Tratamiento de la gastroenteritis

Edith Sánchez·
19 Enero, 2021
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli al
27 Noviembre, 2018
El tratamiento de la gastroenteritis se fundamenta en mantener el cuerpo del enfermo hidratado reponiendo la pérdida de electrolitos.

El principal objetivo del tratamiento de la gastroenteritis es evitar la deshidratación del paciente. Esta última es una condición grave que puede conducir incluso a la muerte si no se previene o maneja adecuadamente. Por eso lo fundamental es evitar la pérdida de líquidos y reponer cuanto antes los ya eliminados.

Aspectos generales de la gastroenteritis y su tratamiento

La gastroenteritis se puede definir como la inflamación de la membrana interna del estómago y el intestino. Esto puede deberse a la infección de un virus, una bacteria o un parásito, o el consumo de ciertos medicamentos y sustancias tóxicas, según indica el Dr. Thomas G. Boyce.

Cuando tiene un origen infeccioso, el contagio suele producirse por el consumo de agua o alimentos contaminados, utilización de platos o utensilios o contacto cercano con personas enfermas.

Las personas más propensas a contraer la enfermedad son los niños pequeños, los adultos mayores y quienes –por una u otra– razón tienen debilitado el sistema inmunitario y por tanto, se encuentran en un estado más vulnerable.

Gastroenteritis

Los síntomas más comunes de la gastroenteritis son diarrea, náuseas o vómitos y dolor abdominal. Así como también escalofríos, fiebre y rigidez muscular.

Los tres primeros síntomas son los que pueden conducir fácilmente a la deshidratación del paciente, lo que puede resultar muy peligroso. Los síntomas de esta complicación suelen ser la boca seca, la ausencia de orina por 8 horas o más y los ojos hundidos. A veces también se presenta confusión o vértigos, además de una sensación de desmayo.

En los bebés se debe examinar la boca para ver si tiene saliva. También es importante observar la humedad de sus ojos y verificar si cuando llora tiene lágrimas. Si el niño se muestra ausente o tiene un comportamiento anormal, se debe acudir a urgencias de inmediato.

Independientemente del caso, es necesaria la asistencia médica, así como también un tratamiento adecuado.

Lee: Fisiología del intestino grueso

Sobre el tratamiento de la gastroenteritis

Antes de iniciar el tratamiento de la gastroenteritis es importante cerciorarse de que, en efecto, se trata de esta enfermedad. Esto quiere decir que no es en absoluto recomendable la automedicación y que en todo caso, el tratamiento debe corresponder a un diagnóstico médico.

Sin un diagnóstico médico no se pueden tomar medicamentos para tratar ninguna enfermedad, incluyendo la gastritis. La automedicación está totalmente contraindicada.

El tratamiento varía según la causa. Por ende, el tratamiento de la gastroenteritis de origen bacteriano, no será el mismo que el de una gastroenteritis causada por el consumo de un determinado medicamento.

Aún así, es común que el tratamiento de cualquier tipo de gastroenteritis incluya líquidos y soluciones de rehidratación, probióticos y ciertos medicamentos.

Hidratación: la clave en el tratamiento de la gastroenteritis

La reposición de líquidos y electrolitos es el componente fundamental en el tratamiento de la gastroenteritis. Es necesario aumentar el consumo de agua, suero, caldos y otras bebidas saludables.

La reposición de líquidos y electrolitos es el componente fundamental en el tratamiento de la gastroenteritis. Aún si la persona tiene vómitos, es necesario hacer todo lo posible para que se hidrate correctamente.

Si el caso es de diarrea leve, basta con hacer un aporte sencillo de líquidos para estabilizar al paciente. Esto se traduce en beber más agua.

Si los síntomas son muy intensos, se debe administrar una bebida que contenga azúcar y electrolitos (sales y minerales). A este grupo pertenecen líquidos como las bebidas deportivas o el suero casero.

Cuando la situación sea extrema, es decir, de vómito y diarrea excesivos, es preciso que se acuda al hospital para que apliquen una hidratación intravenosa. Esto resulta particularmente necesario en el caso de los niños pequeños o las personas de edad avanzada.

El suero casero, una solución momentánea

Si no se dispone de una bebida energética o de suero industrial, entonces se puede elaborar un poco de suero casero para prevenir la deshidratación del paciente. La forma de hacerlo es la siguiente:

  • Tomar un litro y medio de agua hervida o purificada.
  • Se mezcla con el zumo de un limón.
  • Se añaden un par de cucharadas soperas de azúcar.
  • Finalmente se agrega una cucharadita de sal de cocina y una de bicarbonato.

Todo lo anterior debe mezclarse y tomarse a lo largo de un día. Lo adecuado es beber pequeñas cantidades de líquido (de 2 a 4 onzas) cada 30 o 60 minutos. Si se toman grandes cantidades es posible que aumente el vómito.

Descubre: Vómitos constantes: razones y remedios naturales

Medicamentos y dieta

En las farmacias venden medicamentos que no son específicamente para el tratamiento de la gastroenteritis, pero sí pueden ser útiles para disminuir la diarrea. Muchas de esas medicinas son de venta libre, pero igualmente es indispensable consultar con el médico cuál es la más adecuada para el caso, con qué frecuencia debe tomarse, etc.

De cualquier manera, lo mejor es no automedicarse, especialmente si hay fiebre, si las heces tienen rastros de sangre o si la diarrea es muy intensa.

Diarrea

También es necesario comentarle al médico si el paciente está tomando algún medicamento de continuo, a fin de evitar interacciones entre fármacos. En ocasiones es necesario suspenderlas mientras remite el episodio agudo, pero esto solo puede determinarlo el médico.

En la mayoría de los casos, la gastroenteritis desaparece a los pocos días. Por ello mismo es tan importante seguir las indicaciones del médico y a la par de ello, seguir una dieta adecuada durante una o dos semanas.

Básicamente se deben evitar los alimentos grasos, los lácteos y las comidas ácidas. En cambio, sí se deben consumir muchos cereales, patatas, carnes magras, plátanos y verduras.

Esperamos que todo esto te ayude a mejorar poco a poco y a que te recuperes lo antes posible. Todos, en algún momento, hemos tenido o tendremos una gastroenteritis. Saber cómo afrontarla nos permitirá tomar las medidas necesarias para combatirla con éxito.

  • Gutiérrez Castrellón, P., Polanco Allué, I., & Salazar Lindo, E. (2010). Manejo de la gastroenteritis aguda en menores de 5 años: un enfoque basado en la evidencia. In Anales de Pediatría(Vol. 72, No. 3, pp. 220-220).
  • Suárez Cortina, L. (2001). Gastroenteritis aguda: rehidratación oral y tratamiento nutricional.¿ Hacemos lo que debemos hacer?. In Anales de Pediatría (Vol. 55, No. 1, pp. 2-4).
  • Domínguez, Á., Godoy, P., Torner, N., Cardeñosa, N., & Martínez, A. (2009). Las gastroenteritis víricas: un problema de salud pública. Revista española de salud pública83(5), 679-687.