Cómo evitar que se nos encarnen las uñas

Aunque sea más frecuente que se encarnen las uñas de los pies, las de las manos también pueden hacerlo. Es fundamental cortarlas rectas para evitar que se entierren en la piel y tomar ciertas medidas, cuando se presenta el problema, para ayudar a su recuperación.
Cómo evitar que se nos encarnen las uñas
Karla Henríquez

Revisado y aprobado por la médica Karla Henríquez el 07 Mayo, 2019.

Escrito por Yamila Papa Pintor, 25 Abril, 2017

Última actualización: 02 Abril, 2021

Las uñas encarnadas son muy dolorosas y pueden hacer que caminar sea una pesadilla si debemos hacerlo por largos periodos de tiempo o con un calzado demasiado ajustado. No obstante, aunque es un problema que ocurre de manera más frecuente en los dedos de los pies, también se pueden formar en las manos.

Si bien las molestias se pueden aliviar con ciertos cuidados, en algunos casos, si el dolor es muy intenso o se extiende, lo más probable es que se requiera atención médica. En este artículo detallamos algunos consejos para evitar este problema tan común. ¡Toma nota!

Uñas encarnadas: por qué se producen

Las uñas tienen un papel muy importante, porque funcionan como barrera para evitar el ingreso de bacterias al organismo. Por eso, además de cortarlas por un tema estético, mantenerlas en buen estado es fundamental para nuestra salud e higiene.

Es muy importante saber que una uña mal cortada puede ocasionar muchos problemas, entre ellos, que se “encarne”. Según la Clínica Mayo, esto ocurre cuando el extremo superior o el costado de una uña del pie se entierra en la piel. Por lo general, se produce en el dedo gordo.

Cuando las uñas se encarnan, además del dolor, podemos ver enrojecimiento e inflamación en la zona del dedo debido a la presión. En casos más extremos, cuando hay infección, es muy probable que se forme pus. Vale la pena mencionar que el uso de calzado muy ajustado, o que termina en punta, agrava el problema y puede hacer que caminar resulte muy doloroso.

¿Cómo evitar las uñas encarnadas?

El cuidado de las uñas es fundamental, no solo si somos propensos a que se encarnen. Además, el proceso no es una tarea complicada y tampoco requiere gastar demasiado dinero. Si somos constantes, lo podemos hacer nosotros mismos en casa. Acá algunos consejos para lograrlo.

  • Las uñas se deben cortar, aproximadamente, cada 3 semanas o cada mes.
  • Contar con las herramientas correctas y ser extremadamente cuidadosos es muy importante. A su vez, es importante mantener las uñas cortas y en forma recta para evitar que se incrusten en los dedos.
  • Recuerda no hacerte pedicura mientras la uña esté encarnada, ya que se puede agravar el cuadro. Lo primero que hay que hacer es reducir la hinchazón y la infección.
  • Durante el tiempo que necesites para curarla, utiliza zapatos con horma ancha. De esta manera, evitarás dolores o que la uña se encarne aún más.
  • Lleva calzado solo cuando sea necesario: en casa puedes andar descalzo o con algo que deje al descubierto los dedos.

Cortar correctamente las uñas para que no se encarnen

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Si somos propensos a que las uñas se encarnen, debemos prestar mucha atención cuando las cortamos. Podemos acudir a un profesional, o bien, ser muy cuidadosos para evitar dolores adicionales. Por otro lado, existe la posibilidad de hacer un tratamiento en casa para contribuir a la salud de las uñas. ¡Es muy sencillo!

¿Qué necesitas?

  • Jabón exfoliante.
  • Removedor de cutículas.
  • Cortaúñas recto.
  • Alicates.
  • Lima gruesa de cartón.
  • Palito de naranjo.

¿Cómo realizarlo?

  • Antes de comenzar, te recomendamos que pongas los pies en remojo. Al agua tibia puedes añadirle flores de lavanda o de eucalipto, sales de Epsom, etcétera. Deja pasar unos 15 minutos para que las uñas se ablanden y sea más fácil cortarlas.
  • En segundo lugar, exfolia bien los pies —con énfasis en los talones— y realiza un masaje. No te olvides de enjuagar y secar bien con una toalla suave.
  • A continuación, aplica el eliminador de cutículas para ablandar el área y retirar los excesos con el palito de naranjo.
  • Corta las uñas y asegúrate que queden cuadradas. Puedes ayudarte con la lima. No deben  quedar demasiado cortas en las esquinas, porque eso aumenta la posibilidad de que se encarnen.

La técnica de la bola de algodón para uñas encarnadas

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Cuando sufrimos porque se nos ha encarnado una uña y no podemos ir a un podólogo, existen métodos caseros que pueden ser de mucha utilidad, como es el caso de la técnica de la bola de algodón. Te contamos cómo realizar esta práctica.

¿Qué necesitas?

  • Una bola de algodón.
  • Pinzas.
  • Cortaúñas.
  • Ungüento para infecciones.
  • Venda.

¿Qué debes hacer?

  • Primero, debes remojar bien los pies en agua lo más caliente posible con un puñado de sales de Epsom, durante 15 minutos, como mínimo. Esto, además de ablandar la uña, sirve para evitar infecciones.
  • Luego, corta las uñas de forma cuadrada y sin partes puntiagudas cerca de los bordes del dedo.
  • Con la pinza, levanta ligeramente la uña encarnada y coloca la pequeña bola de algodón en el interior.
  • A continuación, presiona levemente para que no se salga y corta los sobrantes más allá del dedo.
  • Aplica un ungüento o crema para evitar una infección y venda lo más ajustado posible, con cuidado de no dificultar la circulación de la sangre.
  • Trata de no usar calzados ni calcetines muy ajustados en los siguientes días.
  • Por último, cambia el algodón todos los días o día por medio.

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Otros remedios caseros para las uñas encarnadas

Además de lo mencionado anteriormente y de conocer la importancia de cortar correctamente las uñas, existen otros remedios caseros que pueden ser de ayuda en esta situación. Por ejemplo, para cortar la uña afectada de manera apropiada, se pueden seguir estas medidas.

  • Utilizar agua con solución yodada. Remojar los pies en un recipiente con agua tibia y una medida de solución de povidona yodada ayudará a eliminar las bacterias de los pies y de la uña. El yodo es un antimicrobiano capaz de combatir los hongos y las infecciones.
  • Colocar limón. El ácido de este cítrico también tiene propiedades antimicrobianas y puede serte de ayuda para preparar la uña antes de cortarla. Para aplicarlo, corta una rodaja de limón y colócala en el dedo afectado. Envuelve con una venda y deja que actúe toda la noche.
  • Aceites esenciales. Para este fin, es recomendable utilizar aceite de árbol de té —antibacteriano y antifúngico—. Para hidratar y suavizar la piel, también se podría utilizar aceite para bebés.

Como ves, existen varias recomendaciones que puedes tener en cuenta tanto para prevenir el problema como para ayudar a su recuperación. Sigue estos consejos y no olvides consultar con el médico si el dolor es muy fuerte y no remite después de probar estos remedios caseros.

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