¿Qué son los aneurismas cerebrales?

El origen del aneurisma puede ser congénito o deberse a otras enfermedades. Al principio suelen cursar de manera asintomática, para luego derivar en dolor ocular, debilidad fácil o pupilas dilatadas.
¿Qué son los aneurismas cerebrales?
Valeria Sabater

Escrito y verificado por psicóloga Valeria Sabater.

Última actualización: 07 mayo, 2022

Los aneurismas cerebrales son pequeñas dilataciones en los vasos sanguíneos del cerebro. Muchos no presentan síntomas hasta que se rompen, filtran sangre o crecen, ejerciendo presión sobre los nervios cerebrales.

Los aneurismas pueden ser muy graves, por lo que se debe solicitar asistencia médica urgente si se padecen sus síntomas o se detecta alguno en una revisión. Te contamos todo lo que necesitas saber sobre los aneurismas.

¿Qué es un aneurisma cerebral?

Los aneurismas cerebrales se producen cuando un vaso sanguíneo del cerebro se dilata, se llena de sangre y presiona algún nervio cerebral. Pueden darse en cualquier parte, pero lo más habitual es que aparezcan en ramificaciones de las arterias.

Las complicaciones derivadas de los aneurismas pueden dividirse en dos aspectos; que se produzca una lesión irreversible en el nervio presionado, o que el aneurisma se rompa. La rotura de un aneurisma suele generar un accidente cerebrovascular hemorrágico cuando se ubica en el parénquima cerebral o una hemorragia subaracnoidea cuando se ubica a nivel de las meninges.

Por fortuna, la mayoría de los aneurismas cursan de forma asintomática, no se rompen y no causan mayores complicaciones para la salud. Sin embargo, deben ser monitoreados de forma constante para evitar su progresión.



¿Cuáles son sus causas?

No existe un origen claro, pero sí se han identificado diversos factores de riesgo. La mayoría de ellos contribuyen a que la pared muscular del vaso sanguíneo se debilite, provocando la dilatación. Los factores de riesgo pueden dividirse en 2 grandes grupos, los cuales son los siguientes:

  • Factores de riesgo congénitos: algunas enfermedades, trastornos hereditarios y malformaciones pueden favorecer la aparición de aneurismas. Los más destacados son: el síndrome de Ehlers-Danlos, la enfermedad renal poliquística o la malformación arteriovenosa cerebral.
  • Factores de riesgo adquiridos: un aneurisma puede derivarse de otras enfermedades, problemas circulatorios o condiciones biológicas como la edad avanzada. Tener la tensión alta, fumar, consumir drogas, sufrir traumatismos craneoencefálicos o infecciones, por ejemplo, también pueden aumentar las probabilidades de sufrir un aneurisma.

¿Quién tiene más riesgo de padecer un aneurisma cerebral?

De acuerdo con las estadísticas, la población adulta, mayoritariamente entre los 30 y los 60 años, y especialmente, las mujeres.

A partir de los 5 milímetros de tamaño, la presión en el nervio puede generar síntomas que apunten a un aneurisma. A medida que aumente, más fácil será que se rompa y todos los aneurismas cerebrales pueden llegar a romperse. Los factores de riesgo adquiridos hacen que las probabilidades de sufrir un aneurisma, o de que este empeore, aumenten con la edad.

¿Cuáles son sus síntomas?

Mujer mayor con fatiga.

Muchos de los aneurismas cerebrales no muestran síntomas hasta que son muy grandes o se rompen. Los síntomas empiezan a sentirse cuando la presión aumenta y el nervio cerebral se ve afectado. Dentro de los principales síntomas destacan los siguientes:

  • Pupilas dilatadas.
  • Dolor de cabeza.
  • Visión doble o borrosa.
  • Dolor por encima y detrás de los ojos.
  • Debilidad o parálisis en un lado de la cara.

Otros síntomas que se pueden detectar e indican que el aneurisma ha empezado a sangrar son:

  • Mareos.
  • Vómitos.
  • Convulsiones.
  • Párpados caídos.
  • Rigidez en la nuca.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Pérdida del conocimiento.
  • Dolor de cabeza intenso (los pacientes la describen como “el peor de su vida”).

Es en este momento, si no ha podido ser antes, cuando se debe acudir urgentemente al médico.



¿Cuáles son las complicaciones de un aneurisma?

Una de las principales complicaciones de los aneurismas cerebrales son la fuga de sangre y la rotura del mismo. Ambos eventos disminuirán el riego sanguíneo a ciertas zonas del cerebro y aumentarán la presión intracraneal, pudiendo generar daños permanentes en el área afectada.

Otras de las complicaciones de esta patología incluyen las siguientes:

  • Nuevo sangrado en un aneurisma roto.
  • Vasoespasmo.
  • Hidrocefalia.
  • Disminución del sodio sérico.
  • Pérdida del movimiento en una o más partes del cuerpo.
  • Pérdida de la sensibilidad.
  • Convulsiones.

¿Cómo se diagnostican los aneurismas cerebrales?

Para detectar un aneurisma, se realiza una TAC (tomografía axial computarizada) o una resonancia magnética. En ocasiones, los aneurismas se detectan por casualidad al hacer pruebas para otras enfermedades.

En el caso de la rotura de un aneurisma, la clínica presentada por las personas y el análisis de los factores de riesgo permite la sospecha de la patología. Además de la TAC y de la resonancia magnética, otras pruebas de detección útiles incluyen el análisis del líquido cefalorraquídeo y una angiografía cerebral.

¿Cuál es el tratamiento que se indica?

Cada caso es único, y en función del estado del paciente y lar características del aneurisma, el médico tomará una elección u otra. Las dos técnicas más comunes para tratar los aneurismas cerebrales son los siguientes:

  • Cliplado microvascular: sirve para cortar el flujo sanguíneo hacia el aneurisma. El cirujano localiza el aneurisma e identifica la arteria que lo alimenta. Se coloca un clip metálico y pequeño que evita que la sangre fluya al interior. Es una técnica muy eficaz, ya que estos aneurismas no suelen aparecer de nuevo.
  • Embolización endovascular: Se introduce un catéter por la arteria inguinal, y se llega al aneurisma con un alambre de platino. Se rellena el aneurisma con el alambre, en forma de espirales, de manera que se evita que entre más sangre. Se corta el alambre con una pequeña corriente, que hace que la sangre coagule y el aneurisma se sella por completo.
  • Desviadores de flujo: se trata de dispositivos similares a los stents, los cuales buscan reducir el flujo sanguíneo hacia el saco del aneurisma. De esta manera, se disminuye el movimiento en el interior de la dilatación y el organismo trata de reparar el defecto.

Es importante seguir todas las indicaciones del médico para que el proceso de recuperación se dé de la mejor manera posible y el paciente recupere su bienestar. Asimismo, los chequeos periódicos serán sumamente importantes.

La identificación de los síntomas es fundamental

Los aneurismas cerebrales son un problema de salud relativamente frecuente que afecta a millones de personas alrededor del mundo. Por desgracia, los síntomas no suelen ser evidentes hasta que el aneurisma adquiere un tamaño considerable y comprime a las estructuras cercanas.

En este sentido, resulta fundamental acudir al médico lo antes posible si notas alguno de los síntomas mencionados. Solo el especialista estará en la capacidad de diagnosticar el problema de forma oportuna y de indicar las mejores medidas terapéuticas.

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