de provocar patologías que el sistema inmunitario no podría repeler, incluyendo varios tipos de hongos.

Además, se comprobó que el dinero en general (tanto billetes como monedas) puede albergar hasta siete tipos diferentes de bacterias. Por ende, los billetes no son “más limpios” ni “más recomendables” que las monedas, ya que ambos pueden albergar una gran cantidad de gérmenes y bacterias por igual.

Staphylococcus epidermidis

La Staphylococcus epidermidis es una bacteria puede causar infección en diferentes partes del cuerpo y esto a su vez provoca síntomas como fiebre, fatiga, dolor, respiración y ritmo cardíaco acelerados, sudoración excesiva, etcétera.

Bacillus

Algunas especies de Bacillus no provocan síntomas, pero otras resultan patógenas para personas y animales. Algunas cepas de esta bacteria provocan vómitos y diarreas después de cinco o diez días de haberse ingerido.

Streptococcus

Los Streptococcus son responsables de muchas enfermedades (varias de ellas graves) como la meningitis, la neumonía bacteriana, la fascitis necrotizante, la faringitis, entre muchas otras. No obstante, hay ciertas especies de esta bacteria que no son patógenas.

Descubre: Diferencia entre meningitis y encefalitis

Escherichia coli

El contagio con esta bacteria provoca fuertes dolores de estómago acompañados de diarrea, a menudo sanguinolentas. También pueden presentarse vómitos, náuseas y fiebre de poca intensidad, síntomas que pueden aparecer tras tres, cuatro y hasta diez días del contagio.

¡Lava tus manos! No lo olvides

Lavarse las manos después de manipular billetes y monedas puede ayudar a reducir considerablemente el riesgo de contraer infecciones. Sin embargo, este hábito siempre ha de acompañarse por otras medidas saludables.

Muchas de estas bacterias se encuentran en el entorno, por lo tanto, resulta muy fácil contagiarse. Estos microorganismos pueden llegar al organismo por algún descuido o por no lavarnos las manos antes de consumir los alimentos.

Recuerda que, aunque muchas de estas bacterias causan una simple infección, otras son capaces de provocar gastroenteritis graves y la muerte. Resultaría imposible evitar tocar el dinero y, por ende, el contacto con los diferentes tipos de bacterias que ellos portan.

No obstante, debemos lavar las manos muy bien tras haber manipulado dinero, antes de comer, cargar o acariciar al bebé. Estas sencillas prácticas pueden evitar graves problemas de salud.

Después de manipular billetes o monedas, lávate las manos

Las monedas pueden portar hasta 2400 bacterias, algunas de ellas similares a las que se han encontrado en billetes. Por su parte, los billetes van acumulando y sumando microorganismos al pasar de mano en mano. Los microbios que pueda tener una persona enferma pueden transmitirse a otras personas mediante los billetes contagiados.

No lo olvides, los billetes y las monedas son el medio más efectivo para la propagación de bacterias entre personas. Por eso, se recomienda evitar que los niños  manipulen billetes y mucho menos monedas. Después de haber tocado dinero, evita tocarte la boca, los ojos o cualquier parte del cuerpo. Para manipular dinero es necesario mantener una buena higiene de manos.

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