Todo lo que deberías saber sobre el colesterol

A continuación te revelamos todo lo que debería saber acerca de una de las sustancias más conocidas del cuerpo humano.
Todo lo que deberías saber sobre el colesterol
Nelton Abdon Ramos Rojas

Revisado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas.

Escrito por Katherine Flórez

Última actualización: 06 junio, 2022

El colesterol es un tipo de lípido o como se conoce de manera más común: una grasa. A pesar de que se le conoce por ser una sustancia nociva para la salud, resulta esencial en la formación de la membrana plasmática de las células.

Dicha membrana ayuda a regular la entrada y salida de las sustancias a la célula. Es decir, constituye una barrera selectiva permeable capaz de inhibir o estimular una actividad determinada. El colesterol también participa en la producción de hormonas, vitamina D y algunas sustancias digestivas.

En pocas palabras, el colesterol permite el funcionamiento de las células. En términos más técnicos, el colesterol es un esterol. Los esteroles son esteroides con 27 a 29 átomos de carbono.

¿Dónde se encuentra?

Reduce el colesterol

El colesterol se puede encontrar en los animales vertebrados y en los seres humanos en los siguientes lugares:

  1. Los tejidos corporales.
  2. El plasma sanguíneo.
  3. Cálculos en la vesícula biliar.

El 75% del colesterol del organismo se crea en el hígado. Mientras que el 25% restante proviene de los alimentos ingeridos.



La ingesta de alimentos y el colesterol

En el proceso de la alimentación, cuando los alimentos llegan al estómago, se descomponen en diferentes elementos. En este momento, los nutrientes se absorben y pasan a circular por el torrente sanguíneo. ¿Cómo circulan? En forma de carbohidratos, proteínas y lípidos.

Al llegar al hígado los nutrientes se fusionan. Esto da como resultado las lipoproteínas de baja y alta intensidad, así como las de muy baja densidad. Estas se encargarán de distribuir el colesterol y los triglicéridos a las diferentes regiones del organismo.

Cuando el nivel de colesterol en la sangre es demasiado elevado supone un problema para la salud. Por lo general, esto ocurre por la ingesta indiscriminada y abusiva de alimentos ricos en grasas saturadas: frituras, enlatados, carnes rojas, embutidos, lácteos, entre otros.

La gran confusión

Tipos de colesterol

Es necesario saber distinguir entre los dos tipos de lipoproteínas. Las lipoproteínas de alta intensidad (HDL) de las de baja intensidad (LDL), a las cuales se adhiere el colesterol. También existe otro tipo de lipoproteína conocida como VLDL o lipoproteína de muy baja densidad. En función de ello, se podrá determinar si el colesterol perjudica o no la salud.

  • Las HDL se encargan de recoger y regresar los excesos de colesterol al hígado. En consecuencia, estas lipoproteínas se consideran buenas para el organismo.
  • Las LDL tienden a acumularse en el organismo y ocasionar obstrucciones en las arterias, entre otros problemas.
  • Las VLDL son un tipo especial de lipoproteínas encargadas del transporte de triglicéridos en lugar de colesterol. No obstante, también se consideran nocivas porque ayudan a ocasionar obstrucciones.

En conclusión, el colesterol no deja de ser el mismo y las lipoproteínas se complementan a sí mismas. Sin embargo, lo ideal es tener las HDL más elevadas con respecto a las LDL. ¿Para qué? Muy simple: para cuidar o mantener la salud del corazón.

Los valores de HDL deben encontrarse en 40 mg/dL o en una cifra superior. Por otra parte, los valores de LDL deben situarse entre 70 y 130 mg/dL. El colesterol total no debe sobrepasar los 200 mg/dL.

Factores de riesgo para tener el colesterol alto

A pesar de que las cifras elevadas de esta sustancia se deben principalmente a una alimentación inadecuada, existen otros factores que influyen. Algunos de los principales son el sedentarismo y el hábito tabáquico.

En primer lugar, el sedentarismo reduce el colesterol bueno o HDL, promoviendo la acumulación de esta sustancia en los tejidos. Por su parte, fumar no solo reduce la HDL, sino que a su vez aumenta la concentración de la LDL. Otros factores que también pueden influir incluyen los siguientes:

  • Edad.
  • Raza.
  • Historia familiar.
  • Peso.
  • Patologías como diabetes, VIH, enfermedad renal crónica, hipotiroidismo.

El colesterol alto y la alimentación

Para evitar que los niveles de LDL o colesterol malo excedan los límites normales, se debe orientar la dieta hacia el consumo de ácidos grasos monoinsaturados, fibras y esteroles vegetales. Lo más recomendable es ingerir alimentos con un alto aporte nutricional. Por ejemplo:

  • Frutas.
  • Cereales.
  • Pescados.
  • Mariscos.
  • Verduras.
  • Legumbres.

Y, por supuesto, se deben excluir las grasas saturadas de la dieta. Estas se encuentran presentes en las patatas fritas, los alimentos procesados (como el tocino, las salchichas y el jamón), así como las comidas rápidas. Por otra parte, no se recomienda la ingesta de productos lácteos.



El colesterol y el ejercicio

El colesterol y el ejercicio

Los médicos recomiendan realizar ejercicio, como mínimo, 30 minutos al día. Estos pocos minutos consiguen aportar múltiples beneficios para el organismo. En este sentido se puede afirmar que el esfuerzo siempre vale la pena.

Múltiples estudios han demostrado el efecto que posee el ejercicio físico en la reducción de los niveles de colesterol. No solo ayuda a eliminar 2 factores de riesgo importantes como el sedentarismo y el exceso de peso, sino que además mejora el estado general de las personas.

Para eliminar el exceso de grasa y mantener un peso saludable, se recomienda optar por una rutina de ejercicios tanto cardiovascular como aeróbica. Adicionalmente, se recomienda que la persona procure subir y bajar escaleras tantas veces le sea posible y, en líneas generales, evitar el sedentarismo.

Elaborar un plan de entrenamiento con ayuda de un profesional de la salud contribuye positivamente a nuestra salud y bienestar en líneas generales. Se trata de mantener el colesterol bueno o HDL en el organismo y deshacernos del colesterol malo o LDL.

Cabe destacar que es necesario complementar la rutina de ejercicios con un plan alimenticio adecuado. En caso de dudas, se puede consultar con un experto en esta área; es decir, un nutricionista.

El colesterol alto y los problemas de salud

Como ya lo hemos mencionado con anterioridad, los niveles elevados de esta sustancia en sangre son un factor de riesgo cardiovascular. En este sentido, el colesterol tiende a acumularse en las paredes arteriales causando una patología llamada aterosclerosis, en la cual las placas de grasa disminuyen el calibre de la arteria.

La reducción del calibre de las arterias puede generar múltiples alteraciones, dependiendo del órgano afectado. Es posible que se padezcan anginas de pecho o un infarto agudo del miocardio si las arterias afectadas son las que irrigan al corazón.

Por su parte, también es posible sufrir accidentes cerebro vasculares cuando las arterias afectadas se encuentran en el sistema nervioso central. Además, la probabilidad de padecer una enfermedad arterial periférica aumenta. En última instancia, la placa de grasa puede romperse causando un émbolo, el cual puede obstruir cualquier arteria del organismo.

Ante cualquier duda lo mejor es consultar con el médico

En caso de tener un índice de colesterol alto, lo ideal es regularlo mediante hábitos de vida saludables. Esto se debe a que aumenta de forma considerable el riesgo de sufrir afecciones cardiovasculares y otras patologías. Todo debe mantenerse bajo supervisión médica periódica, ya que en algunos casos son necesarios fármacos para bajar el colesterol.

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Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomendaciones de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar cualquier procedimiento.