Salvia roja: características, usos y beneficios

La salvia roja se destaca en la medicina natural por su abundante contenido de polifenoles. Te contamos cuáles son sus principales aplicaciones.
Salvia roja: características, usos y beneficios
Franciele Rohor de Souza

Revisado y aprobado por la farmacéutica Franciele Rohor de Souza.

Última actualización: 05 febrero, 2022

La salvia roja también se conoce en la medicina tradicional china con el nombre de danshen. Se trata de una planta ornamental que se utiliza como complemento para prevenir y tratar varios problemas de salud. Su nombre científico es Salvia miltiorrhiza y no debe confundirse con la salvia aromática (Salvia officinalis).

Según una revisión divulgada en Chinese Journal of Natural Medicines, esta variedad de salvia concentra alrededor de 201 polifenoles con potencial farmacológico. En particular, se destaca por sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, antitumorales y antidiabéticas. ¿Te interesa saber más sobre sus aplicaciones?

Características de la salvia roja

La salvia roja asiática (S. miltiorrhiza) es una planta perenne del género Salvia, originaria de China y Japón. Se caracteriza por tener tallos ramificados que miden entre 30 y 60 centímetros de altura. Sus hojas son espaciadas y divididas, y sus flores crecen en espirales en tonalidades que varían de violeta claro a lavanda.

En general, sus condiciones de crecimiento óptimas se dan en aquellos lugares con un ambiente soleado, templado y húmedo. Se estima una temperatura promedio de 17,1 °C  y una humedad promedio anual de hasta el 77 %.

En la actualidad, se distribuye en todo el mundo como suplemento herbal. Algunas investigaciones avalan sus propiedades, pero debe emplearse con precaución. Al igual que otras plantas, tiene interacciones farmacológicas y provoca efectos secundarios.



Usos y beneficios de la salvia roja asiática

Las propiedades farmacológicas de la salvia roja asiática se han empleado en la medicina oriental. No obstante, como lo detalla una publicación en The Journal of Clinical Pharmacology, sus usos se han extendido hacia Estados Unidos y países europeos. ¿Qué beneficios se le atribuyen? Veamos.

Salud cardiovascular

Debido a su alto contendido de compuestos antioxidantes y antiinflamatorios, la salvia roja se ha utilizado como remedio natural para promover la salud cardiovascular. Según una investigación en Frontiers in Pharmacology, dos sustancias llamadas tanshinone IIA y salvianolato son las principales responsables de estos beneficios.

En particular, ambos compuestos disminuyen el exceso de inflamación y la acumulación de radicales libres. Asimismo, provocan efectos anticoagulantes y vasodilatadores que son determinantes en la presión arterial y la coagulación.

Por si fuera poco, en otro estudio en animales publicado en Journal of Cellular and Molecular Medicine se determinó que los extractos de esta planta también tienen potencial para ayudar en la rehabilitación tras sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Aunque se requieren más evidencias, los resultados son prometedores.

Salud del corazón que se cuida con salvia roja.
La salud cardíaca podría verse muy favorecida por la salvia roja y su consumo.

Salud hepática

Ahora mismo, la salvia roja se estudia como posible aliada para promover la salud del hígado. ¿La razón? Su concentración de polifenoles le confiere efectos antiinflamatorios y regeneradores que pueden ser útiles para proteger este órgano ante diversos daños.

Al respecto, un estudio en ratones compartido en International Journal of Molecular Sciences encontró que los extractos de salvia roja tienen potencial hepatoprotector contra la lesión de hígado inducida por alcohol. Otro estudio en Oxidative Medicine and Cellular Longevity determinó que el ácido salvianólico —presente en esta planta— ayuda a proteger a los hepatocitos contra el daño causado por la sobredosis de paracetamol.

Entre tanto, a través de Drug Design, Development and Therapy se informó que el ácido salvianólico A ofrece prevención contra la cirrosis, una enfermedad que se caracteriza por la muerte del tejido hepático. Por ahora, son necesarias más investigaciones.

Diabetes

Las propiedades antidiabéticas del danshen también han sido foco de investigación. Debido a su capacidad para mejorar la circulación sanguínea, la vascularización y el exceso de inflamación, parece un buen coadyuvante para prevenir las complicaciones de esta enfermedad.

En un estudio en Phytomedicine, los investigadores concluyeron que la Salvia miltiorrhiza puede representar una nueva estrategia para la prevención y el tratamiento de la diabetes. De acuerdo a lo observado, la planta ayuda a regular los niveles altos de azúcar en la sangre. Aun así, se necesitan más ensayos clínicos para evaluar su seguridad.



Riesgos y contraindicaciones de la salvia roja asiática

Los suplementos de salvia roja suelen ser seguros para la mayoría de las personas, siempre y cuando su consumo sea moderado. De todos modos, se han observado efectos secundarios como malestar digestivo, disminución del apetito y pérdida del control muscular (en raros casos).

Es importante tener en cuenta que la hierba puede causar interacciones con algunos medicamentos. Para ser más exactos, se debe evitar su consumo simultáneo con los siguientes:

  • Warfarina y otros medicamentos anticoagulantes.
  • Bloqueadores de los canales de calcio.
  • Digoxina.

Dado que no se han hecho suficientes investigaciones sobre su nivel de seguridad y eficacia, la recomendación general es evitar su ingesta con cualquier medicamento. Antes hay que consultar al médico para evaluar los riesgos. Asimismo, su uso está contraindicado en menores de edad y mujeres en periodo de embarazo o lactancia.

Coágulo de sangre.
La injerencia de esta planta en la coagulación podría significar una interacción con los medicamentos anticoagulantes, por lo que se desaconseja la combinación con ellos.

¿Cómo se consume la salvia roja?

En el mercado, la salvia roja asiática está disponible en forma de cápsulas, tintura, té y polvo. Cada una de estas presentaciones tiene sus propias dosis y recomendaciones de consumo. Es importante respetarlas para no correr el riesgo de sufrir efectos indeseados.

¿Qué hay que recordar?

La salvia roja asiática es un conocido remedio de la medicina tradicional china. Se valora por sus propiedades antiinflamatorias, anticoagulantes y antioxidantes. Aunque se ha usado como remedio complementario, aún se requiere más investigación para determinar sus efectos y su seguridad en humanos.

Por lo anterior, debe emplearse con moderación, preferiblemente bajo supervisión médica. Bajo ninguna circunstancia es un sustituto de los tratamientos recetados por el profesional de la salud. Es importante considerar sus interacciones farmacológicas antes de tomarla.

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La salvia es una planta que posee varios beneficios para la salud. ¿Quieres conocerlos? Te los detallamos en el siguiente artículo.



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