Tratamiento del cólera

Los varones suelen constituir los primeros casos ya que están más expuestos a los diversos factores de riesgo. Las mujeres enferman en segundo lugar y al ser manejadoras de alimentos se constituyen en fuentes de infección para el resto de los miembros de la familia. Los niños alimentados al seno materno son más resistentes a enfermar y a sufrir cuadros diarreicos graves.
Tratamiento del cólera
José Gerardo Rosciano Paganelli

Revisado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 16 mayo, 2021.

Escrito por Ana Karen Quintana, 23 noviembre, 2017

Última actualización: 16 mayo, 2021

El tratamiento del cólera debe llevarse a cabo inmediatamente para procurar la mejoría del paciente y evitar un desenlace fatal. Por lo general, la infección se produce por el consumo de mariscos y agua contaminada, aunque también puede producirse por el consumo de otros alimentos contaminados con heces.

De acuerdo con los expertos, “el cólera es endémico en algunas zonas de Asia, Oriente Medio, África, América del Sur y Central, y la costa del Golfo en los Estados Unidos”, mientras que en otras partes del mundo, pueden haber brotes de forma ocasional.

Tanto si vives en una zona donde cólera es endémico o no, es importante que conozcas algunos datos de relevancia acerca de esta enfermedad y por qué es tan peligrosa para el ser humano. Así te animarás a aplicar las medidas de prevención necesarias para cuidarte.

Datos acerca del cólera

Los primeros casos de cólera se dieron en la isla de Sulawesi, Indonesia, y posteriormente se extendió a otros continentes. El cólera es una enfermedad de carácter epidémico causada por la bacteria Vibrio cholerae que se aloja en el intestino de las personas.

El Vibrio cholerae se clasifica en dos biotipos: el clásico y el Tor. Los cuales a su vez se subdividen en dos serotipos: Ogawa e Inaba. Esta bacteria es capaz de producir enterotoxina termolábil y ácido lábil. Provoca, sobre todo, vómitos y diarreas acuosas.

La bacteria crece en muchos medios de cultivo en la sangre. Por ello, el medio selectivo TCBS es el más usado para identificar las colonias. Por su parte el Tor sobrevive en el agua, heces humanas, aguas estancadas y desagües. Sin embargo, también se aloja de forma independiente en plantas y animales acuáticos.

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Transmisión

El tratamiento del cólera requiere eliminar a la bacteria
La transmisión de esta enfermedad puede ocurrir muy fácilmente.

La forma más común es a través de la ingesta de un alto número de microorganismos (o bien en líquidos o en alimentos). Debes tener en cuenta que el cólera no se transmite fácilmente; es decir, de persona a persona, se necesita una cantidad elevada para poder superar la barrera de acidez estomacal.

Especialmente relevante es que la bacteria tiene preferencia por el agua, ya que la mantiene con vida. De igual manera, los alimentos también constituyen una vía de transmisión cuando se lavan con agua contaminada.

Los alimentos más susceptibles son los siguientes:

  • Pescado y mariscos provenientes de aguas contaminadas.
  • Verduras de hoja cultivada o lavada con agua contaminada.
  • Alimentos manipulados que no son desinfectados ni refrigerados.

Método de ataque

Desde el momento que la persona ingiere la bacteria, el Vibrio cholerea se dirige al intestino delgado y se adhiere a la superficie epitelial, ahí se multiplica y libera la enterotoxina. Esta proteína está compuesta de una sustancia llamada subunidad B y otra llamada subunidad A.

La subunidad B activa el mecanismo secretorio de cloro y, por ende, bloquea la absorción de sodio. Esto provoca que se acumule un exceso isoosmótico de agua combinado con sodio, cloro, bicarbonato y potasio.

Resumiendo, la evacuación diarreica puede ser de hasta 2 litros por hora. Sin embargo, a pesar de estos cambios, el intestino delgado sigue absorbiendo la glucosa, el sodio y el agua. Por ello, en el tratamiento del cólera se recomienda al paciente que beba una solución que contenga glucosa para rehidratar.

Tratamiento del cólera

El tratamiento del cólera incluye algunos fármacos
Hay muchas modalidades de tratamiento, aunque lo principal es evitar la deshidratación.

Lo primero que hay que hacer para contrarrestar los síntomas del cólera es beber agua y electrolitos que contengan: sodio, potasio, cloro o bicarbonato. Estos se pueden administrar de forma oral o por vía intravenosa, según las condiciones del afectado

En caso de que presente signos de deshidratación severa, es posible que aparezcan los siguientes síntomas:

  • Palidez.
  • Sudoración fría.
  • Pulso acelerado.
  • Presión sanguínea baja.

En caso de que se sospeche de que se ha contraído cólera, hay que dirigirse a un centro médico de inmediato. Se procederá a la hospitalización del paciente y a la hidratación por vía endovenosa. Dado lo complicado de esta enfermedad, la administración de antibióticos es algo necesario.

En el tratamiento del cólera es indispensable una infusión de solución salina fisiológica vía intravenosa de forma inmediata. Por lo menos dos litros en un lapso de 30 minutos. Posteriormente se aplica una infusión de la solución polielectrolítica hasta lograr los 4 litros en las siguientes tres horas.

El requisito para indicar medicamento vía oral es que el paciente esté consciente; es decir, que se recupere rápidamente del estado de shock. En caso de náuseas se utiliza la sonda nasogástrica.

En el momento que el paciente tolere el suero oral sin vomitar, por lo menos durante una hora, es posible que se pueda hidratar de esta forma. El objetivo del tratamiento es que no sea necesaria la hidratación intravenosa por no más de 3 horas, posteriormente se continúa vía oral.

Otro aspecto a tener en cuenta en el tratamiento del cólera es que el paciente puede ingerir alimentos blandos en cuanto sienta apetito. Igualmente, las madres que lactan pueden volver a hacerlo siempre y cuando lleven una higiene adecuada en el pezón.

Medicamentos no recomendados

  • Diuréticos.
  • Antidiarreicos.
  • Corticosteroides.
  • Antiespasmódicos.
  • Antibióticos parenterales.

Tratamiento no farmacológico

El tratamiento del cólera se basa en la rehidratación
Cuando se tolere la vía oral, es posible iniciar la hidratación por esta vía con sueros especiales.

“La utilización de antibióticos puede reducir el volumen y la duración de la diarrea, así como acortar el periodo durante el cual los vibriones son excretados en las heces. La elección del antibiótico se debe realizar teniendo en cuenta las resistencias locales del Vibrio. Debe sospecharse la existencia de resistencias si la diarrea persiste 8 horas después del inicio del tratamiento”

–García-Lázaro–

Rehidratación

  • Hidratación oral con soluciones ricas en electrolitos y glucosa.
  • Soluciones salinas isotónicas intravenosas.

Dieta

  • Ingerir cantidades pequeñas de comida varias veces al día.
  • Dieta astringente para favorecer el funcionamiento del tracto intestinal.
  • Evitar los alimentos con lactosa: leche, queso, crema. Así como aquellos que contengan cafeína.

Es importante que el paciente siga las recomendaciones del médico tratante no solo en cuanto a hidratación y medicación se refiere, sino también en cuanto a reposo y dieta, ya que es todo el conjunto lo que podrá conducir a una mejoría.

En caso de tener alguna duda, lo idea es comentarlo con el profesional. No automedicarse ni recurrir a ninguna otra medida que pueda resultar contraproducente.

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  • Dr. Eduardo Salazar. Manual del tratamiento clínico del cólera. México: UNICEF, 1991.
  • M. García-Lázaro. Cólera y otras infecciones del género Vibrio. España: Unidad de Gestión Clínica de Enfermedades Infecciosas, 2010
  • Consejo de salubridad general. Prevención, diagnóstico y tratamiento de diarrea aguda en adultos en el primer nivel de atención. México: IMSS.
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  • Ghose A. C. (2011). Lessons from cholera & Vibrio cholerae. The Indian journal of medical research, 133(2), 164-70. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3089047/
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