Manchas de café con leche en la piel

Luis Rodolfo Rojas Gonzalez·
19 Noviembre, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Leonardo Biolatto al
18 Noviembre, 2020
Las manchas de café con leche son lesiones bastante frecuentes en la piel de los niños. A pesar de que la mayoría suelen ser benignas, muchas veces pueden indicar la presencia de patologías graves.

Muchos padres, sobre todo los primerizos, están muy atentos a cualquier cambio en la piel de su bebé, ya que estos pueden ser indicativos de un problema subyacente. Una de las alteraciones más comunes son las manchas de café con leche, por lo que te diremos todo lo que debes saber acerca de ellas.

Tal y como su nombre lo indica, estas son manchas que aparecen en la piel con color marrón claro y un tamaño y número variables. Las mismas pueden ser una marca de nacimiento o hacerse evidentes a lo largo de la infancia. Según datos de la Asociación Española de Pediatría, se encuentran en un 10 % de la población.

Las manchas café con leche suelen ser planas, tener bordes irregulares y tornarse más notorias alrededor de los 2 años de edad. Es importante destacar que su tamaño aumenta a medida que el niño crece, sin que esto sea indicativo de alguna patología.

¿Por qué se producen estas manchas?

El color de la piel está dado por un pigmento llamado melanina, el que se encarga de proteger de la incidencia de los rayos ultravioletas. Esta sustancia es producida por una célula llamada melanocito, que guarda el pigmento en su interior en forma de depósitos (melanosomas).

En el caso específico de las manchas café con leche, existe una cantidad excesiva de melanosomas en el interior de los melanocitos de un área específica. Esto hace que aparezca una pigmentación más oscura en la zona.

Por otro lado, ciertas enfermedades son capaces de aumentar el número de melanocitos en la piel, por lo que pueden aparecer estas manchas en diversas partes del cuerpo. Además, estudios científicos han demostrado una relación directa entre estas marcas y las siguientes patologías:

  • Síndrome de McCune-Albright.
  • Neurofibromatosis 1 y 2.
  • Síndromes con cromosomas en anillo.
  • Síndrome de Watson.
Mancha color café con leche.
Una mancha café con leche no debe ser siempre motivo de preocupación, ya que casi siempre son benignas.

Síntomas de las manchas café con leche

En este punto es importante destacar que las manchas de café con leche en la piel de los niños no son producto de una reacción alérgica, por lo que no están asociadas a picazón o dolor. Además, también se debe resaltar que estas pigmentaciones no causarán cáncer.

Las manchas en sí pueden no presentar ningún síntoma, no obstante, cuando son producto de alguna patología subyacente los niños desarrollarán una sintomatología relacionada con la misma. En el caso de la neurofibromatosis, por ejemplo, se deberá estar atento a síntomas visuales y neurológicos, así como a tumoraciones en la piel.

Por otro lado, cuando la alteración pigmentaria es producto del síndrome de McCune-Albright podremos encontrar una mancha marrón de gran tamaño. Además, estos pequeños enfermos suelen presentar diversos problemas endocrinos y pubertad precoz.

El resto de las enfermedades mencionadas con anterioridad tienen una incidencia sumamente baja, por lo que no existe evidencia suficiente como para establecer un patrón de presentación.

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¿Cuándo debo preocuparme?

En la mayoría de los casos, las manchas café con leche suelen ser benignas y no indican la presencia de alguna enfermedad. De hecho, estudios han demostrado que tan solo el 25 % de ellas están asociadas a una patología.

En este sentido, es importante acudir al especialista cuando se observen 6 o más manchas con un diámetro mayor de 5 milímetros en niños y mayor de 15 milímetros en adolescentes. Esto podría ser indicativo de neurofibromatosis.

No obstante, siempre es recomendable comentarle al pediatra cuando se note algún cambio en la pigmentación de la piel. De esta manera, el especialista será capaz de evaluar la lesión e indicar exámenes para confirmar la presencia de alguna enfermedad, en caso de ser necesario.

Tratamiento de las manchas café con leche

Esta alteración pigmentaria no necesitará ningún tratamiento ni cuidado especial. La misma permanecerá con el paciente el resto de su vida. Por ello, se han buscado diversas maneras de hacerlas menos visibles, pero no se han obtenido grandes resultados.

Muchos dermatólogos han tratado de desaparecer estas manchas utilizando un tratamiento con láser Q-switched, sin embargo, su eficacia no está asegurada. De hecho, solo se ha logrado aclarar las manchas en el 50 % de los casos, por lo que una de las mejores opciones es ocultarlas con el uso de cosméticos.

Cuando las manchas de café con leche en la piel son producto de alguna patología se deberá tratar la enfermedad de base. Es de suma importancia mantener un control médico constante y seguir el tratamiento prescrito de forma exhaustiva.

Consulta dermatológica de mujer por mancha en la piel.
Menos del 25 % de las manchas café con leche se asocian a patologías subyacentes.

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¿Qué hacer ante la presencia de estas manchas?

Como puedes ver, en la mayoría de los casos las manchas café con leche son una marca de nacimiento benigna, es decir, no representarán ningún peligro para la salud de quien las posee. Además, el niño se deberá acostumbrar a su presencia.

Sin embargo, siempre se debe estar atento ante los cambios que estas manchas puedan presentar y ante la aparición de nuevas lesiones. Esto se debe a que las mismas pueden indicar la presencia de enfermedades graves que representan un peligro para la vida si no son tratadas a tiempo.

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