Tratamiento de la conjuntivitis

La conjuntivitis es una enfermedad oftálmica que puede ocurrir por diversas causas. Conoce los tipos de conjuntivitis y su tratamiento.
Tratamiento de la conjuntivitis
Alejandro Duarte

Escrito y verificado por el biotecnólogo Alejandro Duarte el 06 abril, 2021.

Última actualización: 06 abril, 2021

El tratamiento de la conjuntivitis varía en función de la causa que genere esta reacción. Por lo general, la conjuntivitis suele aliviarse de forma natural, sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, en algunos casos es necesario recurrir a medicamentos oftálmicos para procurar la mejora del paciente.

La conjuntivitis es una afección del ojo que consiste en la irritación de la conjuntiva: la fina capa transparente que tapiza el interior del párpado y cubre la parte blanca de los ojos. Esta enfermedad también se conoce como ”ojo rojo” debido a que el síntoma más característico de esta enfermedad es la aparición de manchas rojas o rosadas en los ojos.

Qué causa la conjuntivitis

Que es la conjuntivitis

Las manchas rojas se deben a la inflamación de los pequeños vasos sanguíneos de la conjuntiva que recubren la esclerótica (parte blanca del ojo), lo cual genera la impresión de unos ojos inyectados en sangre. La dilatación de estos vasos sanguíneos puede ocurrir por cualquier agente irritante, ya sea humo, polvo, agentes químicos, escamas animales, etcétera.

Por esto, los tipos de conjuntivitis se clasifican según su causa:

  • Conjuntivitis viral. El agente inflamatorio es una infección vírica. Existe una gran variedad de virus que pueden ser los responsables, pero generalmente son virus capaces de desencadenar infecciones de las vías respiratorias superiores, resfriados o dolor de garganta. Por lo general, es leve y desaparece sin necesidad de tratamiento en una o dos semanas.
  • Conjuntivitis bacteriana. Está causada por una infección bacteriana. Esta suele afectar a un solo ojo, y puede llegar a extenderse al otro. Suele ser leve; por lo general, las personas que la padecen mejoran en la primera semana sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, en algunos casos es necesario recurrir a antibióticos tópicos.
  • Conjuntivitis alérgica. El agente inflamatorio es un alérgeno. Puede ser polvo, polen, humo, cosméticos, lentillas, caspa, etcétera. El organismo responde a este agente de forma exagerada, desencadenando el proceso inflamatorio. Este tipo de conjuntivitis puede ser estacional o aparecer en brotes durante el año, y desaparecer cuando lo hace el alérgeno. En ocasiones, el tratamiento de la conjuntivitis de este tipo se basa en el uso de antihistamínicos.

Tratamiento de la conjuntivitis

El tratamiento no es siempre necesario. En caso de serlo, dependerá de cuál sea el agente inflamatorio. A continuación, se exponen los tratamientos para los distintos tipos de conjuntivitis disponibles en la actualidad.

Conjuntivitis viral

Conjuntivitis viral

La mayoría de los casos son leves. De hecho, lo más normal es que la infección desaparezca por sí sola entre los 7 y 14 días, y no cause efectos a largo plazo. En raras ocasiones puede tardar entre 2 y 3 semanas en desaparecer, especialmente si surgen complicaciones derivadas en su mayoría por frotarse los ojos.

Se pueden usar lágrimas artificiales y compresas frías para aliviar la sequedad y la inflamación asociada a esta afección. Las gotas de solución salina, conocidas como suero fisiológico, son el mejor remedio para tratar la conjuntivitis viral y se pueden adquirir sin receta médica.

En ocasiones, el médico puede recetar medicamentos antivirales para el tratamiento de la conjuntivitis, todo depende del virus causante de la infección. Los más agresivos son los virus del herpes simple o de la varicela-zóster.

Conjuntivitis bacteriana

Este es el tipo de conjuntivitis más perjudicial. Como mencionamos anteriormente, suele ser una afección leve, sin embargo, es el tipo de conjuntivitis que más atención médica requiere. Los antibióticos pueden ayudar a reducir la duración de la enfermedad y a disminuir la propagación de la infección a otras personas.

Sin embargo, el tratamiento de la conjuntivitis con antibióticos debe de ser una decisión consensuada con el médico, ya que su abuso está asociado al aumento de la resistencia bacteriana. Suelen ser antibióticos tópicos en forma de gotas o pomada. Tras iniciar el tratamiento la infección debería desaparecer a los pocos días.

Conjuntivitis alérgica

Antihistamínicos

Como se mencionó anteriormente, en este caso el problema cesa cuando desaparece el alérgeno. Sin embargo, en algunas ocasiones no depende del paciente la exposición a este, como es  el caso de las personas alérgicas al polen. En estas situaciones puede requerirse la combinación de ciertos medicamentos para acabar con la inflamación, como antihistamínicos o vasoconstrictores tópicos.

La función de los vasoconstrictores es combatir a las sustancias vasodilatadoras que se producen como consecuencia de la reacción de nuestro sistema inmune para combatir al alérgeno. Si los brotes de conjuntivitis son fuertes sería apropiado iniciar el tratamiento antes del inicio de la temporada de alergias.