Exceso de complementos dietéticos a los niños

Un exceso de complementos dietéticos puede ser perjudicial, sobre todo cuando se administra en niños. La prioridad siempre es vigilar la calidad de la dieta.
Exceso de complementos dietéticos a los niños
Elisa Morales Lupayante

Revisado y aprobado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante el 12 mayo, 2021.

Escrito por Francisco María García, 23 febrero, 2018

Última actualización: 12 mayo, 2021

No quedan dudas de que una dieta con alto contenido en vitaminas y minerales es indispensable para el crecimiento sano. Pero ¿Qué sucede si suministramos un exceso de complementos dietéticos a los niños?

Lo ideal es que los nutrientes vengan todos de la alimentación. Sin embargo, sabemos que muchas veces es difícil hacer que nuestros hijos se coman todo. Especialmente si se trata de vegetales. Por eso es que muchas veces es necesario recurrir a esos suplementos.

La necesidad de nutrientes

La necesidad de nutrientes y los complementos dietéticos a los niños

Los seres vivos necesitamos nutrientes para crecer, sobrevivir y garantizar la perpetuación de la especie. Las plantas realizan la fotosíntesis para nutrirse. Mientras los animales y los seres humanos la obtienen mediante de la alimentación.

Con el paso del tiempo, el ser humano realizó cambios en su forma de nutrirse. Esto conllevó al desarrollo del arte culinario. No solo resultó ser innovador, sino también muy beneficioso.

Por ejemplo, la carne dejó de ser consumida solamente cruda. Los vegetales, generalmente, se cocinan, entre otros aspectos. Junto a ello, se añadieron más saborizantes e ingredientes químicos a la dieta.

Con el avance tecnológico y comercial, la forma de alimentación del ser humano se expandió aún más. Sin embargo, es necesario un ritmo de vida adecuado y tener conciencia sobre su propia nutrición.

La vida moderna trajo consigo suplementos dietéticos para compensar deficiencias o potenciar los efectos favorables de ciertos elementos. En este sentido, se inventaron y comercializaron suplementos vitamínicos cuya presentación resulta muy diversa. Polvos solubles, cápsulas, pastillas, etcétera.

Pero ¿Qué pasa si la modernidad nos lleva a perder el control sobre nuestra alimentación? ¿Si exageramos con respecto a los complementos dietéticos a los niños?

Si bien es cierto que estos suplementos tienen como objetivo mejorar la nutrición, hay que tener cuidado con su uso. Recordemos que todos los excesos son perjudiciales.

¿Cuándo es necesario dar complementos dietéticos a los niños?

Antes de empezar a suministrar este tipo de productos a nuestros hijos, debemos preguntarnos: ¿es realmente necesario dar complementos dietéticos a los niños?

No es recomendable elegir los suplementos solamente por prevención o por que se crea que se precisan muchas vitaminas. No siempre resulta beneficioso optar por el ”mientras más, mejor”.

Hay que tener siempre en cuenta que el organismo de los niños está en constante desarrollo. Por eso, las concentraciones desreguladas de substancias químicas pueden intoxicarlos fácilmente. Así, no serán eliminadas de forma natural.

La consulta al especialista

Consultar a un especialista antes de comenzar a dar complementos dietéticos a los niños

Lo ideal es consultar al pediatra y a un nutricionista especializado en niños, antes de decidirse a favor o en contra de los complementos dietéticos.

El médico pediatra analizará al niño. En caso de ser necesario, derivará a un nutricionista para coordinar los suplementos más apropiados a su caso.

El criterio más definitivo para decidir dar o no complementos dietéticos a los niños es la alimentación. Normalmente solo es necesario completar la nutrición cuando esta es deficiente por algún motivo.

Deficiente no significa poca cantidad. En la mayoría de los casos, los niños de países desarrollados presentan una alimentación desequilibrada.

El tipo de alimentos necesarios

Eso sucede principalmente porque los hábitos alimenticios son incorrectos. Hay un exceso de alimentos congelados, enlatados, artificiales, o con poco valor nutricional.

Los vegetales y frutas acostumbran escasear en la dieta diaria de un niño europeo. En especial cuando se acerca el invierno. Los alimentos menos aconsejables son consumidos con mayor frecuencia que los saludables.

Chocolates, galletas, caramelos, gomas de mascar, snacks industrializados, alfajores, pasteles, golosinas, frituras, azucares, grasas saturada, entre otros, ofrecen muy poco o ningún aporte nutricional al organismo.

Hay que tener en cuenta que ciertos déficits de vitaminas, como el de la vitamina D, pueden asociarse con un mayor riesgo de enfermar. Así lo evidencia un estudio publicado en la revista Reviews in Endocrine & Metabolic Disorders.

Productos imprescindibles para los pequeños

Qué puede causar el suministro excesivo de complementos vitamínicos a los niños

Las verduras, las legumbres, los cereales, los granos, las semillas, entre otros productos, son indispensables para una buena nutrición y deben ser consumidos con frecuencia.

En especial, se debe mantener un consumo de proteínas regular. Estas son esenciales para la formación y fortalecimiento de los músculos, tejidos y órganos del cuerpo. De acuerdo con un estudio publicado en Annals of Nutrition & Metabolism, los niños han de consumir alrededor de 1,3 gramos de proteína por kilo de peso al dia.

Los carbohidratos también son importantes, ya que aportan energía al cuerpo. Pero es menor cantidad y preferencialmente menos refinados y más naturales. Es necesario cambiar las harinas blancas por las integrales para agregar fibra a la dieta.

Ten en cuenta que un alto consumo de azúcares simples se asocia con un mayor riesgo de desarrollar patologías complejas, tal y como afirma una investigación publicada en la revista Frontiers in Bioscience. Siempre es preferible que sean de bajo índice glucémico.

¿Qué puede causar el suministro excesivo de complementos vitamínicos a los niños?

Entre los niños de 2 a 4 años de edad, el abuso de complementos vitamínicos puede provocar vómitos y diarrea En consecuencia, deshidratación.

En casos avanzados, pueden acarrear daños hepáticos y renales e, incluso, mala formación biliar. A los niños, la sobredosis de suplementos puede provocar intoxicación, entre otros problemas digestivos, hepáticos y renales.

Hay que introducir los suplementos en el contexto de una dieta saludable

Suministrar complementos dietéticos a los niños no sustituye ni excluye la necesidad de mantener una alimentación balanceada. Es imprescindible que un doctor autorice este tipo de suplementos antes de que los administres a tus hijos.

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