Tratamiento de la gripe

Todo acerca de la gripe. Qué es la gripe, síntomas, qué aspectos hay que considerar, qué se debe evitar, formas de prevención y su tratamiento.
Tratamiento de la gripe
José Gerardo Rosciano Paganelli

Revisado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 20 Diciembre, 2018.

Escrito por Ana Karen Quintana, 24 Noviembre, 2017

Última actualización: 13 Mayo, 2021

La gripe se define como una infección viral que se transmite con facilidad de una persona a otra por medio de gotitas y partículas diminutas que salen al toser o estornudar. Por ello se considera una de las epidemias estacionales más frecuentes a nivel mundial.

La infección cursa con repercusiones en la nariz, garganta, bronquios y, en algunos casos, los pulmones. La buena noticia es que, con un tratamiento adecuado y unos buenos autocuidados, el malestar puede durar alrededor de una semana. Es más, en la mayoría de los casos basta con mantener algunos autocuidados. Por ende, no siempre se tiene que recurrir a los fármacos.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Independientemente del tipo de gripe, la mayoría de las personas presenta los siguientes síntomas:

  • Tos.
  • Estornudos.
  • Lagrimeos.
  • Cansancio.
  • Dolor muscular.
  • Dolor de cabeza.
  • Secreción nasal.
  • Fiebre mayor de 38 ºC.
  • Inflamación en la garganta.
Mujer con gripe en la cama
Evitar el contacto con personas infectadas, lavarse las manos constantemente y asegurar una óptima hidratación es clave para prevenir la gripe y el resfriado.

Hay personas que son más vulnerables a los síntomas. Particularmente, quienes padecen enfermedades crónicas, tienen bajas defensas, mujeres embarazadas o tienen obesidad. Por lo general, quienes suelen presentar gripe con mayor frecuencia son los niños y los adultos mayores.

En ocasiones, la gripe puede derivar en un cuadro de neumonía. No obstante, eso depende de la severidad del caso y la reacción del paciente.

¿Cómo se transmite la gripe?

En realidad, cualquier persona está expuesta a contraer gripe, puesto que se propaga fácilmente. Su transmisión sucede desde el momento que alguien que tiene el virus tose o estornuda las partículas infecciosas. Estas se dispersan en el aire y otras personas las inspiran sin darse cuenta.

Existen casos en los que el virus se transmite por medio de manos infectadas. Por ello, se hace hincapié en el lavado regular, protección en la boca y el uso de pañuelos al estornudar.

¿Cómo es el tratamiento de los síntomas de la gripe?

La mayoría de las personas enfermas de influenza tendrán una enfermedad leve y no necesitarán atención médica o medicamentos antivirales. Si presenta síntomas de influenza, en la mayoría de los casos debe permanecer en su casa y limitar al máximo el contacto con otras personas para evitar contagiarlas.

Para tratar los síntomas se suelen recetar:

  • Análgesicos. Los más utilizados son el ácido acetisalicílico, paracetamol, ibuprofeno y salicilamida.  Particularmente, ayudan a combatir el dolor.
  • Descongestionantes. Reducen la mucosa nasal. Se pueden administrar en gotas, gel o nebulizador.
  • Antihistamínicos. Están indicados para la congestión nasal, lagrimeo y estornudos.
  • Expectorantes. Estos contienen sustancias llamadas mucolíticos que facilitan la expulsión de moco.

Es fundamental tener en cuenta que los antibióticos no combaten los virus. Por lo tanto, no están indicados para la gripe ni para otras enfermedades causadas por virus. Su prescripción constituye por lo tanto una responsabilidad exclusiva del médico, cuando la condición del paciente lo requiera.

Mujer con gripe tomando sopa.
Hidratarse frecuentemente y una alimentación adecuada permitirá al cuerpo reponer las energías para hacerle frente a la gripe.

¿Hay un tratamiento con medicamentos antivirales?

Aunque la mayoría de las personas que contraen influenza no necesitan ser tratadas con medicamentos antivirales, si una persona presenta síntomas de la influenza y está dentro de un grupo de alto riesgo o está muy enfermo, u hospitalizado debe comunicarse con su médico. Es probable que necesite un medicamento antiviral para tratar la influenza.

Los medicamentos antivirales pueden tratar la influenza, hacer que la enfermedad sea más leve y dure menos. También pueden prevenir complicaciones por la influenza, como la neumonía. Son medicamentos recetados (pastillas, líquidos, solución intravenosa, o polvos de inhalación) y no se venden sin receta médica.

  • Es muy importante el uso de los medicamentos antivirales durante la etapa temprana del tratamiento contra la influenza solo si el médico lo recomienda, por alguna característica del paciente que lo pone en mayor riesgo.
  • Los estudios demuestran que los medicamentos antivirales dan mejores resultados cuando se comienzan a tomar a los 2 días de haberse enfermado.
  • Es indispensable seguir las instrucciones del médico con respecto al consumo de estos medicamentos.

¿Cómo prevenir la gripe?

La forma más efectiva para prevenir enfermarse de gripe es mediante la vacunación. De hecho, se utiliza hace más 6 décadas con excelentes resultados. Incluso, se recomienda la vacunación antigripal como prevención en personas aparentemente sanas.

Por su parte la Organización Mundial de la Salud recomienda la vacuna a:

  • Mujeres embarazadas.
  • Trabajadores de la salud.
  • Niños de 6 meses a 5 años.
  • Personas mayores de 65 años.
  • Personas con padecimientos crónicos.

Como toda enfermedad viral, la gripe cambia constantemente. Por eso, el Sistema Mundial de Vigilancia y Respuesta a la Gripe de la OMS, controla de manera periódica los efectos de la vacuna. Además, cambia su composición si es necesario según los tipos de virus de la gripe que prevalezcan cada año, en cada país.

Las vacuna del VPH son tres.

¿Qué recomendaciones hay que tener en cuenta?

En caso de que la persona no tenga un problema crónico puede seguir las siguientes indicaciones para curar la gripe:

  • Descansar lo suficiente.
  • Evita compartir utensilios.
  • Aumentar la ingesta de líquidos.
  • Sonarse la nariz varias veces al día.
  • No entrar en contacto con otras personas.
  • Cubrirse la nariz y boca con el hombro al estornudar o toser.
  • Lavarse muy bien las manos de manera frecuente.
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas y de tabaco.
  • Adultos pueden consumir algún medicamento de venta libre.

La mayoría de los tratamientos se dispensan sin receta y es responsabilidad del farmacéutico recomendar uno u otro, según la sintomatología del paciente. Pero, fundamentalmente, informar sobre las instrucciones y advertencias del fármaco. Es decir, la posología, duración del tratamiento, contraindicaciones, efectos secundarios e interacciones. De todos modos, siempre es recomendable acudir al médico.

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