Terapia sustitutiva de nicotina

La terapia sustitutiva de nicotina aporta nicotina, pero no las sustancias químicas nocivas de los cigarrillos. ¿En qué consiste? ¿Cuáles son las opciones? Te lo contamos.
Terapia sustitutiva de nicotina
Leonardo Biolatto

Revisado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto.

Escrito por Equipo Editorial

Última actualización: 16 noviembre, 2022

La terapia sustitutiva de nicotina es un tratamiento para el tabaquismo. Con este abordaje aportas la nicotina en forma de chicles, parches, sprays o pastillas para chupar.

Las diferentes opciones, aunque aportan nicotina, tienen la ventaja de que evitan las sustancias químicas de los cigarrillos y de su combustión, que son muy dañinas para la salud.

¿Cómo funciona la terapia sustitutiva de nicotina?

La terapia sustitutiva puede ayudarte con los síntomas de abstinencia y con las ganas de fumar que experimentas al abandonar el consumo de tabaco. Generalmente, los fumadores necesitan varios intentos antes de conseguir dejar el hábito definitivamente. 

La mayoría de los fumadores vuelve a recaer en el primer mes, sobre todo por los síntomas que se experimentan como consecuencia del síndrome de abstinencia de nicotina. La terapia sustitutiva trata solo los aspectos de dependencia física, por lo tanto, es probable que tengas que añadir estrategias para superar la dependencia psicológica.

Los estudios llevados a cabo sobre la terapia sustitutiva revelan que, cuando se combina esta terapia sustitutiva de nicotina con el apoyo psicológico, las probabilidades de conseguir dejar de fumar son mucho mayores.

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La terapia sustitutiva de nicotina es una de las opciones terapéuticas para calmar los síntomas que se producen tras dejar de fumar.

Tipos de terapia sustitutiva de nicotina

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), ha aprobado diferentes formas de terapia para abandonar el hábito de fumar. Las analizamos.

1. Parches

Se trata de una forma de administrar la nicotina a través de la piel. Proporcionan una dosis adecuada a cada persona.  A medida que vaya pasando el tiempo, los parches se cambian a dosis menores y la dependencia de nicotina también disminuye.

  • Parche de 16 horas: son los adecuados para las personas que fuman poco. Sin embargo, hay que tener en cuenta que no proporcionan nicotina por la noche y no te servirán como tratamiento si tienes síntomas de abstinencia por la mañana. 
  • Parche de 24 horas: con el uso de parches de esta dosis de nicotina la aportación es constante, evitando los síntomas de abstinencia.

Los parches se cambian cada día por la mañana, pegándolos en una zona de la piel limpia y seca. Entre los posibles efectos secundarios del parche de nicotina se encuentran las irritaciones de la piel, los mareos, el dolor de cabeza, las náuseas y la dificultad para dormir.



2. Chicles

El consumo de estos chicles de nicotina debe hacerse por un máximo de seis meses. Además, no deben comerse más de 24 al día.

Si utilizas chicles de nicotina, la absorción es a través de la mucosa bucal. Los chicles están disponibles en concentraciones de 2 mg y 4 mg y se mastican muy lentamente hasta que notes su sabor.

Luego, lo mantienes en un lado de tus mejillas, dentro de la boca, hasta que ya no percibes el sabor. Después, vuelves a repetir el proceso cambiando de lado de la boca.

Como la nicotina se absorbe por la mucosa bucal, los alimentos y las bebidas pueden ver afectada su absorción. Por este motivo, es mejor no comer ni beber al menos un cuarto de hora antes de masticar el chicle. 

No es conveniente que consumas más de 24 chicles al día ni que prolongues el tratamiento más de 6 meses. Lo ideal es utilizarlos entre dos y cuatro meses. Como  posibles efectos secundarios, puede aparecer mal sabor de boca o irritación de garganta.

3. Spray nasal de nicotina

El spray de nicotina es un tratamiento que hace que llegue nicotina rápidamente a la sangre, porque se absorbe por la mucosa nasal. Es de utilidad para aliviar rápidamente los síntomas del síndrome de abstinencia, ayudando a controlar las ganas de fumar.

La FDA recomienda su empleo durante de tres meses y no más de seis.

Los efectos secundarios más comunes derivados del uso del spray nasal de nicotina incluyen irritación de garganta y nariz. Después de un par de semanas de haber dejado de utilizar el spray, estos efectos desaparecen.



4. Comprimidos de nicotina

Los comprimidos de nicotina se presentan con dos dosis diferentes para cubrir las necesidades de nicotina de cada fumador. La concentración puede ser de 2 y 4 mg, y los fumadores optan por la que mejor cubra sus necesidades.

Se recomienda chupar un comprimido cada 1 a 2 horas durante mes y medio; luego se pasa a uno cada 2 a 4 horas por dos meses; por último, uno cada 4 a 8 horas durante tres meses. 

Al igual que ocurre con los chicles, los comprimidos de nicotina se absorben por la mucosa bucal y no conviene comer ni beber al menos un cuarto de hora antes de chupar un comprimido o mientras lo estés haciendo.

Tienes que chupar el comprimido hasta su completa disolución.

Conclusión

Ningún tipo de terapia sustitutiva de nicotina es mejor que otra. Hay acertar en la elección de aquella que mejor se ajuste a tu estilo de vida y forma de fumar. Sí o sí, consúltalo con un médico.

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Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomendaciones de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar cualquier procedimiento.