Verdolaga: 10 propiedades de esta planta medicinal

La verdolaga es una planta con nutrientes que promueven el bienestar. ¿Conoces sus propiedades? En esta ocasión compartimos las más importantes para que no dejes de añadirla en tu dieta.
Verdolaga: 10 propiedades de esta planta medicinal

Escrito por Elena Martínez Blasco, 22 abril, 2018

Última actualización: 09 mayo, 2020

La verdolaga se conoce científicamente como Portulaca oleracea. Muchos la conocen como una maleza, pero también está catalogada como un vegetal comestible, de buena calidad nutricional.

En la Antigua Grecia y en la medicina china ya se consumía por sus propiedades. ¿Aún no la conoces? Descubre más sobre esta planta silvestre en este artículo.

Propiedades nutricionales de la verdolaga

La verdolaga se conocía anteriormente a nivel popular como una mala hierba que crecía en cualquier lugar. Un brote de verdolaga puede aparecer, incluso, en una brecha en el cemento del suelo. Ni siquiera los agricultores la aprecian entre sus cultivos, ya que puede perjudicar a sus cosechas.

No obstante, esta planta de flores amarillas o rosas destaca por su resistencia y sus interesantes valores nutricionales. Incluso, en la actualidad se aconseja como una fuente de nutrientes accesible y económica. Se puede comer como cualquier otra verdura, incluida dentro de un plan de alimentación balanceado y saludable.

Verdolaga como tratamiento natural.
La verdolaga para muchos es maleza. Sin embargo, en la actualidad también se conoce como un complemento que mejora la calidad de la dieta desde el punto de vista nutricional.

En lo que a propiedades nutricionales se refiere, nos encontramos con que la verdolaga contiene componentes naturales y propiedades beneficiosas. Según una publicación en BioMed Research International, es fuente de:

  • Flavonoides
  • Alcaloides
  • Polisacáridos
  • Ácidos grasos
  • Terpenoides
  • Esteroles
  • Proteínas
  • Vitaminas
  • Minerales

Además, de acuerdo con esta misma publicación, también tiene propiedades farmacológicas como actividades neuroprotectoras, antimicrobianas, antidiabéticas, antioxidantes, antiinflamatorias y antiulceogénicas.

Propiedades de la verdolaga para la salud

Es muy importante destacar que la verdolaga ha mostrado efectos positivos para mejorar la salud. Sin embargo, no se trata de un alimento curativo o con propiedades milagrosas. De hecho, no hay alimentos “súper poderosos” para la salud.

Simplemente, son ingredientes nutritivos que pueden complementar la dieta para ayuda a promover el bienestar. Dejando esto claro, veamos las principales propiedades que brinda este vegetal.

1. Antiinflamatoria

Una reciente investigación publicada en Journal of Pharmacopuncture repasa los efectos antiinflamatorios de la verdolaga. De acuerdo con esta publicación, la planta contiene varias sustancias con estas propiedades. Entre estas, nos encontramos con unas sustancias llamadas oleracona y oleracimina, que son dos alcaloides aislados.

También se han identificado algunos extractos acuosos y extracto etanólicos de la planta con este efecto. Entre otras cosas, este efecto también se atribuye a su contenido de omega 3 y minerales.

Verdolaga contra la inflamación
Las propiedades antiinflamatorias de la verdolaga pueden aprovecharse como coadyuvantes para mitigar los efectos de algunas afecciones inflamatorias.

2. Antioxidante

Los antioxidantes ayudan a combatir los radicales libres y prevenir el envejecimiento. Pocas plantas cuentan con una buena cantidad de antioxidantes como la verdolaga. Coincidiendo con una publicación en Journal of the American College of Nutrition, sus antioxidantes incluyen:

  • Vitaminas A y C
  • Vitamina E
  • Flavonoides.
  • Alcaloides.
  • Betacarotenos.
  • Glutatión.

3. Aporta omega 3

Los ácidos grasos omega 3 no son producidos en el organismo; sin embargo, su adecuada asimilación contribuye al buen funcionamiento de varios sistemas del organismo. De hecho, se ha sugerido que contribuyen a la prevención de enfermedades cardiovasculares y antiinflamatorias.

De acuerdo con una investigación publicada en The Scientific World Journal, la verdolaga es una planta que aporta cantidades importantes de omega 3. En concreto, contiene dos tipos de ácidos grasos omega-3, ALA y EPA.  Sin embargo, es excepcionalmente alto en ALA.

4. Ayuda a cuidar la salud cardiovascular

Además de los efectos beneficios que brinda el omega 3 de la verdolaga, hay otras razones por las que contribuye a la salud cardíaca. Un estudio publicado en International Journal of Research in Medical Sciences señala que su contenido de polifenoles y sustancias antioxidantes pueden contribuir a la prevención de problemas como la aterosclerosis.

Entre tanto, una investigación divulgada a través Avicenna Journal of Phytomedicine concluyó que los extractos de esta planta tiene un efecto protector sobre la disfunción cardíaca.

Ayuda a cuidar la salud cardiovascular
La verdolaga no es un remedio para curar las enfermedades cardíacas. Sin embargo, en el marco de una dieta saludable y balanceada puede ser beneficiosa.

5. Antiulcerosa

Los mucílagos de la verdolaga también contribuyen a proteger las paredes de los órganos. Según información publicada en American Journal of Translational Research, el extracto de etanol de la planta ha mostrado efectos beneficiosos contra la inflamación y la colitis ulcerosa.

6. Hipoglucemiante

La verdolaga ayuda a reducir de manera natural los niveles de azúcar en sangre. De este modo puede ayudar a prevenir trastornos como la diabetes, la obesidad o la resistencia a la insulina.

Una investigación publicada en BMC Complementary and Alternative Medicine determinó que los extractos de verdolaga mejorn  el metabolismo de la glucosa y pueden ser una nueva estrategia terapéutica para la prevención de la diabetes.

7. Antimicrobiana

Las propiedades antimicrobianas de esta planta han sido foco de estudios. En una investigación publicada en International Journal of Infection se determinó que los extractos obtenidos de las hojas y semillas de verdolaga tienen un notable efecto antimicrobiano.

Aunque son necesarios más estudios, se cree que podría ser útil contra algunas bacterias resistentes a los medicamentos.

8. Tiene efectos neuroprotectores

Los estudios son aún limitados; no obstante, hay evidencias de los efectos neuroprotectores que brinda la verdolaga. Por ejemplo, un estudio divulgado a través de CNS & Neurological Disorders-Drug Targets encontró beneficios neuroprotectores y antioxidantes con la administración de el jugo acuoso herbario de verdolaga. 

9. Beneficiosa para la piel

Debido a su calidad nutricional, la verdolaga también beneficia la salud de la piel. De hecho, se le atribuyen propiedades cicatrizantes, antienvejecimiento y regeneradoras, dado que aporta antioxidantes, ácidos grasos y vitaminas.

En concreto, una revisión publicada en International Journal of Science and Research determinó que esta planta tiene beneficios potenciales en el cuidado de la piel, ya que favorece la cicatrización de heridas, ilumina el cutis e incluso previene futuros signos de envejecimiento.

Beneficiosa para la piel
Debido a su contenido de ácidos grasos, vitaminas y antioxidantes, la verdolaga también puede ser útil para el cuidado de la piel.

10. Combate el estrés oxidativo

Por su concentración de compuestos antioxidantes, la verdolaga puede combatir el estrés oxidativo. Este último es el responsable del deterioro celular y la aparición de algunas de las enfermedades crónicas más frecuentes.

En una investigación publicada en Journal of Medicinal Plants Research se expone que el jugo acuoso de verdolaga es un producto natural prometedor que podría contribuir a la prevención de enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo.

La verdolaga no es un tratamiento

Pese a los muchos beneficios de esta planta, aún no se acepta su consumo como tratamiento contra las enfermedades. Sin embargo, puede incluirse en la alimentación regular como complemento. Eso sí, debe evitarse en caso de tener tendencia a cálculos renales, ya que es una planta con oxalatos.

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