Sabemos que la pasta es deliciosa, pero ¿engorda o no engorda?

Siempre y cuando la acompañemos de ingredientes saludables y no de salsas hipercalóricas, y la consumamos al mediodía, la pasta no tiene por qué hacernos subir de peso.
Sabemos que la pasta es deliciosa, pero ¿engorda o no engorda?
Mario Benedetti Arzuza

Revisado y aprobado por el médico Mario Benedetti Arzuza el 20 enero, 2021.

Escrito por Francisco María García, 23 octubre, 2017

Última actualización: 20 enero, 2021

Entre todos los alimentos que nos rodean, la pasta es de los más populares del mundo. El origen de la pasta no está del todo claro. Algunos lo sitúan en el Antiguo Oriente e introducida en el mundo occidental por Marco Polo en el siglo XIII; otros historiadores aseguran que, en la Roma de Cicerón, ya era parte importante de la dieta popular.

Lo que es seguro es que la pasta tiene muy mala publicidad: mucha harina, lo que es igual a muchos carbohidratos y calorías, sin mayores valores nutricionales. La consecuencia, a priori, son kilos de más.

En busca del equilibrio con la pasta

Cualquier régimen alimenticio saludable busca establecer un equilibrio, un balance. Está claro que hay personas que caen en extremos y consideran que no se debe consumir pasta (y una lista larguísima de alimentos), por creer que son más los perjuicios que las ventajas.

Es importante tener en cuenta que el cuerpo humano necesita de carbohidratos y calorías para funcionar bien, y hay que comer de todo.

Los defensores de la pasta (que tiene muchos, no solo en Italia) señalan que un plato de este alimento contiene alrededor de 300 puntos calóricos, lo que representa aproximadamente el 15 % de lo que necesita un cuerpo activo por día. La realidad es que la mayoría de las pastas son fabricadas en base a sémola de trigo duro (el más rico de todos los cereales). Por ello, el aporte en vitaminas y minerales es muy interesante.

Muchas de las pastas también contienen huevo, leche, verduras, suplementos de proteínas (conocidas como pastas fortificadas) y suplementos de vitaminas y minerales (pastas enriquecidas).

Se recomienda consumir la pasta al mediodía, ya que a esa hora los carbohidratos no generan tanta resistencia para ser procesados.

Por tanto, la pasta no engorda

¿Se puede comer pasta y arroz por las noches?

La cuestión más importante a tener en cuenta es que no es la responsable de los kilos de más. No obstante, el queso, la mayonesa, la mayoría de las salsas (sobre todo las envasadas industrialmente), y muchos de los condimentos y acompañantes con los que se sirve sí engordan.

Los postres y bebidas también deben incluirse en la lista de los generadores de kilos de más. Un simple vaso de refresco aporta las mismas calorías que un plato de espagueti, sin sumar nada positivo al cuerpo. Hay que tener en cuenta que estos productos contienen grandes cantidades de fructosa, nutriente que ha demostrado incrementar la incidencia de las patologías hepáticas cuando se consume en exceso.

Por ello, no es la pasta la que más engorda, sino los acompañamientos que añadimos para hacer el bocado más sabroso y suculento.

Para muchas personas resulta imprescindible agregar queso en cantidad y mantequilla. No se trata de desterrar de manera definitivamente estos complementos, sino de ingerirlos con suma moderación.

Opciones saludables para cocinarla

Hay otras opciones para tomar la pasta, que no pasen por las conocidas salsas barbacoa, napolitana, carbonara, etc. Son recetas que nos han llegado de Italia, pero también allí se cocina de muchas otras formas.

La pasta, sobre todo en verano, puede tomarse en ensalada. Un buen aliño de ajo, limón y algunas especias, serán suficiente para que el plato esté muy apetitoso. De este modo se aportarán al plato fitonutrientes con capacidad para combatir la aparición de radicales libres, según un estudio publicado en Critical Reviews in Eukaryotic Gene Expresión. Para asegurar la presencia de dichos compuestos es necesario incluir vegetales en el plato.

A esto hay que añadir la facilidad que tiene para combinarse con cualquier otro ingrediente. Es el caso de frutas, verduras, etc. Para el tiempo veraniego es una buena opción combinar en los platos refrescantes frutas y un aliño saludable.

Las especias

Orégano
El consumo moderado de orégano puede contribuir a una presión sanguínea estable. Por supuesto, debe incluirse en el marco de una dieta saludable.

¿Cómo puede sustituirse la sal y esas salsas que aportan sabor a los platos de pasta? Con especias. Para cocinar la pasta, el orégano, la hierbabuena y muchas otras especias e hierbas aromáticas, se integran perfectamente con el sabor general del plato.

La mayor parte de las especias resultan ampliamente beneficiosas para la salud. Un ejemplo de ellas sería la cúrcuma. Existen evidencias que confirman su capacidad para luchar contra la inflamación.

En resumen, comer pasta engorda ¿sí o no?

La moderación y el equilibrio son los elementos claves para responder a esta pregunta. Como siempre ocurre en las dietas, es fundamental evitar los excesos. Sobre todo en lo que a salsas y quesos se refiere. Pero recuerda: por sí sola la pasta no engorda.

Es fundamental garantizar que se llevan a cabo hábitos de vida saludables para asegurar un correcto control del peso. Practicar actividad física de forma habitual o garantizar un buen descanso es fundamental, además de cuidar la dieta. Solo así conseguirás evitar la ganancia de peso graso.

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