Tratamiento del cáncer de próstata

El cáncer de próstata se desarrolla principalmente después de los 50 años. Al principio no presenta síntomas, por lo que es vital realizarse pruebas periódicas para prevenir esta enfermedad.
Tratamiento del cáncer de próstata
Mariel Mendoza

Revisado y aprobado por la médica Mariel Mendoza.

Escrito por Equipo Editorial

Última actualización: 26 noviembre, 2022

Al órgano glandular ubicado en el sistema reproductivo masculino se le conoce como próstata. El cáncer de próstata se desarrolla en este órgano, y se origina cuando las células comienzan a multiplicarse de manera descontrolada, por fortuna, el tratamiento oportuno puede lograr la resolución en muchos casos.

Este tipo de tumor maligno, por lo general, se desarrolla después de los 50 años de edad. También puede llegar a propagarse a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis.

Síntomas del cáncer de próstata

Al principio, no muestra signos o síntomas, incluso la mayoría de los casos conllevan un lento desarrollo. Los primeros síntomas se manifiestan cuando se trata de un tumor agresivo y en etapa avanzada. Dentro de estos síntomas están:

  • Disfunción eréctil.
  • Dificultad para orinar.
  • Necesidad frecuente de orinar.
  • Dolor y ardor al orinar o eyacular.
  • Flujo débil o interrumpido de orina.
  • Nicturia o necesidad frecuente de orinar por la noche.
  • Dolor en la pelvis.
  • Sangre presente en orina o semen.
  • Dolor e hinchazón en espalda, caderas y muslos.
  • Dolor en huesos.
  • Sensación de vacío incompleto de la vejiga.

Factores de riesgo del cáncer de próstata

Es importante, conocer los factores de riesgo que conllevan a la aparición del cáncer de próstata, ya que esto nos ayudará a prevenirlo, en cierta medida. Entre los factores de riesgo, se encuentran:

1. Edad

El avance de la edad puede ser un factor de riesgo, es representativo en hombres de 50 años en adelante. De hecho, una publicación de Asian Pacific Journal of Cancer Prevention estima que el de cáncer de próstata es más frecuente en hombre con más de 65 años de edad. Realizar pruebas periódicas a la llegada de esta edad, resulta útil como un control preventivo.


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2. Antecedentes familiares

El nivel de riesgo aumenta cuando hay antecedentes de familiares de primer grado (padre o hermanos) que hayan tenido cáncer de próstata. También que tuvieran una edad temprana al momento de detectar esta enfermedad.

Es importante conocer el historial médico de nuestra familia, de este modo, podremos tener una visión más clara sobre las enfermedades con altas posibilidades de desarrollarse en nuestro organismo.

3. Grupo étnico

Grupo étnico

Hay indicadores de que el cáncer de próstata se presenta con mayor frecuencia en hombres de raza negra y del Caribe con ascendencia africana. A diferencia de hombres hispanos y asiático-americano, donde la incidencia de esta enfermedad es de menor frecuencia.

Diagnóstico del cáncer de próstata

De presentarse síntomas, y teniendo en cuenta los factores de riesgo, se deberá acudir a un médico especialista que pueda realizar un examen de la próstata para el diagnóstico. Algunas formas de diagnóstico para este tipo de cáncer son:

1. Tacto rectal

Se trata de una técnica sencilla, que se realiza en el consultorio del médico. Consiste en introducir un dedo lubricado y enguantado a través del ano para palpar la superficie de la próstata en busca de signos, como:

  • Nódulos o irregularidades.
  • Alteración de bordes.
  • Sensación dolorosa a la palpación.
  • Aumento de consistencia parcial.

Si bien, no se trata de un método doloroso, puede resultar incómodo y extraño. Por lo tanto, es aconsejable buscar un médico especializado en este tipo de pruebas.

2. Análisis de sangre y orina

A través de la sangre se mide el antígeno prostático específico. Este tipo de análisis es útil para detectar cáncer de próstata en una etapa inicial, lo que ayuda a controlarlo. Por la orina se busca la presencia de sangre o algún tipo de infección que pueda derivar en cáncer.

3. Biopsia

Esta es la prueba concluyente para determinar la presencia de cáncer. Se toman muestras de tejido prostático con una aguja larga y fina para analizarlas por microscopio . Con esto se verificará si las muestras se encuentran afectadas por células cancerosas.

Generalmente, no requiere usar anestesia local para practicar la biopsia, pero sí puede resultar ser una prueba molesta e incomoda. Tiene una duración aproximada de 15 a 30 minutos.

De darse un resultado positivo para la presencia de cáncer de próstata, han de considerarse los distintos tratamientos disponibles. El tipo de tratamiento adecuado para este tipo de cáncer, dependerá de la naturaleza del tumor, su localización y su extensión hacia otras zonas del cuerpo.

Posible tratamiento del cáncer de próstata

También se ha de tomar en cuenta la edad del paciente y su estado de salud actual. Dentro de las alternativas y tratamientos estándar para el cáncer de próstata, se encuentran:

1. Observación y vigilancia

Observación y vigilancia

Esta resulta ser la opción más difícil de aceptar para los pacientes. El objetivo de este tratamiento es vigilar la evolución del cáncer para que, en caso de ser necesario, optar por alguna otra alternativa.

El desarrollo del cáncer de próstata es muy lento. En este sentido, existen pacientes que padecen la enfermedad y pueden vivir muchos años, sin tener que exponer su organismo a medicamentos agresivos ni cirugías.

En este tipo de casos se considera la observación y vigilancia, cuyo objetivo es evitar procedimientos innecesarios. Todo ello con la aprobación del médico y la aceptación del paciente.

2. Cirugía

Por lo general, la cirugía como tratamiento para el cáncer de próstata se recomienda a pacientes cuyo cáncer no exceda los límites de la glándula prostática. Con este tratamiento, llamado prostatectomía, se busca la erradicación del cáncer. Como se puede suponer, esta cirugía consiste en extirpar:

  • La glándula prostática.
  • Las vesículas seminales.
  • Los ganglios linfáticos regionales.

Hay tres clases de prostatectomía:

  • Retropúbica. En la cual se accede a la glándula prostática desde el abdomen, con una incisión del ombligo al pubis.
  • Perineal. La incisión se realiza en el periné, es decir, la zona ubicada entre el ano y la bolsa escrotal.
  • Laparoscópica. Se realizan varias punciones en el abdomen para insertar una serie de trocares; estos son unos tubos a través de los cuales se toman imágenes para que el cirujano se guíe durante la operación.

Como con cualquier tipo de cirugía, pueden darse efectos adversos como resultado de esta práctica. Por este motivo, es muy importante conocer al cirujano, el lugar donde se realizará la operación y pedir que se nos explique detalladamente los posibles riesgos. Algunas consecuencias adversas pueden ser:

3. Radioterapia

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La radioterapia es otro tratamiento disponible para el cáncer de próstata que consiste en usar radiación de alta energía para destruir las células cancerosas o impedir su crecimiento. Este tipo de tratamiento ha demostrado ser efectivo para el cáncer de próstata. Existen dos clases de aplicación:

  • Externa: a través de una máquina llamada acelerador lineal se envía la radiación a la zona afectada del cuerpo.
  • Braquiterapia: se aplica a través de implantes radiactivos en contacto directo con la próstata, los cuales pueden ser temporales o permanentes. Pero este tratamiento solo es efectivo cuando el tumor es pequeño.

4. Crioterapia

Con el empleo de gases se enfría y congela el tejido prostático, para una posterior destrucción de las células cancerosas. Resulta ser el tratamiento más novedoso para el cáncer de próstata, por lo que sus niveles de éxito aún no han sido bien establecidos. Sin embargo, ha presentado efectos como:

5. Terapia hormonal

Con esta terapia se busca reducir los niveles de andrógenos en el cuerpo, lo que evita estimular el crecimiento de las células cancerosas. Aunque esta técnica, por si sola, no cura el cáncer, sí representa un alto auxiliar. Los principales andrógenos en el cuerpo del hombre son:

  • Testosterona.
  • Dihidrotestosterona.

Algunos tipos de terapia hormonal son las siguientes:

  • Orquiectomía o castración: es la extirpación de los testículos.
  • Agonistas de LHRH o castración química: medicamentos administrados por inyección o implantes debajo de la piel que reducen la cantidad de andrógenos producida por los testículos.
  • Antagonista de LHRH: este medicamento se usa para casos de cáncer de próstata avanzado, en los que actúa con mayor rapidez, en comparación con los agonistas de LHRH.
  • Inhibidor de CYP17: con este tratamiento se bloquea la enzima CYP17 lo que, a su vez, detiene la producción de andrógenos en testículos y otras zonas del cuerpo.

Por supuesto, no hay que olvidar los posibles efectos secundarios que genera este tipo de tratamiento, de los cuales habrá que discutir con el médico encargado; algunos ejemplos son:

6. Quimioterapia

Este es posiblemente el tratamiento para el cáncer de próstata más conocido. Se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas destruyéndolas o, impidiendo su multiplicación. Estos medicamentos entran hacia el torrente sanguíneo, cuando son administrados por la boca o por inyección en vena o músculo.

La quimioterapia, por lo general, se emplea en pacientes de cáncer avanzado, que no han respondido favorablemente o han dejado de responder al tratamiento hormonal.

Consultar con un especialista

La palabra cáncer genera miedo en muchas personas, peor aún para quienes descubren que lo padecen. Sin embargo, no hay que olvidar que existen muchas alternativas de tratamiento del cáncer del próstata eficaces, que pueden ayudan a continuar con una vida normal y feliz.

Al principio, no muestra signos o síntomas. Si descubre que tiene cáncer, conozca la naturaleza de su enfermedad, infórmese sobre las distintas clases de tratamiento, así como sus beneficios y posibles efectos adversos.

Más que nada, no caiga ante la fatalidad, se puede combatir esta enfermedad con el apoyo adecuado y, más que nada, con ganas de superarla y vivir.

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Los contenidos de esta publicación se redactan solo con fines informativos. En ningún momento pueden servir para facilitar o sustituir diagnósticos, tratamientos o recomendaciones de un profesional. Consulta con tu especialista de confianza ante cualquier duda y busca su aprobación antes de iniciar cualquier procedimiento.